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Les Blues réunissent le trio «STL contre les Sharks

Schwartz, Tarasenko et Lehtera seront réunis pour le début de la finale de l'Association de l'Ouest

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Les Blues de St. Louis réunissent un trio qui a déjà connu du succès, et tout dépendant des confrontations qui seront utilisées, le trio « STL » pourrait demeurer uni tout au long de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Sharks de San Jose.

Jaden Schwartz, Vladimir Tarasenko et Jori Lehtera ont été séparés par moments au cours de la deuxième ronde contre les Stars de Dallas, mais l'entraîneur Ken Hitchcock va placer ces trois joueurs sur son premier trio au début du match no 1. Ces derniers ont amassé un total combiné de 30 points en 14 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley jusqu'ici.

 

« Il y a toujours des ajustements à apporter au cours d'une série », a noté Schwartz, qui a récolté trois buts et 11 points en séries. « Cela dépend des confrontations qui sont utilisées, et de choses comme ça. Si nous sommes réunis, nous devons en profiter et produire. Des trios sont réunis aujourd'hui, nous verrons comment les choses évoluent. »

Ce que ce trio recherche, c'est de la constance, et s'il y parvient, cela permettra d'équilibrer la production offensive parmi les trois premières unités de l'équipe.

« Il faut simplement y aller un match à la fois, a poursuivi Schwartz. Il faut s'assurer de se soutenir les uns les autres, et bouger nos pieds. Les équipes aiment envoyer plusieurs joueurs près du porteur de la rondelle, surtout lorsque [Tarasenko] est dans l'enclave, alors il y a habituellement plusieurs joueurs près de lui ou près de l'un de nous dans le coin de la patinoire. Nous devons donc nous assurer de nous approcher les uns des autres, afin d'offrir une option à celui qui a le disque. Que ce soit en traversant la zone neutre ou en zone défensive, nous devons nous assurer de générer de la vitesse et que l'un d'entre nous fonce au centre de la glace et que l'autre trouve un corridor de passe. »

Les Sharks peuvent miser sur un rapport de dépistage supplémentaire sur les Blues, gracieuseté du défenseur Roman Polak.

Repêché par les Blues en sixième ronde (180e au total) au repêchage de la LNH 2004, Polak a passé les huit premières saisons de sa carrière dans la LNH à St. Louis avant d'être échangé aux Maple Leafs de Toronto le 28 juin 2014. Il a été acquis par les Sharks en compagnie du centre Nick Spaling des Maple Leafs le 22 février en retour de choix de deuxième ronde en 2017 et 2018, ainsi que de l'attaquant Raffi Torres.

« Je ne pense pas que ce sera différent, a affirmé Polak. Ce sera simplement excitant de jouer contre une équipe que je connais bien. Je pense qu'il y aura beaucoup de discussions sur la glace. Je m'y attends, mais ce sera bien. »

Bien des choses ont été dites sur le redoutable jeu de puissance des Sharks, qui touche la cible à un rythme de 31 pour cent depuis le début du tournoi printanier, mais l'entraîneur Peter DeBoer s'inquiète de celui des Blues, qui affiche un rendement de 27,5 pour cent.

« Leur attaque massive est très dangereuse, a assuré DeBoer. Je pense qu'il sera important d'être discipliné. Nous avons été l'une des équipes les moins pénalisées en saison et en séries, alors nous devrons continuer de la sorte. »

Voici les alignements prévus des Sharks et des Blues :

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski
Patrick Marleau - Logan Couture - Joonas Donskoi
Melker Karlsson - Chris Tierney - Joel Ward
Dainius Zubrus - Nick Spaling - Tommy Wingels

Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun
Paul Martin - Brent Burns
Brenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones
James Reimer

Blessé : Matt Nieto (non divulguée)
Rayés de l'alignement : Matt Tennyson, Dylan DeMelo, Micheal Haley

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Patrik Berglund - Alexander Steen - David Backes
Steve Ott - Kyle Brodziak - Scottie Upshall

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott
Jake Allen

Blessés : Aucun
Rayés de l'alignement : Robert Bortuzzo, Ryan Reaves, Magnus Paajarvi, Dmitrij Jaskin, Petteri Lindbohm, Chris Butler, Peter Harrold, Ty Rattie, Anders Nilsson

 

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