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« On a tout tenté pour garder John »

Lou Lamoriello préfère regarder vers l'avant plutôt que de penser à Tavares

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Lou Lamoriello a tout tenté pour convaincre John Tavares de passer les huit prochaines saisons avec les Islanders de New York, mais le nouveau directeur général de l'équipe n'a pas l'intention de s'apitoyer sur son sort après avoir vu le joueur de centre signer un contrat de sept ans, d'une valeur de 77 millions $ avec les Maple Leafs de Toronto.

« On a tout tenté pour garder John, a expliqué Lamoriello à la radio de NHL Network sur SiriusXM, jeudi. Il a été un joueur exceptionnel pour les Islanders, mais maintenant, il appartient à une autre équipe, donc il fait partie du passé.

« Ce qu'on tente de faire présentement, c'est de comprendre quelle est notre identité et d'en apprendre de plus en plus chaque jour sur les joueurs que nous avons sous notre main. C'est un travail que notre entraîneur Barry (Trotz), moi et notre personnel faisons afin de se préparer pour la prochaine année. »

Trotz a d'ailleurs attiré Lane Lambert à titre d'adjoint avec les Islanders, jeudi. Ce dernier avait le même rôle avec les Capitals de Washington lors des quatre dernières saisons et a soulevé la Coupe Stanley le mois dernier.

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Le visage des Islanders sera très différent la saison prochaine, nonobstant de la perte de Tavares. Depuis son départ, l'équipe a mis sous contrat les attaquants Leo Komarov, Valtteri Filppula et Tom Kuhnhackl, en plus de faire l'acquisition de l'attaquant Matt Martin des Maple Leafs et d'obtenir le jeune gardien Eamon McAdam, mardi. Ils ont aussi prolongé le contrat de Thomas Hickey de quatre saisons, mais ont laissé aller le défenseur Calvin de Haan aux Hurricanes de la Caroline, mercredi.

« La chose que j'ai toujours dit et répété, c'est que ce sont des joueurs individuels qui te gagnent des matchs, mais c'est une équipe qui peut te donner un championnat. Nous n'avons qu'à regarder ce que les Golden Knights de Vegas ont fait la saison dernière, en connaissant beaucoup de succès grâce au groupe d'individus qu'ils ont assemblé. »

Lamoriello a aussi fait l'acquisition d'un nouveau gardien no 1 en Robin Lehner, une entente d'une saison. Le DG s'attend à ce que la marque de 293 buts accordés par l'équipe la saison dernière soit en baisse.

« J'étais surpris d'apprendre qu'il ne s'agissait pas seulement de la pire performance dans la LNH la saison dernière, mais encore plus que ce soit la pire en 10 ans. Avec ma philosophie et celle de Barry, ce ne sera pas trop difficile de changer cela », a indiqué Lamoriello.

Retour au bercail

Ce sont finalement 20 matchs que les Islanders disputeront au Nassau Coliseum la saison prochaine, huit de plus que ce qui avait été annoncé à l'origine. L'équipe a quitté l'aréna au terme de la campagne 2014-2015 pour s'installer au Barclays Center de Brooklyn. L'équipe devrait prendre place dans un tout nouvel amphithéâtre qui sera situé au Belmont Park de Elmont, à New York, une dizaine de kilomètres à l'ouest, pour le début de la saison 2021-2022.

« Je pense que c'est une excellente décision pour l'avenir. J'ai vu les plans de l'aréna et j'ai discuté pendant un long moment avec (notre copropriétaire) Scott Malkin et il veut vraiment que l'aréna soit construit ici à Belmont. Ça va fonctionner. »

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