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Site officiel des Canadiens de Montréal

Drouin motivé par son retour à Tampa Bay

L'attaquant affrontera son ancienne équipe pour la première fois jeudi soir

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

TAMPA - Jonathan Drouin ne manquera pas de motivation jeudi soir face au Lightning.

Le Tricolore, qui a perdu le premier match de sa séquence de trois sur la route la veille en Caroline, doit retrouver le chemin de la victoire pour rester dans la course aux séries éliminatoires, mais surtout, le numéro 92 affrontera pour la première fois son ancienne équipe, avec qui il a amorcé sa carrière dans la LNH en 2014-2015.

Échangé à la fin juin l'été dernier en retour du défenseur Mikhail Sergachev et d'un choix conditionnel au prochain repêchage, Drouin avait encerclé la date du 28 décembre sur son calendrier. 

«Je suis arrivé cet été et je savais qu'on jouerait ici en décembre. Tu penses toujours à ton retour, a admis Drouin, lorsqu'il a rencontré les médias jeudi avant-midi.

«Ça va être facile de trouver de l'énergie et de la motivation pour ce soir. Quand tu te fais échanger, tu veux prouver que t'aurais dû rester d'une façon ou d'une autre. On a besoin de la victoire aussi. Au bout du compte, c'est un gros match, il va y avoir des émotions ce soir.»

Pas question, toutefois, de tomber dans la nostalgie.

«Ça fait longtemps que j'ai tourné la page, a souligné Drouin, en ajoutant que le fait d'avoir été échangé durant l'été a aidé le processus. 

«J'ai pu prendre le temps de rencontrer les gars et d'apprendre à les connaître, ce que tu ne peux pas nécessairement faire quand ça arrive durant la saison.»

Questionné à savoir si les partisans montréalais avaient vu le meilleur de lui jusqu'ici, Drouin a été candide dans sa réponse.

«Non. Je n'ai pas vraiment montré qui je suis encore - quelques flashs ici et là - mais ce n'est pas le vrai Jonathan, a confié Drouin, qui a inscrit cinq buts et obtenu 13 mentions d'aide en 35 matchs cette saison.

«Jouer au centre, c'est un processus d'apprentissage. Tu ne peux pas être à l'aise à 100% dès le début. C'est différent de jouer à l'aile. Par exemple, au cercle des mises en jeu, quand tu affrontes des vétérans comme Jumbo Joe [Joe Thornton] ou Anze Kopitar, ils sont gros et lourds et ils ont l'expérience que je n'ai pas à cette position dans la Ligue. C'est un processus d'apprentissage, mais je crois que ça va bien dernièrement.»

Price devant le filet face au Lightning

Claude Julien n'a pas confirmé s'il apporterait des changements à sa formation par rapport au match de la veille à Raleigh, mais a indiqué que Carey Price sera de retour devant le filet pour une deuxième rencontre consécutive.

Le numéro 31 a stoppé 33 des 35 tirs dirigés vers lui face aux Hurricanes.

Le match commence à 19h30 et sera présenté sur les ondes de RDS et TSN2, ainsi qu'à la radio au 98,5 fm et à TSN 690.

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