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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Plusieurs défenseurs se relancent après un début de saison difficile

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Alors que l'on vient tout juste de franchir la mi-saison dans la LNH, plusieurs défenseurs semblent officiellement s'être relancés après avoir connu un début de saison difficile.

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Ceux-ci représentent des paris intéressants pour les poolers, car avec une bonne deuxième moitié de saison, ils peuvent faire la différence entre un championnat et une deuxième place au classement d'un pool, d'autant plus que certains d'entre eux peuvent encore être disponibles à coût relativement bas, notamment auprès de rivaux qui ne sont plus dans la course.

La semaine dernière, on a souligné la hausse de production du défenseur des Blackhawks de Chicago Erik Gustafsson après un début de saison catastrophique. Voilà l'exemple parfait d'un joueur que les poolers ont pu acquérir à rabais et qui a fini par rapporter. 

Le cas de Gustafsson est ce qui a inspiré la chronique d'aujourd'hui. Voici donc quatre défenseurs qui devraient entamer 2020 de bien meilleure façon que s'est terminée leur année 2019 :

John Klingberg, Stars de Dallas

La valeur de Klingberg a chuté de façon drastique quand il a entamé la saison avec seulement quatre points (un but, trois passes) en 17 matchs, conservant au passage un différentiel de moins-10, avant d'être victime d'une blessure au bas du corps.

Mais depuis son retour au jeu, le 23 novembre, on revoit le Klingberg des saisons dernières, alors qu'il a récolté 14 points (un but, 13 aides), dont huit sur le jeu de puissance, à ses 17 dernières rencontres. Depuis quelques semaines, Klingberg est en progression au sein du top-50 et il prend cette semaine la 22e place. Il est actuellement ennuyé par une blessure au bas du corps, mais ça ne semble pas trop sérieux puisqu'il a accompagné les Stars à l'étranger pour un voyage de quatre parties.

Video: DAL@MIN: Klingberg utilise l'écran pour compter en AN

L'une des choses qui aident grandement Klingberg est la relance de l'avantage numérique de Dallas, qui a conservé une efficacité de 23,2 pour cent depuis son retour - l'équipe était à 13,6 pour cent auparavant. Les Stars ne marquent pas une tonne de buts, mais s'ils demeurent efficaces avec l'avantage d'un homme, Klingberg va amasser sa part de points en deuxième moitié de saison et ainsi rapporter gros aux poolers.

Shea Theodore, Golden Knights de Vegas

Les poolers commencent à être habitués au rendement inconstant de Theodore, mais il vient d'amasser 14 points (trois buts, 11 aides) en 12 rencontres depuis la mi-décembre. Les Golden Knights forment la quatrième meilleure équipe de la LNH depuis le début du mois de décembre (11-5-2) et ils ont inscrit un impressionnant total de 64 buts au cours de cette séquence après un début de saison couci-couça.

Video: PHI@VGK: Theodore bat Hart du cercle droit

Voilà enfin l'équipe que tous s'attendaient à voir depuis le début de la saison. La plupart des poolers avaient de grosses attentes pour les joueurs des Golden Knights, et il y a fort à parier qu'ils seront à la hauteur en deuxième moitié de saison, ce qui inclut bien sûr Theodore, qui prend le 24e rang du top-50.

Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto

Rarement un changement d'entraîneur aura été aussi bénéfique à un joueur que l'arrivée de Sheldon Keefe derrière le banc des Maple Leafs l'a été pour Barrie.

Depuis son entrée en poste, c'est le jour et la nuit. Barrie a amassé 16 points (quatre buts, 12 passes) en 21 parties, le double de son coéquipier Morgan Rielly, qui était pourtant bien en selle comme quart-arrière à Toronto en début de campagne. Au cours de cette séquence, Barrie a en outre dirigé un impressionnant total de 58 lancers au filet. À titre comparatif, il avait entamé la saison avec seulement sept passes en 23 rencontres.

Video: CAR@TOR: Barrie contourne Mrazek et crée l'égalité

Il évolue désormais sur la première vague du jeu de puissance, et c'est le moment de mettre le grappin sur lui, car Toronto marque des buts à profusion. Sous les ordres de Keefe, les Maple Leafs ont inscrit quatre buts ou plus dans 15 de leurs 21 matchs. Il ne faut pas chercher plus loin pour comprendre pourquoi Barrie a autant de succès, et c'est annonciateur de bonnes choses pour le reste de la saison.

Sami Vatanen, Devils du New Jersey

Les joueurs des Devils n'ont rien de très alléchant, mais les poolers ne devraient pas s'arrêter à cela et penser à miser sur Vatanen. Ce dernier a entamé la saison avec seulement neuf points (quatre buts, cinq passes) en 21 rencontres, mais le rendement décevant de P.K. Subban a incité les Devils à placer Vatanen sur la première vague du jeu de puissance. Depuis, il est en voie de connaître la meilleure saison de sa carrière.

Au cours des 17 derniers matchs, Vatanen a récolté 13 points (un but, 12 passes), dont six avec l'avantage d'un homme, et il a dirigé en moyenne plus de deux tirs au but par rencontre. À titre comparatif, sa récolte de points au cours de cette séquence est supérieure à celle de défenseurs comme Shea Weber, Zach Werenski, Tony DeAngelo et Dougie Hamilton, entre autres. Pourtant, au moment d'écrire ces lignes, Vatanen avait été réclamé dans seulement 24 pour cent des ligues standards de Yahoo, en grande partie parce que les poolers sont méfiants envers les Devils.

Video: PHI@NJD: Vatanen bat Hart à travers le trafic

Il est vrai que les Devils ne remporteront pas beaucoup de matchs et que Vatanen fera mal aux poolers dans la catégorie du différentiel, mais ils ne se feront pas non plus blanchir lors de chaque match d'ici à la fin de la saison. Vatanen peut certainement contribuer partout ailleurs et les aider à faire un bon bout de chemin en deuxième moitié de saison.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Roman Josi, Predators de Nashville
3. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
4. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
5. Cale Makar, Avalanche du Colorado
6. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
7. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
8. Shea Weber, Canadiens de Montréal
9. Torey Krug, Bruins de Boston
10. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
11. Brent Burns, Sharks de San Jose
12. Keith Yandle, Panthers de la Floride
13. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
14. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
15. Tony DeAngelo, Rangers de New York
16. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
17. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
18. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
19. Ryan Suter, Wild du Minnesota
20. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
21. John Klingberg, Stars de Dallas (BLÉ.)
22. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
23. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
24. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
25. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
26. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
27. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
28. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
29. Jacob Trouba, Rangers de New York
30. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
31. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
32. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
33. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
34. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
35. Sami Vatanen, Devils du New Jersey
36. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
37. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
38. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
39. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
40. Mark Giordano, Flames de Calgary
41. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
42. Ryan Pulock, Islanders de New York
43. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
44. John Marino, Penguins de Pittsburgh
45. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
46. Adam Fox, Rangers de New York
47. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
48. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
49. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
50. Ian Cole, Avalanche du Colorado

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG (suspendu); Ryan Ellis, NSH (haut du corps)

Mentions honorables : Samuel Girard, COL; Darnell Nurse, EDM; Tyler Myers, VAN; Nick Leddy, NYI; Dmitry Orlov, WSH; Jakob Chychrun, ARI

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