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Site officiel des Canadiens de Montréal

Julien: «C'est un joueur dominant quand il joue de cette façon»

L'attaquant Joel Armia est en voie de connaître sa meilleure saison en carrière dans la LNH

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les Canadiens traversent présentement une séquence creuse, mais ce n'est certainement pas le cas de Joel Armia.

L'ailier âgé de 26 ans a trouvé le fond du filet à ses trois derniers matchs. Armia a ainsi atteint le plateau des dix buts pour une quatrième saison consécutive. Il occupe d'ailleurs le premier rang des buteurs de l'équipe, à égalité avec Brendan Gallagher.

Les performances du Finlandais sont loin de passer sous le radar depuis le début de la saison 2019-2020.

« C'est un joueur dominant quand il joue de cette façon. Il a un gros gabarit et il est solide sur la rondelle. Il possède de bonnes mains et un bon lancer. Lorsqu'il joue de cette manière, tu vois qu'il est capable de dominer », a expliqué Claude Julien avant l'affrontement contre les Islanders de New York. « C'est certain qu'on aimerait le voir jouer de cette manière à tous les matchs. C'est un joueur qui est encore jeune et il est dans la bonne direction. On l'encourage à continuer de jouer de cette manière. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Après seulement 25 matchs, Armia n'est plus qu'à quatre buts de surpasser son sommet personnel au chapitre des buts qu'il a réalisé la saison dernière lors de sa première campagne dans l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Son jeune coéquipier et compatriote, Jesperi Kotkaniemi, reconnaît que c'est très facile pour lui présentement d'évoluer aux côtés de l'ancien choix de premier tour (16e au total) des Sabres de Buffalo en 2011.

« Je crois que n'importe qui dans ce vestiaire ou dans le monde aurait fière allure à ses côtés en ce moment », a mentionné Kotkaniemi, qui disputera son 100e match en carrière ce mardi soir au Centre Bell. « Il joue du très bon hockey présentement et il fait du sacré bon travail sur la glace. »

Video: Jesperi Kotkaniemi au sujet de Joel Armia

Peca affrontera les Islanders

Fraîchement rappelé du Rocket de Laval, l'attaquant Matthew Peca sera de l'alignement des Canadiens face à la formation new-yorkaise. 

Il s'agira d'un premier match pour Peca avec le Tricolore depuis le 30 mars dernier contre les Jets à Winnipeg.

Le joueur originaire de Petawawa, en Ontario, connaissait de bons moments avec le club-école des Canadiens, ayant amassé au moins un point lors des six dernières rencontres du Rocket. 

Le vétéran entraîneur de Montréal souhaite voir Peca jouer avec la même confiance qu'il a développée à Laval.

« Peca va amener un aspect différent au quatrième trio. C'est un gars qui jouait bien à Laval. On a toujours aimé la façon dont il patine », a souligné Julien. « On espère qu'il arrive ici avec la même confiance qu'il avait à Laval et qu'il va continuer à le démontrer avec nous. »

L'ancien choix de septième tour (201e au total) du Lightning de Tampa Bay en 2011 prendra donc la place de Charles Hudon au sein du quatrième trio.

Selon Peca, son séjour avec la troupe de Joël Bouchard lui a été grandement bénéfique. 

« J'ai eu la chance de jouer davantage et de travailler sur certains aspects de mon jeu. J'avais plus d'opportunités et de responsabilités », a exprimé Peca, qui totalisait quatre buts et 12 points en 18 matchs avant son rappel. « Évidemment, ça ne sera pas la même chose ici, mais je veux quand même être prêt pour toutes les situations. »

Video: Matthew Peca à propos de son rappel du Rocket

Les Canadiens célébreront le 110e anniversaire de la franchise en tenant une Réunion des capitaines, tout juste avant l'affrontement face aux Islanders de New York, au Centre Bell. Pour l'occasion, onze anciens capitaines prendront part aux cérémonies d'avant-match. Les joueurs actuels souligneront les célébrations du 110e de l'équipe en enfilant un chandail d'échauffement unique mettant en vedette le nom de certaines légendes de l'organisation ayant une signification personnelle à leurs yeux. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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