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Place aux jeunes

Nick Suzuki et Cale Fleury ont obtenu la confirmation ce mardi qu'ils amorceront la campagne 2019-2020 avec le grand club

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Après Jesperi Kotkaniemi la saison dernière, c'est au tour à Nick Suzuki et Cale Fleury de forcer la main des dirigeants des Canadiens.

Les deux espoirs âgés de 20 ans ont obtenu la nouvelle mardi qu'ils amorceront la saison à Montréal.

Le sentiment de fierté se voyait d'ailleurs très clairement sur les visages de Suzuki et Fleury à la suite de l'entraînement au Complexe sportif Bell.

« C'est vraiment le fun d'être ici. On a travaillé toute notre vie pour vivre ce moment », a décrit Suzuki, un choix de premier tour (13e au total) en 2017 par les Golden Knights de Vegas. « Mais à la fin de la journée, on peut être cédé à n'importe quel moment. On doit continuer à travailler fort et s'assurer de mériter tout ce que l'on obtient. Ça devrait être le fun. »

Video: Suzuki sur le fait d'amorcer la saison à Montréal

Fleury, originaire de Calgary, a abordé dans la même direction que son coéquipier.

« C'est définitivement un soulagement pour moi. J'ai eu la nouvelle aujourd'hui, mais je sais que mon travail ne fait que commencer », a expliqué le défenseur. « J'ai encore beaucoup à faire pour demeurer ici pour le restant de la saison. »

Marc Bergevin a également rencontré les médias mardi sur la Rive-Sud. Le directeur général a commenté à propos de sa dernière coupure, le joueur de centre Ryan Poehling.

Depuis le début du camp d'entraînement, Bergevin a mentionné à plusieurs reprises que si l'un ou plusieurs jeunes joueurs méritent d'amorcer la saison à Montréal, le directeur général allait s'assurer de leur faire de la place.

Bergevin a d'ailleurs tenu parole. Suzuki et Fleury ont aussi avoué que cette déclaration de leur directeur général en début de camp leur a donné une motivation supplémentaire.

« J'ai vu quelques jeunes joueurs comme Victor Mete et Jesperi obtenir leur place à un très jeune âge. Je crois que la direction et le personnel d'entraîneurs veulent le meilleur joueur possible », a expliqué Suzuki. « Pour un jeune comme moi, c'est vraiment bien à entendre. Ils n'ont pas peur de choisir un jeune de 19 ou 20 ans. »

Tweet from @CanadiensMTL: Bienvenue dans le grand club, les gars.Welcome to the show, boys.#GoHabsGo pic.twitter.com/Tzv7OKpfrn

Suzuki et Fleury ont également voulu se prêter au jeu de décrire la manière dont ils ont appris la nouvelle.

« J'étais nerveux. C'est une grosse décision en début de saison. J'étais nerveux en entrant, mais j'y suis sorti très heureux », a mentionné Fleury, qui a terminé au premier rang des défenseurs du Rocket de Laval en 2018-2019 avec une récolte de neuf buts. « C'était bien d'entendre Marc me dire que j'ai obtenu le poste non pas en raison d'une blessure, mais plutôt car j'ai mérité ma place. Ça m'a vraiment rendu fier de mon camp d'entraînement. »

Video: Cale Fleury à propos de faire partie de l'alignement

Le choix de troisième tour (87e au total) en 2017 du Tricolore sera donc du voyage en Caroline pour le premier match du calendrier régulier ce jeudi face aux Hurricanes. Le défenseur aura peut-être l'occasion d'affronter son frère, Haydn, lors de son premier match en carrière dans la LNH. 

Quant à Suzuki, ses parents ont déjà prévu le coup et ont réservé des billets pour le match présenté à Raleigh. 

Il devrait s'agir d'une soirée très spéciale pour les familles Suzuki et Fleury.

Réaction des joueurs

Désormais que l'alignement officiel des Canadiens est connu, plusieurs joueurs ont commenté à la suite de l'annonce. 

Disons que les coéquipiers de Suzuki et Fleury sont très heureux pour les deux jeunes hommes.

Max Domi a d'ailleurs été très élogieux à l'endroit de l'attaquant originaire de London, en Ontario.

« En tant qu'équipe, nous sommes tous très heureux pour lui. Il a travaillé excessivement fort pour se rendre ici. C'est un méchant bon joueur de hockey et un bon jeune », a souligné Domi.

Le meilleur pointeur des Canadiens en 2018-2019 a aussi tenu à parler de Fleury, mais également de Poehling.

« Ce n'est pas seulement Suzuki. Il y a aussi Fleury et Poehling aura aussi sa chance. Ces trois jeunes sont d'excellents joueurs de hockey. Évidemment, on peut également compter Kotkaniemi et Mete parmi ce groupe de jeunes », a ajouté Domi. « Ils sont tous sur la même page et ils veulent s'améliorer à chaque jour. C'est ce qu'on demande aux jeunes joueurs et ce sont de bons jeunes en plus. On est très chanceux de les avoir. »

Video: Max Domi à propos de Nick Suzuki

Pour sa part, le défenseur Brett Kulak devrait évoluer aux côtés de Fleury lors du match d'ouverture. 

Le défenseur âgé de 25 ans est très heureux pour son jeune partenaire.

« Je suis excité pour lui et je sais qu'il est heureux. C'est quelqu'un de très humble alors il ne va pas paraître trop excité. Il va s'occuper de faire son travail et continuer de travailler fort », a exprimé Kulak. « On s'entraîne dans la même salle d'entraînement durant l'entre-saison. J'ai donc eu la chance de le côtoyer chaque jour. Il a mis beaucoup de travail. Il a fait beaucoup de changement sur son corps cet été. Il est arrivé ici en bonne forme physique et il est prêt. Il a très bien fait en matchs préparatoires. »

Video: Brett Kulak à propos de Cale Fleury

Le centre Phillip Danault avait aussi de bons mots pour les deux espoirs du Tricolore.

« Cale distribue de bonnes mises en échec. Il a un bon tir, une bonne vision du jeu et il fait de bonnes passes. Je dirais que c'est un défenseur assez complet », a dit Danault. « Nick, c'est le petit magicien. Il a de bonnes mains et une bonne coordination entre ses mains et la rondelle. Ce sont de très bons jeunes. »

Video: Phillip Danault sur la formation des Canadiens

Les Canadiens seront de retour à l'entraînement mercredi au Complexe sportif Bell avant de prendre la route de Raleigh afin d'amorcer la saison régulière ce jeudi face aux Hurricanes. 

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