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Julien trouve que ses troupiers regagnent de l'énergie

Les Canadiens vont tenter de poursuivre sur leur court élan de Philadelphie face aux Islanders

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Claude Julien trouve que ses troupiers sont ré-énergisés dernièrement et on verra si ça se traduira par une deuxième victoire d'affilée pour eux quand les Canadiens de Montréal recevront la visite des Islanders de New York au Centre Bell, jeudi (19 h 30 (HE); RDS, TSN2, MSG+).

« Ce que je ressens depuis quelques jours, c'est que nous regagnons de l'énergie », a affirmé l'entraîneur au terme de la séance d'entraînement matinale de l'équipe.

« Nous devons être prêts à jouer parce que nous réalisons l'importance de l'enjeu, a-t-il continué. C'est une victoire qu'il nous faut. C'est aussi simple que ça. »

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Impliqués dans une lutte sans merci avec les Blue Jackets de Columbus, les Canadiens (38-28-7, 83 points) doivent enchaîner les bonnes performances comme celle qui leur a permis de vaincre les Flyers de Philadelphie 3-1, mardi, dans les neuf matchs qu'il leur reste à jouer en saison régulière.

Avant jeudi, un petit point distançait les deux équipes dans la course pour l'obtention de la huitième position dans l'Association de l'Ouest.

Les Blue Jackets (40-29-4, 84 points) sont en action dans l'Ouest canadien, jeudi, contre les Oilers d'Edmonton.

Julien a confirmé qu'il fera confiance aux mêmes joueurs dans une cinquième rencontre d'affilée. 

C'est un match-revanche pour le CH qui s'est incliné 2-1 à Uniondale, jeudi dernier. L'équipe avait connu un lent début avant d'accorder le but gagnant aux Islanders (42-24-7, 91 points) vers la fin de la troisième période, ce qui avait grandement déplu à Julien.

Video: MTL@NYI: Barzal met la table pour Lee

Deux jours plus tard, le Tricolore a offert une solide performance face aux Blackhawks de Chicago malgré la défaite de 2-0. Il s'est buté au brio du gardien Corey Crawford qui a bloqué 48 lancers.

Les Islanders tentent de demeurer dans le rétroviseur des Capitals de Washington (43-23-8, 94 points) qui occupent le premier rang de la section Metropolitaine.

Un de leurs atouts, c'est l'efficacité du quatrième trio. Le pivot Casey Cizikas a 19 buts et 30 points au compteur cette saison. Ses ailiers Cal Clutterbuck et Matt Martin ont amassé 21 et 13 points, respectivement.

« C'est un avantage pour moi quand j'ai le dernier mot dans les changements », a indiqué Julien en ne dévoilant pas ses plans.

L'infirmerie déborde chez les Islanders

La formation des Islanders qui affrontera le Tricolore, jeudi, sera légèrement différente de celle qui l'a battu il y a une semaine. Non seulement l'entraîneur Barry Trotz a appris mercredi qu'il sera privé de Valtteri Filppula pour au moins quatre semaines, mais il n'est pas encore certain de pouvoir compter sur Jordan Eberle pour cette rencontre.

L'attaquant de 28 ans a subi une blessure au haut du corps lors du dernier match de l'équipe - une défaite de 5-0 contre les Bruins - mais il a pris part à l'entraînement matinal et semblait optimiste quant à la possibilité d'enfiler l'uniforme.

Eberle totalise 14 buts et 17 aides en 69 matchs après avoir amassé 59 points, dont 25 buts, en 81 rencontres l'an dernier.

Video: NYI@MIN: Barzal remet à Eberle après un revirement

« Nous prendrons quelques décisions avant la rencontre, a indiqué Trotz. Mais je ne divulguerai rien maintenant. […] Jordan a une bonne chimie avec Mathew Barzal et Anders Lee. Nous ne marquons pas beaucoup de buts récemment et il doit nous procurer un peu d'attaque. 

« Il n'a pas connu une saison aussi productive que par le passé, mais c'est le bon moment pour lui de débloquer. Il joue du bon hockey pour nous récemment. »

L'attaquant Cal Clutterbuck, qui a dû quitter le match face aux Bruins, et le défenseur Johnny Boychuk, qui a raté les cinq derniers matchs de l'équipe, représentent aussi des cas douteux.

Formation prévue des Islanders
Anders Lee -- Matthew Barzal -- Jordan Eberle
Josh Bailey -- Brock Nelson -- Andrew Ladd 
Anthony Beauvillier -- Tom Kuhnhackl -- Leo Komarov
Matt Martin -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Scott Mayfield
Adam Pelech -- Ryan Pulock
Thomas Hickey -- Devon Toews

Thomas Greiss
Robin Lehner

Retranchés: Michael Dal Colle, Ross Johnston, Tanner Fritz, Johnny Boychuk, Luca Sbisa, Dennis Seidenberg
Blessés: Valteri Filppula (haut du corps)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi - Andrew Shaw
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Paul Byron - Nate Thompson - Jordan Weal

Victor Mete - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Jordie Benn - Christian Folin

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Charles Hudon, Dale Weise, Matthew Peca, Nicolas Deslauriers, Mike Reilly, Charlie Lindgren
Blessé : Aucun

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