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Lehkonen : Créer ses chances et les buts vont venir

Vendredi soir, Artturi Lehkonen tentera de reprendre là où il avait laissé en décembre dernier contre les Rangers

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

NEWARK - Si Artturi Lehkonen connaît le même genre de match qu'en décembre dernier contre les Rangers, il pourrait mettre fin rapidement à sa disette sans trouver le fond du filet vendredi soir.

Lorsque les deux équipes se sont affrontées la dernière fois le 1er décembre dernier, Lehkonen a inscrit deux buts, dont le filet gagnant, dans une victoire convaincante de 5-2 des Canadiens au Centre Bell.

Les buts sont toutefois rares pour l'ailier de 23 ans depuis cette performance exceptionnelle il y a trois mois.

Video: NYR@MTL: Lehkonen bat Georgiev d'un tir précis

Lehkonen a fait scintiller la lumière rouge qu'à trois reprises seulement lors des 38 derniers matchs et est actuellement dans période creuse de 26 matchs sans marquer qui remonte au 29 décembre dernier.

Après l'entraînement de jeudi au Prudential Center, Lehkonen a insisté sur le fait qu'il ne se mettait pas plus de pression en raison de ses problèmes à trouver le fond du filet.

« Je joue juste mon propre jeu », a expliqué l'attaquant finlandais, qui a inscrit son plus haut total de buts lors de sa saison recrue en 2016-2017 avec 18 filets. « Il y a beaucoup d'autres choses que le fait de marquer des buts, mais bien sûr, tout le monde veut trouver le fond du filet. »

Vous vous souviendrez que Lehkonen était si près de faire vibrer les cordages lundi soir à Newark, mais le gardien de but Cory Schneider s'est finalement dressé devant lui.

Ne pas capitaliser sur une telle opportunité en or pourrait constituer une frustration supplémentaire pour certains joueurs, mais Lehkonen ne se laisse pas distraire par cela.

« Je ne peux plus rien faire à ce moment-ci », a mentionné Lehkonen, interrogé sur le jeu contre les Devils. « Je dois juste me concentrer sur ce qui va se passer, vivre l'instant présent et essayer de ne pas trop penser. »

Son bon ami, Andrew Shaw, estime que l'ancien choix de deuxième tour joue toujours bien et qu'il contribue à la cause des Canadiens même si les buts se sont révélés extrêmement difficiles à obtenir ces derniers temps.

« Ce n'est pas parce qu'il ne marque pas de buts qu'il ne joue pas bien. Il travaille extrêmement fort à tous les matchs. Il fait beaucoup de petites choses », a déclaré Shaw, qui a inscrit son premier tour du chapeau en carrière dans la victoire de 8-1 des Canadiens contre les Red Wings à Detroit mardi. « C'est juste comme ça parfois dans le hockey, on n'obtient pas les rebonds. Il va continuer à travailler et j'ai le sentiment que cela arrivera très bientôt. Une fois qu'il va en marquer un, il aura retrouvé sa touche. »

Video: NYR@MTL: Lehkonen profite d'un revirement

L'entraîneur-chef Claude Julien a partagé la même opinion en ce qui concerne les problèmes offensifs de Lehkonen jusqu'à présent cette saison.

« Défensivement, même offensivement, il a ses chances. Je pense que le plus gros problème est qu'il n'a pas pu marquer. C'est ce qui est frustrant pour lui. Il n'y a rien d'autre à faire que de continuer à l'encourager », a expliqué Julien. « Ce que j'aime chez lui ces derniers temps, c'est qu'il commence à créer des occasions. Lorsque tu commences à créer des occasions, les buts vont suivre, alors nous espérons que ce sera bientôt. »

Pour le vétéran entraîneur, Lehkonen est bien plus qu'une simple menace offensive.

« Il apporte beaucoup trop d'éléments importants pour se concentrer uniquement sur sa production offensive », a souligné Julien. « Il y a beaucoup de joueurs dans cette équipe avec moins de buts que lui. Il est très fiable en fin de match et contre les grosses lignes adverses. Il apporte beaucoup. C'est une production offensive qui ne le satisfait pas, mais nous savons qu'il en est capable aussi. »

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