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Brannstrom espère être un défenseur offensif avec les Golden Knights

Le jeune défenseur suédois compense sa petite stature avec son intelligence et sa vitesse

par Mike Cranston / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS -- Erik Brannstrom mesure 5 pieds 10 pouces et pèse 173 livres, il aime rejoindre l'attaque et il aime lancer la rondelle.

Alors pourquoi est-il un défenseur plutôt qu'un joueur de centre?

« J'aime jouer, et on joue davantage comme défenseur », a expliqué Brannstrom, sélectionné par les Golden Knights de Vegas avec le choix no 15 du repêchage 2017 de la LNH. « J'aime jouer longtemps et manier la rondelle et prendre les rênes, je crois donc que cette position me convient bien. »

Brannstrom a été louangé pour sa vision et sa vitesse alors qu'il a affronté des joueurs plus âgés avec le HV71 en Suède la saison dernière. Le gaucher de 17 ans a récolté six points (un but) en 35 parties pour les aider à remporter le titre de la Ligue suédoise de hockey.

« C'est ainsi que le hockey évolue, en faveur des défenseurs mobiles », a lancé le directeur général George McPhee.

Brannstrom se décrit comme défenseur offensif qui s'illustre en avantage numérique, mais il a admis avoir peu de patience pour ceux qui se demandent s'il est suffisamment grand pour jouer dans la LNH.

« Je suis petit, je ne peux pas rien changer, a-t-il dit. Alors je dois tenter de jouer de mon style et de façon intelligente. Il y a des défenseurs plus petits que moi dans la LNH. »

Brannstrom évoque son compatriote Erik Karlsson, des Sénateurs d'Ottawa, comme joueur sur lequel il prend exemple, bien que Karlsson soit deux pouces plus grand. Cependant, il y a certains petits défenseurs qui se sont distingués dans la LNH, incluant Ryan Ellis (5 pieds 10 pouces, 180 livres) des Predators de Nashville.

« Je tente de me concentrer sur le positionnement », a souligné Brannstrom avant d'ajouter qu'il sera prêt à saisir un poste dans la LNH « dans quelques années ».

Brannstrom a fait bonne impression au camp du développement qui a eu lieu du 27 juin au 1er juillet, et il jouera avec la Suède lors d'un tournoi junior à Plymouth, au Michigan, samedi.

Lui et les deux autres choix de première ronde des Golden Knights, les joueurs de centre Cody Glass (no 6) et Nick Suzuki (no 13), ont signé leur contrat de recrue de trois ans avec Vegas le 15 juillet.

McPhee a maintenu que l'équipe prônera la patience avec tous ses espoirs. Brannstrom, qui aura 18 ans le 2 septembre, devrait rejoindre son équipe en Suède cette saison.

« Cody, Nick et Erik ont déjà démontré leurs aptitudes et leurs connaissances exceptionnelles, a dit McPhee. Nous nous attendons à ce que ces joueurs continuent de faire le travail nécessaire pour poursuivre leur développement et maintenir leur trajectoire ascendante. »

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