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Jour de match : Canadiens @ Maple Leafs

Claude Julien apportera quelques changements à sa formation face aux Maple Leafs

par Hugo Fontaine @canadiensMTL / canadiens.com

TORONTO - Avec moins de deux mois à faire à la saison régulière et quatre points qui les séparent au classement, le duel Canadiens-Leafs de samedi pourrait servir de prélude aux séries.

À quelques heures du match Montréal-Toronto disputé en soirée au Air Canada Centre, Claude Julien a tenu un entraînement facultatif, où six joueurs n'ont pas sauté sur la patinoire. Parmi ceux qui se sont délié les jambes samedi matin, on comptait David Desharnais, Sven Andrighetto et Nikita Nesterov, qui effectueront tous un retour au jeu face aux Leafs.

Pour Desharnais, il en sera à un premier match depuis le 7 février et à un premier avec Claude Julien comme entraîneur-chef. Les dernières semaines n'ont pas été de tout repos pour l'attaquant de 30 ans et le fait de reprendre le boulot au cours d'un match aussi important ne fera que le motiver encore plus à son retour.

« J'ai très hâte. C'est difficile de regarder les matchs à partir des lignes de côté. Espérons que je puisse faire une différence ce soir. J'ai l'expérience et je sais que je suis capable d'amasser des points. Je vais tenter de créer des jeux. Offensivement, c'est certain que je peux aider », a admis Desharnais au terme de l'entraînement.

Video: David Desharnais à propos de son retour samedi

Alors que la disette offensive de son équipe s'est poursuivie jeudi face aux Islanders, Julien sait que l'attaquant québécois pourrait aider à relancer le Bleu-Blanc-Rouge offensivement. Par contre, il ne veut pas lui mettre trop de pression trop rapidement. 

« Je veux lui donner la chance de retrouver son jeu. C'est un bon patineur, c'est un bon fabricant de jeu et ça va nous donner quatre trios qui j'espère qui patineront bien ce soir », a indiqué l'entraîneur-chef montréalais, de qui l'équipe n'a inscrit que dix buts à ses huit dernières parties.

Seulement quatre points séparent Montréal et Toronto au classement de la section Atlantique. Si les matchs du samedi soir entre ces deux vieux rivaux ont toujours eu un petit quelque de spécial, le fait que les Canadiens aient remporté les 12 derniers affrontements a enlevé un peu de suspense dernièrement.

Mais le fait que les Leafs connaissent du succès depuis le début de la campagne et qu'ils comptent dans leurs rangs quelques jeunes vedettes qui font la pluie et le beau temps a donné un vent nouveau à la rivalité.

Video: Max Pacioretty sur la rivalité Toronto-Montréal

« Ça va être très amusant - chaque match est important, surtout en raison de ce qui se passe actuellement dans notre section et avec notre équipe. C'est samedi soir à Toronto, donc nous ne devrions pas avoir de problème à nous motiver ce soir. Nos positions au classement ajouteront un peu d'huile sur le feu », a laissé entendre Max Pacioretty, qui avait marqué un but lors du dernier duel face aux Leafs, le 7 janvier.

La rencontre débutera vers 19h et sera diffusée sur les ondes de TVA Sports, CBC et City.

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