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Site officiel des Canadiens de Montréal

FLA@MTL : Un bon test

Les Canadiens poursuivent le calendrier préparatoire mercredi soir contre les Panthers de la Floride au Centre Bell

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les Panthers arrivent à Montréal avec une formation digne du calendrier régulier ou presque. Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Evgenii Dadonov, Aaron Ekblad et Robert Luongo seront du nombre.

Il faut également ajouter la nouvelle acquisition des Panthers pendant la période estivale, Mike Hoffman, qui sera de la partie.

Cette rencontre devrait servir de match baromètre pour les joueurs des Canadiens. Questionné sur l'alignement des Panthers, l'entraîneur-chef Claude Julien explique que la situation pourra faciliter l'évaluation. «Nous jouons contre une formation avec beaucoup de réguliers donc ça nous donne une occasion de voir de quelle façon les jeunes joueurs vont réagir. Ça nous aide énormément avec l'évaluation», raconte Claude Julien.

Pour les joueurs, les discours abondaient dans le même sens que leur entraîneur. « C'est un bon test et c'est une chance pour le groupe de faire bonne impression», explique Max Domi.

Video: Max Domi sur son premier match au Centre Bell

«C'est une bonne chose. Ça te donne l'impression que c'est un match de saison», ajoute Matthew Peca.

Un premier match pour Nick Suzuki

Encore une fois, le match de mercredi soir marquera les débuts de certains joueurs dans l'uniforme du Tricolore. Le jeune Nick Suzuki a parlé d'une certaine nervosité à l'approche de sa première rencontre. «C'est normal d'être nerveux, je crois, mais je vais juste tenter d'être confortable sur la patinoire et le reste suivra. Je vais devoir me concentrer sur ma défense et jouer mon style», note le choix de premier tour des Golden Knights de Las Vegas en 2017.

Video: Nick Suzuki sur son premier match au Centre Bell

Suzuki a avoué avoir été impressionné par la réaction des spectateurs présents au Centre Bell lorsque son coéquipier, Jesperi Kotkaniemi, a marqué son premier but lors du match de lundi soir. «J'ai vu la réaction de la foule lorsque Kotkaniemi a marqué. Alors si j'ai la chance de compter un but à mon tour et que la réaction est semblable, ce serait incroyable», explique le jeune homme de 19 ans.

Xavier Ouellet veut faire sa place

Le calendrier préparatoire représente une bonne façon de se faire valoir auprès des dirigeants. C'est du moins ce que le défenseur Xavier Ouellet souhaite réaliser lorsque la rondelle tombera sur la glace mercredi. «Je suis très excité. J'ai vraiment hâte de jouer. L'été a été long. Ça va très intense et très plaisant de jouer au Centre Bell», mentionne le défenseur. Après s'être entendu avec les Canadiens cet été, l'ancien des Red Wings de Détroit souhaite prouver qu'il méritera un poste lorsque la saison débutera. «Je pense que j'en suis capable. Je me sens prêt physiquement et mentalement. Maintenant, c'est juste à moi de montrer ce que je peux faire», conclut-il.

Video: Xavier Ouellet sur son désir d'obtenir un poste

De bons mots pour Nicolas Deslauriers

Les Canadiens ont confirmé mardi que l'attaquant Nicolas Deslauriers sera absent pour une période indéterminée à la suite d'une bagarre à laquelle il a été impliqué lundi soir. Julien a parlé de l'importance de la perte du joueur mercredi matin lors de son point de presse. «On connaît ce qu'il peut apporter. C'est un joueur qui nous a donné 10 buts l'an dernier. Nicolas, ce n'est pas seulement un bagarreur. Il peut jouer au hockey alors c'est vrai qu'on perd un gars important qui apporte une dimension physique.»

Video: Point de Presse de l'entraîneur-chef Claude Julien

De son côté, son nouveau coéquipier Max Domi a également eu une pensée pour le numéro 20. «J'ai beaucoup de respect pour Deslo. Tout le monde dans le circuit sait à quel point il est un joueur physique. J'espère vraiment qu'il pourra revenir rapidement», d'expliquer Domi.

L'affrontement entre les Canadiens et les Panthers de la Floride débutera à 19h30, mercredi soir, au Centre Bell.

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