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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Il faudra surveiller qui de Nurse ou de Klefbom dirigera la première vague du jeu de puissance des Oilers; Hughes pourrait entamer la saison dans l'ombre d'Edler

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Les poolers doivent prendre avec un grain de sel le rendement des joueurs durant le calendrier préparatoire. La plupart profitent de ce moment pour retrouver leur synchronisme en vue de la saison et ils ne se retrouvent pas toujours dans une situation optimale pour produire, alors que les formations sont bourrées de jeunes joueurs que les équipes veulent voir à l'œuvre, mais qui n'entameront pas la saison dans la LNH.

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Les poolers peuvent toutefois tirer certaines conclusions du camp d'entraînement : l'utilisation d'un joueur par un entraîneur, ses compagnons de jeu ou l'identité d'un joueur qui aura la chance d'occuper un plus grand rôle en l'absence d'un joueur blessé, par exemple. Alors que la saison se met en branle aujourd'hui, voici une série d'observations tirées des camps d'entraînement à propos de certains défenseurs.

- Il sera intéressant d'analyser l'utilisation des défenseurs chez les Oilers d'Edmonton. La saison dernière, Oscar Klefbom a commencé comme quart-arrière du jeu de puissance, puis une blessure à la main a ouvert la porte à Darnell Nurse, qui a pris le dessus jusqu'à la fin de la campagne. Tout ça, c'était sous les ordres des entraîneurs Todd McLellan et Ken Hitchcock, mais Dave Tippett pourrait voir les choses différemment cette année. Klefbom a connu un bon camp d'entraînement avec cinq passes en quatre sorties, un différentiel de plus-1 et 10 tirs au but, et lors du seul match préparatoire où lui et Nurse ont été en uniforme en même temps, il a été légèrement plus utilisé avec l'avantage d'un homme (Klefbom : 2:08; Nurse : 1:52). Ce sera la clé pour les poolers, car avec le peu de profondeur offensive qu'offrent les Oilers, le défenseur qui occupera ce rôle sera fort probablement le plus productif. Les poolers doivent également garder à l'œil le jeune Ethan Bear, âgé de 22 ans, qui a connu un bon camp (4 MJ, 2-3-5) et qui pourrait venir brouiller les cartes.

Video: EDM@MIN: Nurse ne donne aucune chance à Dubnyk

- Les poolers qui ont sélectionné Quinn Hughes en pensant qu'il dirigera immédiatement la première vague du jeu de puissance des Canucks de Vancouver devront peut-être prendre leur mal en patience. Hughes et Alexander Edler ont disputé deux rencontres préparatoires ensemble où les statistiques de temps de jeu sont disponibles, et Edler a été plus souvent sur la glace avec l'avantage d'un homme (Edler : 5:30; Hughes : 2:24). Edler pourrait donc commencer la saison à la pointe sur la première vague de l'avantage numérique des Canucks, mais si ça ne fonctionne pas, on pourrait voir Hughes atterrir à ce poste plus tôt que tard. En attendant, il devrait être confiné à la deuxième vague avec Tyler Myers, ce qui est tout à fait normal, car les Canucks ne veulent pas jeter leur jeune recrue dans la gueule du loup.

- Matt Dumba semble avoir rapidement chassé la rouille après avoir raté les 50 dernières rencontres de la saison 2018-19 pour soigner une déchirure à un muscle pectoral. Le joueur de 25 ans a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) en autant de parties préparatoires. Dumba a établi des sommets en carrière au chapitre des buts (14), des aides (36) et des points (50) en 2017-18, des totaux qu'il aurait probablement surpassés s'il n'était pas tombé au combat la saison dernière. Avant de se blesser, il avait déjà 12 buts et 22 points au compteur en seulement 32 matchs. Dumba sera très apprécié dans les ligues multicatégories, comme en témoigne sa moyenne de tirs par match de 2,36 au cours des deux dernières saisons.

Video: WPG@MIN: Dumba profite de la circulation

- Tout indique que Dustin Byfuglien n'entamera pas la saison avec les Jets de Winnipeg, et même s'il devait annoncer dans les prochaines heures qu'il revient au jeu, il aura besoin de temps pour retrouver le rythme et une condition physique optimale pour jouer dans la LNH. Tout ça fait inévitablement grimper la valeur de son coéquipier Josh Morrissey, qui sera vraisemblablement appelé à diriger la première vague du menaçant jeu de puissance des Jets, qui a été le quatrième meilleur dans la LNH la saison dernière (24,8 pour cent). L'entraîneur Paul Maurice va certainement l'utiliser à outrance, et qui dit temps d'utilisation élevé dit aussi augmentation de la production.

- Justin Schultz avait bien commencé la saison dernière avec quatre passes lors des quatre premières parties, mais une blessure à la cheville l'a contraint à s'absenter jusqu'au 16 février. Il a terminé la saison avec 11 points (deux buts, neuf passes), dont cinq sur le jeu de puissance, en 25 rencontres, profitant notamment de blessures au haut du corps à Kris Letang. Il semble vouloir continuer sur cette lancée, ayant obtenu six aides en trois parties préparatoires avec les Penguins de Pittsburgh. Il commence la saison dans la section des mentions honorables parce que Letang est indélogeable devant lui, mais il pourrait gravir les échelons si son bon camp déteint sur sa saison régulière ou si Letang devait tomber au combat, comme ç'a souvent été le cas au cours des dernières saisons.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs de la LNH. Sous le nom de certains d'entre eux, vous trouverez un peu plus de détails sur leur rendement ou sur des changements qui pourraient influencer leur utilisation.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. Brent Burns, Sharks de San Jose
2. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
3. Erik Karlsson, Sharks de San Jose

Les problèmes de santé semblent officiellement être chose du passé pour Karlsson, qui a été opéré à l'aine durant l'entre-saison. Le joueur de 29 ans a disputé deux matchs préparatoires et il a été utilisé en moyenne 22:26, étant notamment le joueur des Sharks le plus souvent sur la glace dimanche contre les Golden Knights de Vegas.

4. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
5. John Carlson, Capitals de Washington
6. Roman Josi, Predators de Nashville
7. Torey Krug, Bruins de Boston
8. Keith Yandle, Panthers de la Floride
9. John Klingberg, Stars de Dallas
10. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
11. P.K. Subban, Devils du New Jersey
12. Mark Giordano, Flames de Calgary
13. Jacob Trouba, Rangers de New York
14. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
15. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
16. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
17. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
18. Matt Dumba, Wild du Minnesota
19. Shea Weber, Canadiens de Montréal
20. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
21. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
22. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
23. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
24. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
25. Cale Makar, Avalanche du Colorado
26. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
27. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
28. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
29. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline

Les poolers devront surveiller l'état de santé du défenseur Jake Gardiner, qui pourrait rater le début de la saison des Hurricanes en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Sans Gardiner dans le décor et avec Justin Faulk déménagé à St. Louis, Hamilton accaparera toutes les minutes offensives en Caroline. C'est pourquoi il gagne quelques rangs cette semaine.

30. Ryan Suter, Wild du Minnesota
31. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
32. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
33. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
34. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
35. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
36. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
37. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
38. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
39. Ryan Ellis, Predators de Nashville
40. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
41. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
42. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
43. Ryan Pulock, Islanders de New York
44. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
45. Justin Faulk, Blues de St. Louis
46. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
47. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
48. Vince Dunn, Blues de St. Louis
49. Will Butcher, Devils du New Jersey
50. Jeff Petry, Canadiens de Montréal

Blessés : Dustin Byfuglien (congé personnel), Jake Gardiner (non divulgué)

Mentions honorables : Justin Schultz, PIT; Colton Parayko, STL; Jake Muzzin, TOR; Oscar Klefbom, EDM; Cam Fowler, ANA; Mike Green, DET; Jaccob Slavin, CAR; Jakob Chychrun, ARI; Duncan Keith, CHI; Noah Hanifin, CGY; Tyler Myers, VAN

Consultez le classement de la semaine dernière

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