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Cinq clés : Predators vs Blackhawks, match no 1

L'état de santé de Calle Jarnkrok et Colin Wilson est primordial pour Nashville; les recrues des Blackhawks auront un sérieux test

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

CHICAGO -- Les Predators de Nashville et les Blackhawks de Chicago se feront face lors du premier affrontement de leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest au United Center, jeudi (20h; HE; TVA Sports, Sportsnet, NBCSN).

Les Blackhawks, qui avaient éliminé les Predators dès le premier tour lors de leurs conquêtes de la Coupe Stanley en 2010 et 2015, sont à la recherche d'un quatrième championnat en sept ans.

De leur côté, les Predators espèrent atteindre la troisième ronde des séries pour la première fois en dix présences en éliminatoires. 

Voici les cinq clés pour le match numéro 1:

1. L'état de santé des Predators

Les attaquants Calle Jarnkrok et Colin Wilson représentent des cas douteux en vue de ce premier match en raison de blessures au bas du corps. Jarnkrok, qui a raté la dernière partie du calendrier régulier, a participé à l'entraînement matinal de l'équipe. Wilson, qui était absent lors de deux derniers affrontements de la saison régulière, n'était pas sur la glace ce matin. L'entraîneur-chef Peter Laviolette n'a pas voulu élaborer sur le cas de ses deux attaquants.

2. La jeunesse des Blackhawks

Chicago amorcera cette première partie avec quatre attaquants recrues au sein de la formation dont Ryan Hartman et Nick Schmaltz. Il y a également trois autres joueurs de première année qui attendent avec impatience de jouer un premier match en séries, soit les attaquants John Hayden et Tanner Kero ainsi que le défenseur Michal Kempny.

Les Blackhawks ont obtenu 105 points (44 buts et 61 aides) de la part de leurs sept recrues pendant la saison régulière et ce succès doit évidemment se poursuivre.

« Ils font partie de l'équipe », a mentionné le directeur général Stan Bowman avant l'entraînement matinal de l'équipe. « Vous devez passer par l'étape d'être recrue un moment donné et je pense qu'ils connaîtront tous du succès. »

3. Rinne face aux Blackhawks pour une troisième fois

Le gardien Pekka Rinne a débuté tous les matchs des deux séries précédentes des siens face à Chicago, qui l'a emporté en 6 rencontres à chaque occasion.

Rinne montre une fiche de 4-8-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,71 et un pourcentage d'arrêts de ,910 face aux Blackhawks en séries.

« Ce sera une série émotive, excitante, avec un rythme très rapide, et, oui, personnellement, je veux les battre », a avoué Rinne.

4. Le retour d'Anisimov

Les Blackhawks ont disputé leurs 13 dernières parties sans les services d'Artem Anisimov, qui est le centre d'un trio en compagnie d'Artemi Panarin et Patrick Kane. Il n'a pas endossé l'uniforme depuis qu'il s'est blessé au bas du corps lors de la partie du 14 mars face aux Canadiens de Montréal. Il était de retour à l'entraînement, mardi.

« Il a eu deux bonnes séances d'entraînement, a mentionné l'entraîneur-chef Joel Quenneville. Nous allons juger de la situation et de son niveau d'énergie au fur et à mesure. Nous allons le faire jouer régulièrement et nous verrons comment il se comporte. »

5. Les buts opportuns

Les Blackhawks ont toujours trouvé le moyen de gagner même s'ils étaient dominés au chapitre des lancers ou s'ils avaient des ennuis à conserver la rondelle. Ils ont gagné grâce aux gardiens de but et à des buts opportuns, une tendance qui remonte à la série de 2015 face à ces mêmes Predators. Nashville a eu le meilleur dans quatre des six matchs, mais s'est quand même incliné trois fois.

« C'est à ce chapitre qu'il faut s'améliorer, a dit l'entraîneur-chef des Predators Peter Laviolette. Si nous avons plus de chances, plus de tirs au but et plus de temps de possession de rondelle, nous devons alors trouver une façon de marquer plus de buts qu'eux et ainsi l'emporter. »

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson

Kevin Fiala -- Mike Fisher -- James Neal

Pontus Aberg -- Colton Sissons -- Craig Smith

Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis

Mattias Ekholm -- P.K. Subban

Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne

Juuse Saros

Rayés de la formation: Petter Granberg, Miikka Salomaki, PA Parenteau, Brad Hunt, Harry Zolnierczyk, Anthony Bitetto

Blessés: Colin Wilson (bas du corps), Yannick Weber (haut du corps), Calle Jarnkrok (bas du corps)

Alignement prévu des Blackhawks

Nick Schmaltz -- Jonathan Toews -- Richard Panik

Artemi Panarin -- Artem Anisimov -- Patrick Kane

Ryan Hartman -- Marcus Kruger -- Marian Hossa

John Hayden -- Tanner Kero -- Jordin Tootoo

Duncan Keith -- Niklas Hjalmarsson

Johnny Oduya -- Brent Seabrook

Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk

Corey Crawford

Scott Darling

Rayés de la formation: Michal Kempny, Dennis Rasmussen, Tomas Jurco, Vinnie Hinostroza, Gustav Forsling

Blessés: Michal Rozsival (os du visage), Andrew Desjardins (bas du corps)

Notes: Si Jarnkrok est de la partie, il évoluera au centre du troisième trio. Sissons se retrouvera sur la quatrième unité et Fiddler pourrait être laissé de côté…. Anisimov est entré en collision avec Darling lors de l'entraînement de ce matin, mais les deux n'ont pas été blessés…Kane a 19 points (cinq buts, 14 aides)  à ses 16 derniers affrontements du calendrier régulier et neuf points (trois buts, six passes) en cinq parties face à Nashville cette année….Panarin a amassé huit points (sept buts, une aide) à ses sept derniers matchs...Arvidsson a récolté 14 points (huit buts, six passes) à ses 15 dernières parties et a marqué trois fois en quatre rencontres face à Chicago. Rinne montre un dossier de 6-3-1 avec un blanchissage à ses dix derniers départs. Smith a 11 points (trois buts, huit aides) à ses 10 dernières rencontres.

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