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Entente d'affiliation entre les Canadiens et l'équipe ECHL Trois-Rivières

La nouvelle franchise à Trois-Rivières deviendra le club affilié des Canadiens dans l'ECHL pour les trois prochaines saisons

par Canadiens de Montréal @canadiensmtl / Communiqué de presse

MONTRÉAL - Le Club de hockey Canadien a annoncé mardi avoir conclu une entente d'affiliation de trois saisons avec la nouvelle équipe de hockey à Trois-Rivières afin d'en faire son club affilié dans l'ECHL, dès l'arrivée de l'équipe prévue en 2021-2022

« Cette entente représente une opportunité intéressante pour notre organisation d'élargir notre réseau de filiales ici au Québec et de veiller au bon développement de certains de nos jeunes espoirs. L'ECHL est une ligue qui gagne à être connue davantage des partisans, en raison du niveau de jeu relevé et de la qualité du hockey qui y est disputé », a déclaré John Sedgwick, vice-président, opérations hockey et affaires juridiques des Canadiens. « La décision de rapatrier notre club-école de l'AHL à Laval s'est avérée très concluante, et la proximité de l'équipe de Trois-Rivières sera un avantage indéniable pour nos opérations hockey et pour continuer d'épier le talent local. »

En opération depuis 1988, l'ECHL entamera sa 34e saison d'existence en 2021-2022. Au fil du temps, elle a contribué à développer nombre de joueurs qui ont ensuite connu de brillantes carrières dans l'AHL et dans la LNH. Plusieurs porte-couleurs des Canadiens ont évolué dans ce circuit avant de faire leur place à Montréal avec les Canadiens. Des joueurs comme Brett Kulak, Ben Chiarot, David Desharnais, Francis Bouillon, Jaroslav Halak, Mark Streit et Alex Belzile, pour ne nommer que ceux-là, ont tous poursuivi leur développement professionnel au sein de l'ECHL avant d'enfiler une première fois l'uniforme bleu-blanc-rouge. L'entraîneur adjoint du Rocket, Alex Burrows, a lui aussi fait ses premiers pas dans le hockey professionnel dans l'ECHL avant de connaître une grande carrière dans la LNH.

« Cette affiliation avec les Canadiens est une occasion exceptionnelle pour notre nouvelle franchise à Trois-Rivières. En plus de contribuer au développement du hockey en Mauricie et au Québec, cette association permettra à notre nouvelle équipe de profiter d'un rayonnement important, en plus de venir ajouter crédibilité et notoriété au projet du retour du hockey à Trois-Rivières », a déclaré Mark Weightman, président et chef de la direction de la nouvelle franchise. « Nous sommes fébriles à l'idée de penser que nos partisans applaudiront très bientôt les exploits de jeunes joueurs qui pourraient un jour joindre l'organisation des Canadiens. Je suis convaincu que ce lien avec les Canadiens sera une source d'attachement pour nos nouveaux partisans. »

La nouvelle franchise de l'ECHL de Trois-Rivières disputera ses matchs locaux au tout nouveau Colisée de Trois-Rivières, un amphithéâtre moderne et multifonctionnel ayant une capacité de 5,000 personnes (incluant les loges), dont l'ouverture est prévue pour l'été 2021.

Le 23 novembre dernier, le Club de hockey ECHL de Trois-Rivières a confirmé son équipe de dirigeants, notamment l'ancien Canadien, Marc-André Bergeron, dans les fonctions de vice-président et directeur général.

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