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George McPhee croit qu'il assemblera une « assez bonne équipe »

À l'aube du repêchage d'expansion, le directeur général des Golden Knights est heureux du visage de sa formation

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

LAS VEGAS -- George McPhee ne veut pas ruiner la surprise. La première formation des Golden Knights de Vegas et plusieurs transactions seront annoncées au cours du Gala de la LNH 2017 et du repêchage d'expansion de la LNH à Las Vegas, mercredi (20h HE; NBCSN, SN).

Mais vous pouvez entendre dans sa voix et le voir dans son sourire. Il est confiant, excité, comme s'il avait un secret qu'il avait hâte de partager.

Plusieurs secrets, en fait.

« Je crois qu'on va le garder jusqu'à la fin, a dit McPhee mardi. Et vous pourrez nous dire si on a bien fait. »

J'imagine qu'il ne dirait pas ça s'il ne croyait pas que les Golden Knights ont très bien fait.

Voici quelques aperçus :

À quel point cette équipe sera-t-elle bonne?

« Je pense que ce sera une assez bonne équipe, a dit McPhee en souriant. Nous sommes contents d'avoir beaucoup de défenseurs, de très bons gardiens, beaucoup de centres et des marqueurs à l'aile. Nous devrions avoir de la vitesse. »

Combien de transactions ont été conclues? Une demi-douzaine?

« Au moins, a répondu McPhee. Nous avons essayé de parler à chaque équipe avant de faire notre choix et nous avons obtenu différents résultats. »

Avez-vous accordé des contrats à des joueurs autonomes?

« Nous allons voir ça demain soir, j'imagine, a déclaré McPhee. C'est pourquoi il y a un dévoilement. »

Le propriétaire Bill Foley et son groupe ont déboursé 500 millions $ en frais d'expansion et la LNH a conçu un processus plus avantageux pour les Golden Knights que par le passé.

Chacune des 30 équipes de la LNH pouvait protéger sept attaquants, trois défenseurs et un gardien, ou bien huit patineurs et un gardien. Les Golden Knights doivent sélectionner un joueur de chaque équipe, dont 14 attaquants, neuf défenseurs et trois gardiens.

La LNH a révélé les listes de protection et les joueurs disponibles dimanche à 10h, ce qui a lancé le processus de 72 heures au cours desquelles les équipes pouvaient transiger seulement avec les Golden Knights et au cours desquelles Vegas avait l'exclusivité des négociations avec les joueurs autonomes.

C'est à McPhee et à son personnel de tirer pleinement profit de cette chance avant de soumettre leurs sélections avant 10h HE, mercredi. Ils veulent bâtir une équipe compétitive pour la saison inaugurale pour établir leur marque de commerce dans un nouveau marché, mais ils veulent aussi les outils pour bâtir une équipe qui pourra aspirer aux grands honneurs grâce au repêchage.

« C'est très difficile de croire que nous sommes ici en ce moment et que nous soumettons cette liste demain, a dit McPhee. Il y a trois jours, nous avions un tableau vide et maintenant nous avons une équipe de hockey que nous aimons. »

McPhee avait déclaré que lundi serait la dernière journée pour négocier avec les équipes qui veulent essayer de conserver les services de certains joueurs exposés, d'autres qui veulent obtenir des joueurs exposés par les différentes formations.

Mais trois ou quatre directeurs généraux ont eu des problèmes de voyagement et ont demandé à discuter mardi.

cPhee a indiqué qu'il espérait rapidement clore ces discussions pour sélectionner son équipe.

À ce point, il s'agit de finition en ce qui a trait à des détails comme la position du joueur ou bien savoir de quel côté il tire.

Certains joueurs dévoilés mercredi seront à la base de l'équipe. McPhee a déclaré que lui et son équipe avaient attribué un code de couleur aux joueurs, et que ceux qui sont en bleu étaient des joueurs qu'ils voulaient absolument réclamer et garder.

« Ils formeront le coeur de notre formation pendant de longues années, je l'espère », a lancé Mcphee.

Mais d'autres n'appartiendront pas à Vegas bien longtemps. Les Golden Knights sélectionneront 30 joueurs en sachant qu'ils devront éventuellement réduire leur formation à 23 joueurs et qu'ils utiliseront 18 patineurs et deux gardiens. Ils choisiront des joueurs dans l'intention de les échanger et d'autres simplement parce qu'ils sont obligés de choisir un joueur dans chaque équipe.

Au final, les Golden Knights devraient avoir une formation décente pour une équipe d'expansion, en plus d'avoir beaucoup de choix au repêchage dans les années à venir. Attendez-vous à ce que McPhee dorme bien après n'avoir eu que trois heures de sommeil la nuit dernière.

« Les choses tombent en place, a-t-il dit. C'est comme le sentiment avant un examen final bien préparé. Il n'y a pas eu beaucoup de surprises pour nous. »

McPhee a raconté avoir parlé avec Doug Risebrough, le directeur général du Wild du Minnesota quand ils ont fait leur entrée dans la LNH en 2000, qui lui a dit : « Tu ne peux pas tout prévoir. Il y aura de l'incertitude. »

« Mais je crois que nous avons tout prévu, a affirmé McPhee. Nous avons fait du bon travail. »

Nous allons voir ça bientôt.

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