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Drouin de retour contre les Maple Leafs

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien devait patienter avant d'avoir une idée de la formation qu'il déploiera face aux Torontois, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal sont en voie de venir à bout du virus qui s'est propagé dans l'équipe au cours des dernières semaines. Les joueurs affectés cette semaine étaient tous de retour sur la patinoire, samedi matin, en prévision du duel contre les Maple Leafs de Toronto au Centre Bell en soirée (19h HE; TVAS, CBC, SN1, SNE, SNO, SNP, NHLN).

L'entraîneur Claude Julien disait toutefois être dans l'attente d'obtenir un bilan étoffé du personnel médical avant de plancher sur la formation qu'il déploiera. Tomas Tatar, Ryan Poehling, Jordan Weal et Victor Mete ont été les plus récentes victimes du virus. Tatar et Mete ont tout de même joué, jeudi, et on s'attend à ce qu'ils soient disponibles. Quant à Poehling, il a été cédé au club-école du Rocket de Laval, samedi midi.

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Julien était également dans l'attente de la décision de l'attaquant Jonathan Drouin, qui a reçu le feu vert du personnel médical pour renouer avec l'action.

« Il a patiné de nouveau ce matin, a relevé le pilote. J'en saurai davantage au cours des prochaines heures. La décision lui revient. »

Video: TOR@MTL: Drouin glisse la rondelle sous Hutchinson

Vendredi, l'attaquant âgé de 24 ans se montrait peu optimiste d'être de la partie. Il expliquait qu'il n'était pas encore complètement à l'aise de faire des mouvements avec son poignet gauche opéré.

Le Tricolore (26-23-7) accueillerait en tout cas Drouin à bras ouverts pour la confrontation face aux Maple Leafs (29-19-9), qui sont tout juste devant eux au classement de l'Association de l'Est. Les Torontois ont toutefois creusé l'écart à six points, en plus d'avoir un match en main, à la suite de leur gain de 5-4 sur les Ducks d'Anaheim, vendredi.

« C'est une des équipes que nous devons rattraper, a noté Julien. Il y aura de l'émotion, comme c'est toujours le cas, c'est un gros match pour les deux équipes. »

Ce sera la première fois que le Tricolore se frottera aux Maple Leafs depuis l'arrivée à la barre de Sheldon Keefe en novembre, en remplacement de Mike Babcock. Les Canadiens ont remporté les deux premiers duels - 6-5 en tirs de barrage et 5-2 - en octobre.

« Les Maple Leafs jouent quelque peu différemment avec un nouvel entraîneur, a avoué Julien. Ils aiment contrôler la rondelle le plus possible. C'est leur façon de défendre. Souvent, en entrées de zone, vous les verrez renvoyer la rondelle aux défenseurs pour se reprendre.

« Au bout du compte, ce sont les mêmes joueurs, très talentueux. Si vous leur donnez du temps et de l'espace, ils peuvent faire des dommages. »

En défense, le Québécois Xavier Ouellet pourrait faire ses débuts cette saison chez le CH. Christian Folin a fait du temps supplémentaire au terme de la séance d'entraînement matinal facultative de l'équipe.

Ouellet, qui est le capitaine à Laval, n'a pas joué dans la LNH depuis plus d'un an, soit depuis le 21 novembre 2018.

L'ailier Paul Byron (genou) a retrouvé ses coéquipiers sur la patinoire pour la première fois depuis qu'il s'était entraîné avec l'équipe, le 13 décembre. Byron a essayé un important recul dans sa période de réadaptation, lui qui s'est blessé lors du même match que Drouin, le 15 novembre à Washington. Il a été opéré, le 19 novembre, et on parlait à ce moment d'une convalescence d'environ quatre semaines.

 

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher 
Ilya Kovalchuk - Nick Suzuki - Joel Armia
Jonathan Drouin - Max Domi - Arturri Lehkonen
Nick Cousins -- Nate Thompson - Jake Evans

Ben Chiarot - Victor Mete
Brett Kulak - Jeff Petry
Marco Scandella - Xavier Ouellet

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés: Christian Folin, Jordan Weal, Dale Weise
Blessés: Paul Byron (genou), Shea Weber (bas du corps)

 

Formation prévue des Maple Leafs 
Andreas Johnsson -- Auston Matthews -- Mitchell Marner
Alexander Kerfoot -- John Tavares -- Zach Hyman 
Kyle Clifford -- Jason Spezza -- Kasperi Kapanen
Dmytro Timashov -- Frederik Gauthier -- Pierre Engvall 
 
Travis Dermott -- Tyson Barrie
Jake Muzzin -- Justin Holl
Rasmus Sandin -- Timothy Liljegren
 
Jack Campbell
Michael Hutchinson
 
Retranché: Martin Marincin
Blessés: Ilya Mikheyev (poignet), Morgan Rielly (fracture du pied), Cody Ceci (cheville), Frederik Andersen (cou), William Nylander (maladie)

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