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Site officiel des Canadiens de Montréal

Victor Mete dans la cour des grands

Le défenseur de 19 ans jouera son 10e match de la saison jeudi soir

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Le match de jeudi soir face aux Kings de Los Angeles sera le 10e de Victor Mete dans la LNH. Pourquoi en faire tout un plat? Parce que ça enclenche automatiquement la première année de son contrat professionnel. Ce qui n'est pas rien. Autant pour le jeune défenseur que pour l'organisation.

Mais pour l'organisation justement, cette étape est tout simplement naturelle. L'entraîneur-chef Claude Julien - tout comme le directeur général Marc Bergevin lors de sa conférence de presse mercredi - l'a répété à maintes reprises : si Mete est toujours avec l'équipe, c'est qu'il le mérite.

Depuis ses débuts dans la grande ligue, le joueur de 19 ans évolue avec Shea Weber, à part pour quelques présences. Ce duo, dont la création avait à prime à bord surpris au camp d'entraînement, est devenu un des plus fiables de l'équipe. C'est que le vétéran et la recrue ont développé une belle complicité sur la glace.

«Il est à la fois un grand frère et il est là pour me calmer. Je sais qu'il surveille mes arrières si quelque chose arrive. Il a toujours été là pour moi, sur et à l'extérieur de la glace alors je ne peux pas vraiment en demander plus de lui, a confié le jeune homme au terme de l'entraînement optionnel.

«Il m'a beaucoup aidé, évidemment. Je suis avec lui depuis le Jour 1. Il me traîne partout, même sur la route; il m'inclut dans tout quand il est avec les gars. Il m'a montré comment gérer le fait d'être un défenseur de 19 ans dans la LNH. Comme pour tout le reste, je vais toujours le voir pour lui poser des questions et il est toujours là pour m'aider.»

Mete reconnaît la chance qu'il a d'évoluer avec un joueur de la trempe de Weber.

«Je suis chanceux que la direction m'ait placé avec lui, un défenseur avec autant d'expérience dans la LNH. Il me montre tout : quoi faire, comment faire avec les joueurs plus gros. Il me dit comment il s'est rendu dans cette ligue et comment il a pu gérer tout ça personnellement. C'est un gars avec une plus grosse stature, mais il m'a enseigné comment freiner les gros joueurs même si on est plus petit. C'est très bien», a dit le numéro 53.

Video: Victor Mete sur son 10e match dans la LNH

Mete et Charles Hudon sont les deux seules recrues de l'équipe cette année. Le Québécois a toutefois précisé que les vétérans les ont tout de suite fait sentir comme des membres de l'équipe à part entière, ce qui plaît beaucoup à l'entraîneur-chef.

«C'est signe d'un bon groupe de leaders. Tes vétérans sont des bons vétérans quand ils font ce qu'ils font avec les jeunes joueurs et qu'ils les font sentir comme s'ils appartiennent à l'équipe. Ce sont des bonnes personnes pour les jeunes joueurs. Ils s'assurent de les calmer et de leur parler beaucoup pour tenter de leur faciliter la tâche le plus possible. Cette expérience fonctionne bien pour nous jusqu'à présent, a mentionné Julien lors de son point de presse à quelques heures de la rencontre.

«Mais ça va aussi dans les deux sens. Ces jeunes joueurs-là sont très respectueux envers les vétérans, alors le mot recrue n'est pas un mot qu'on utilise avec un manque de respect. Pour moi, ce sont des joueurs de première année, mais ils appartiennent à l'équipe et ils en font partie autant que n'importe qui d'autre. Il ne fait aucun doute, Mete est un des joueurs très appréciés dans le vestiaire, par tous ses coéquipiers», a ajouté le pilote.

Video: Charles Hudon sur Victor Mete

Quant à Hudon, il s'est un peu amusé aux dépens de son jeune coéquipier, qui pose… beaucoup de questions.

«Victor et moi, on est ensemble depuis le début, car on est les deux recrues ici. C'est toujours le fun d'entendre les questions qu'il me pose, parce que ce sont les mêmes que je posais quand je suis arrivé à Hamilton. Ses questions sont drôles, car il est dans la LNH et tu te dis "Hein? Comment ça, il ne sait pas ça?"» a raconté Hudon en riant.

Le match commence à 19h30 et sera présenté à RDS et TSN2, de même qu'à la radio au 98,5fm et à TSN690.

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