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Site officiel des Canadiens de Montréal

C'est parti pour le Rocket!

Le club-école des Canadiens amorcera sa saison 2019-2020 ce vendredi soir à la Place Bell

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Un jour seulement après le début de la saison des Canadiens à Raleigh, en Caroline du Nord, c'est au tour du Rocket de Laval d'amorcer sa saison ce vendredi à la Place Bell.

Le club affilié du Tricolore dans la LAH entamera sa troisième saison à Laval et il s'agira d'une deuxième campagne à titre d'entraîneur-chef pour Joël Bouchard. Le Rocket souhaite retrouver sa place en séries pour une première fois depuis son déménagement de St. John's.

Le premier match à domicile du Rocket, présenté par Bell, est prévu pour 19h30. Pour acheter vos billets pour voir le futur des Canadiens, cliquez ici.

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Voici à quoi ressemblera la formation 2019-2020 de Laval.

À l'attaque

Le Rocket pourra de nouveau compter sur son meilleur pointeur de la dernière campagne, Alex Belzile, alors que le joueur originaire de Saint-Éloi s'est entendu avec les Canadiens sur les modalités d'un contrat d'une saison à deux volets. Belzile, qui a représenté Laval lors du Match des étoiles 2018-2019 de la LAH, a connu sa meilleure saison en carrière l'année dernière avec une récolte de 19 buts et 54 points. Il a d'ailleurs établi de nouveaux sommets personnels à sa première saison à Laval au chapitre des buts, des mentions d'aide (35), des points (54), des buts en avantage numérique (8) et des buts gagnants (3).

Tweet from @RocketLaval: Quand Alex Belzile vole la rondelle 💁��������� When @Belz_63 steals the puck 💁���������#GoRocket pic.twitter.com/taSsyeawng

Le deuxième meilleur buteur de la saison dernière, Jake Evans, sera également de retour après avoir inscrit 45 points en 67 rencontres en 2018-2019. Le choix de septième tour (207e au total) du Tricolore en 2014 a profité d'une excellente première saison professionnelle après avoir conclu sa carrière collégiale avec Notre Dame. Il a d'ailleurs bien fait en matchs préparatoires avec les Canadiens, amassant deux buts en trois rencontres.

Même si Belzile ou Evans ne possèdent pas d'expérience en saison régulière dans la LNH, le Rocket bénéficiera de l'expérience de plusieurs autres joueurs. Tout d'abord, il y a Ryan Poehling, qui a inscrit un tour du chapeau en plus du but gagnant en tirs de barrage lors de son premier match en carrière dans la LNH après avoir terminé sa saison avec l'Université de St. Cloud State dans la NCAA. Les partisans auront l'occasion de voir en action le choix de premier tour (25e au total) en 2017 des Canadiens, alors que Poehling amorcera la campagne 2019-2020 dans la LAH après avoir raté une partie du camp d'entraînement en raison d'une commotion cérébrale.

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Le vétéran attaquant Charles Hudon apporte également 110 matchs d'expérience dans la LNH. Le joueur originaire d'Alma a connu énormément de succès dans la LAH, enregistrant 162 points (75B, 87A) en 207 rencontres avec les Bulldogs d'Hamilton et les IceCaps de St. John's. Le coéquipier de Hudon à Montréal la saison dernière, Matthew Peca, amorcera la saison à Laval, tout en possédant 59 matchs d'expérience dans la LNH et 134 points (34B,100A) en 204 matchs dans la LAH avec le Crunch de Syracuse. Les nouveaux venus Phil Varone (LNH: 97M, 8B,9A) et Riley Barber, qui a récolté 180 points en carrière dans la LAH en 237 matchs avec les Bears de Hershey se joindront à lui.

Le Rocket devra cependant se débrouiller sans les services de l'attaquant Michael McCarron, qui est tenu à l'écart du jeu jusqu'en novembre en raison d'une blessure à l'aine.

À la défense

Les partisans du Rocket auront l'occasion cette année de voir à l'oeuvre le choix de deuxième tour (56e au total) en 2017 des Canadiens, Josh Brook. Certains ont d'ailleurs pu observer Brook de près vers la fin de la saison dernière alors que le défenseur âgé de 20 ans a disputé sept matchs avec Laval dans la Ligue américaine, amassant une mention d'aide. Avant de se joindre à la troupe de Bouchard, le joueur originaire de Roblin, au Manitoba, a conclu sa meilleure campagne en carrière au sein des rangs de la Ligue de l'Ouest (WHL), terminant au premier rang chez les défenseurs du circuit avec une récolte de 16 buts et 75 points en 59 matchs avec les Warriors de Moose Jaw.

Laval pourra également compter sur l'ajout du défenseur Otto Leskinen pour la campagne 2019-2020. Le Finlandais âgé de 22 ans s'est entendu avec le Tricolore à titre de joueur autonome le 7 mai dernier. Leskinen évoluait avec Kalpa dans la Ligue d'élite finlandaise la saison dernière. Le défenseur, qui n'a jamais été repêché dans la LNH, a amassé huit buts et 31 points en 57 rencontres la saison dernière en Finlande.

Le Rocket retrouvera également des visages familiers alors que Xavier Ouellet sera de retour à titre de capitaine de l'équipe pour une deuxième saison consécutive. L'ancien choix de deuxième tour (48e au total) en 2011 des Red Wings de Detroit a terminé au premier chez les défenseurs de Laval la saison dernière grâce à une récolte de sept buts et 28 points en 47 matchs. Le vétéran Karl Alzner sera également de retour avec la troupe de Bouchard. En 34 parties la saison dernière avec le Rocket, le défenseur âgé de 31 ans a présenté une fiche d'un but et six points.

Tweet from @RocketLaval: �� Capitaine! Mon Capitaine! Le Rocket est fier d'annoncer que Xavier Ouellet portera le C pour la saison 2019-2020. #GoRocket 🚀The Rocket is proud to announce that Xavier Ouellet will wear the C for the 2019-20 Season. pic.twitter.com/41io6JdflJ

Devant les buts

Les gens qui assisteront aux matchs du Rocket à la Place Bell auront également la chance de voir en action le jeune gardien Cayden Primeau. Le choix de septième tour (199e au total) de Montréal en 2017 amorcera sa première saison professionnelle dans la LAH. Primeau a connu une campagne 2018-2019 phénoménale dans les rangs de la NCAA, présentant une fiche de 25-10-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,09 et un pourcentage d'arrêt de ,933. en plus de cinq blanchissages. Il a d'ailleurs été le récipiendaire du trophée Mike Richter à titre du gardien par excellence de la NCAA lors de cette saison. 

Pour sa part, Charlie Lindgren sera de retour à Laval pour une troisième saison consécutive. Le gardien âgé de 25 ans a affiché un dossier de 11-14-6 en 2018-2019 avec une moyenne de buts alloués de 2,94 et un pourcentage d'arrêts de ,884. 

Pour obtenir vos billets pour le match d'ouverture du Rocket de Laval face aux Monsters de Cleveland ce vendredi soir dès 19h30, cliquez ici.

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