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Site officiel des Canadiens de Montréal

Des liens au Colorado

Les Canadiens seront sur la patinoire de l'Université de Denver mardi après-midi, un établissement avec lequel ils partagent un peu d'histoire

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les Canadiens s'entraîneront sur le campus de l'Université de Denver mardi après-midi.

Champions de huit titres nationaux, les Pionnieers sont le deuxième programme de hockey le plus couronné de l'histoire de la NCAA, avec l'Université du Dakota du Nord.

Denver peut se vanter d'avoir remporté trois championnats dans les années 2000, remportant le prix le plus prestigieux du hockey universitaire en 2004, 2005 et plus récemment en 2017.

Voici un aperçu de quelques liens entre les Canadiens et leurs hôtes Coloradiens :

- Au fil des ans, les Canadiens ont repêché sept Pionnieers, dont l'attaquant Lynn Powis (6e ronde - 68e - 1969), le polyvalent attaquant-défenseur Mike Busniuk (5e ronde - 67e - 1971), le gardien de but Scott Robinson (10e ronde - 208e - 1980), Jeff Perpich (11e ronde - 218e au total - 1983), l'attaquant Ed Cristofoli (7e ronde - 142e au total - 1985), le défenseur Josiah Didier (4e ronde - 97e au total - 2011) et Brett Stapley (7e ronde - 190e au total - 2018). Stapley est actuellement à sa première année avec l'équipe.

- Cristofoli est le seul joueur de la liste susmentionnée à avoir enfilé le chandail des Canadiens, ayant disputé neuf matchs au cours de la campagne 1989-1990 et obtenu une passe. Il a également joué pour les Canadiens de Sherbrooke et les Canadiens de Fredericton de l'AHL. Cristofoli est notamment le joueur avec le plus de matchs dans l'histoire des Pioneers, fort de 167 matchs pendant un séjour de quatre ans.

- Le seul autre produit de l'Université de Denver à avoir arboré les couleurs des Canadiens est l'attaquant Brock Trotter, qui a joué deux parties en 2009-2010.

- Après quatre ans avec les Pioneers, le défenseur Adam Plant a signé un contrat avec le Rocket de Laval en mars dernier.

- L'ancien gardien de but des Canadiens Ben Scrivens a été nommé gérant de l'équipe des Pionnieers en septembre dernier. Scrivens a joué 15 matchs avec les Canadiens en 2015-16.

Video: Scrivens stoppe Athanasiou à la dernière seconde

- L'ancien entraîneur-chef des Pionniers Ralph Backstrom a remporté six titres de la Coupe Stanley avec les Canadiens, hissant le précieux trophée en 1959, 1960, 1965, 1966, 1968 et 1969.

- L'ancien entraîneur-chef des Pionniers, Jim Montgomery, natif de Montréal, a joué cinq parties pour les Canadiens en 1994-95.

Un retour en arrière

Nous avons rencontré Cristofoli, 51 ans, qui réside actuellement à Columbus, OH.

Il se souvient encore très bien du moment où il a appris que les Canadiens l'appelaient à rejoindre l'équipe.

« Un de mes co-chambreurs dans les mineurs s'appelait John Ferguson Jr. John était le seul anglophone à être aussi bilingue. C'est lui qui a répondu à l'appel de la secrétaire de Serge Savard », se souvient Cristofoli, qui était à Sherbrooke à l'époque. « Il était probablement sept ou huit heures du soir. John m'a tendu le téléphone et m'a dit : "C'est pour toi. C'est Serge", en me faisant un geste d'approbation. Je suis tout de suite allé voir le gérant de l'équipement Bobby Boulanger. Il avait tout préparé, j'ai chargé ma voiture et je suis allé à Montréal. C'est ce dont je me souviens le plus. » 

Lors de son huitième match avec le grand club le 20 novembre 1989, Cristofoli a récolté son seul et unique point dans les rangs de la LNH.
C'est lui qui a récolté la passe dans le but vainqueur d'Andrew Cassels contre les Flames de Calgary au Forum de Montréal (3:2). 

« Je me souviens d'avoir la rondelle. J'avais l'occasion de m'approcher de Mike Vernon. Je ne cherchais pas à passer, je cherchais à marquer, a dit Cristofoli. "J'ai tiré au filet, mais Vernon a fait l'arrêt. J'ai raté mon propre retour mais Cassels est arrivé par derrière et a marqué dans un but ouvert. Je retourne sur le banc, nous sommes tous excités, et Pat Burns est venu me voir et m'a dit : 'Ça aurait dû être ton but. Réfléchis-y un peu.'"

Il se trouve que Cassels vit aussi dans la région de Columbus et qu'ils restent des amis proches.

À venir

Les Canadiens affronteront l'Avalanche du Colorado mercredi soir au Pepsi Center, avant de se rendre en Arizona pour affronter les Coyotes jeudi.

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