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Les affrontements à surveiller : 8 février

Barkov de retour pour affronter les Penguins; les Blues veulent rester dominants à la maison

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 8 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PENGUINS (33-15-5) vs PANTHERS (29-18-6)
19 h H.E.; FS-F, ATTSN-PT, NHL.TV

Aleksander Barkov effectuera son retour au jeu, samedi, alors que les Panthers de la Floride affronteront les Penguins de Pittsburgh à domicile.

Le dangereux joueur de centre a raté les trois derniers matchs de son équipe, ennuyé par une blessure au bas du corps. Il est actuellement le deuxième meilleur pointeur de son équipe avec 54 points en 50 parties.

Les Panthers viennent de connaître une gênante défaite de 7-2 contre les Golden Knights de Vegas, jeudi, et ils voudront se reprendre, surtout qu'ils n'ont pas subi deux revers de suite depuis le 14 décembre.

« Après un match comme celui (de Vegas), on va devoir sauter sur notre patinoire et prouver qu'on est une meilleure équipe que nous l'avons montré l'autre soir », a souligné le défenseur des Panthers Keith Yandle. 

Video: FLA@MIN: Barkov marque un but splendide en échappée

Les Penguins ont eux aussi subi un revers jeudi, par la marque de 4-2 contre le Lightning de Tampa Bay, mais depuis 11 matchs, ils ont une fiche de 8-3-0. Ils seront privés du défenseur John Marino, qui a été atteint au visage par un lancer de Steven Stamkos, jeudi. Juuso Riikola prendra sa place dans la formation.

« Une des raisons qui explique nos succès, c'est que nous avons compris que nous devons jouer en équipe et que le tout est plus important que la somme de chacun. C'est pourquoi nous sommes si difficiles à affronter », a analysé l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan.

Sullivan fera appel à Tristan Jarry pour défendre la cage des Penguins. Il fera face à Sergei Bobrovsky.

 

ISLANDERS (31-15-6) vs LIGHTNING (34-15-5)
19 h H.E.; ESPN+, SUN, MSG+ 2, TLCLUB, NHL.TV

Le gardien Andrei Vasilevskiy tentera de porter à 18 sa séquence de matchs sans subir la défaite en temps régulier, alors que le Lightning de Tampa Bay sera l'hôte des Islanders de New York, samedi.

Le portier russe a réussi un record d'équipe du Lightning, jeudi dans la victoire de 4-2 face aux Penguins de Pittsburgh, en obtenant au moins un point dans un 17e match de suite (15-0-2).

Tampa Bay est actuellement sur une séquence de cinq gains consécutifs et l'équipe a une fiche de 17-2-1 lors de ses 20 dernières sorties. 

La tâche ne sera toutefois pas facile pour Vasilevskiy, puisque les Islanders n'ont pas subi la défaite en temps régulier à leurs cinq dernières rencontres (3-0-2), mais surtout, ils ont battu le Lightning lors de leurs deux premiers duels cette saison. 

« On sait à quoi s'attendre des Islanders. Ce sera un match avec beaucoup d'échec-avant, et contre une équipe qui est responsable en défensive et qui joue bien dans sa structure de jeu. C'est donc important pour nous de mettre assez de pression sur eux pour les déranger », a souligné le défenseur Kevin Shattenkirk.

Video: DAL@NYI: Beauvillier ouvre la marque du revers

New York disputera six de ses sept prochains matchs à l'étranger. Le gardien Semyon Varlamov sera d'office pour cette rencontre. Devant lui, l'attaquant Anthony Beauvillier connaît une excellente séquence avec 10 points en huit parties. 

« Je ne pense pas à nos six matchs sur sept sur la route, je ne pense qu'à Tampa Bay, a souligné l'entraîneur-chef Barry Trotz. C'est de cette manière qu'il faut penser. Il y a tellement de bonnes équipes et on va devoir toutes les battre. »

Le Lightning disputera un premier match sans le défenseur Ryan McDonagh, qui a été blessé au bas du corps, jeudi. En attaque, Brayden Point (sept points en cinq matchs), Steven Stamkos (14 points en neuf parties) et Nikita Kucherov (16 points en neuf rencontres) sont tous au cœur de séquences de matchs avec au moins un point.

 

STARS (30-19-5) vs BLUES (32-15-8)
20 h H.E.; FS-MW, FS-SW+, NHL.TV

C'est sans Alexander Radulov que les Stars de Dallas disputeront un match contre la meilleure équipe de leur section, les Blues de St. Louis, samedi au Enterprise Center.

Radulov a été victime d'une blessure au haut du corps face au Wild du Minnesota, vendredi, lorsqu'il est entré en contact avec son coéquipier Denis Gurianov. L'attaquant de 33 ans connaissait un passage difficile avec une récolte de trois buts et une passe en 13 matchs.

Les Stars accusent un retard de sept points sur les Blues au sommet de la section Centrale. L'attaquant Andrew Cogliano s'attend à un duel difficile, surtout en disputant un deuxième match en autant de soirs.

« C'est un des arénas où c'est le plus difficile de jouer dans la Ligue, et nous affrontons une des meilleures équipes de la LNH. Quand tu joues contre St. Louis, c'est pour les hommes. C'est un match qui sépare les bonnes équipes de celles qui ne le sont pas. »

Video: TBL@DAL: Benn déjoue Vasilevskiy en échappée

Les Blues n'ont peut-être que deux gains à leurs huit dernières parties (2-5-1), mais à domicile, ils étaient presque imbattables, avec un dossier de 10-0-1, avant de finalement subir une défaite, jeudi contre les Jets de Winnipeg. Ils avaient aussi eu le dessus sur les Stars lors de leurs deux premiers affrontements de la saison.

« Nous avons disputé des matchs émotifs et très importants récemment. Ce qui nous aide, c'est que nous avons vécu presque toutes les situations depuis l'an dernier, et on peut en profiter cette année. On ne joue pas du mauvais hockey en ce moment. On obtient beaucoup de chances », a souligné le défenseur des Blues Vince Dunn.

Jordan Binnington sera le gardien de choix des locaux. Il se mesurera à Anton Khudobin pour les Stars.

Le capitaine des Stars Jamie Benn disputera un 800e match dans la LNH. Il a amassé 676 points jusqu'à présent en carrière, dont 39 en 41 parties contre St. Louis.
 


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Coyotes 2, Bruins 4 | RÉSUMÉ

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