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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@NYI: Une première depuis 2015

Il s'agira d'une soirée de première pour la plupart des joueurs du Tricolore jeudi soir

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

UNIONDALE - Les Canadiens disputeront un premier match en quatre ans au NYCB LIVE/Nassau Coliseum.

La dernière rencontre des Canadiens au plus vieil amphithéâtre de la Ligue remonte à exactement quatre ans jour pour jour. La formation montréalaise l'avait alors emporté par la marque de 3-1 contre les Islanders. Brendan Gallagher, Carey Price, Jeff Petry et Dale Weise sont les quatre seuls joueurs de l'édition actuelle des Canadiens à avoir pris part au match du 14 mars 2015.

Les joueurs sont fébriles à l'approche du duel contre la troupe de Barry Trotz.

« Il s'agira du premier match dans cet amphithéâtre pour plusieurs joueurs ce soir. C'est excitant », a mentionné Phillip Danault. « C'est toujours des bons matchs contre les Islanders et ce le sera encore plus ce soir en raison de la course aux séries ».

Video: Phillip Danault sur l'affrontement contre New York

Selon l'entraîneur-chef du Tricolore, il y a d'ailleurs beaucoup de similitudes entre son équipe et celle de New York.

« Ils ont besoin de la contribution de chaque joueur pour gagner. Ce n'est pas une équipe qui a de super vedettes. Ça reste quand même que leurs deux gardiens jouent du bon hockey. Ils sont bien meilleurs défensivement. C'est ça qui leur permet d'avoir du succès », a expliqué Claude Julien. « En fin de compte, c'est deux équipes qui se ressemblent et qui ont besoin de voir tous les joueurs se présenter match après match pour gagner ».

L'affrontement contre les Islanders aura également une signification importante, car avec un gain, les Canadiens pourraient retrouver sa place dans le portrait des séries. C'est avec cette mentalité que les joueurs abordent le match.

« Chaque rencontre qui reste sera comme un match de série et c'est exactement ce que nous voulons. Personne ne veut être une des équipes qui ne fait que regarder et attendre la fin de la saison. Chaque match important et c'est vraiment le fun de jouer ces rencontres », a exprimé Jordan Weal. « Notre travail est d'approcher ce match comme tous les autres, relaxer nos mains et notre tête, mais garder notre éthique de travail. Toutes les équipes qui font ça connaissent du succès ».

Video: Jordan Weal sur la course aux séries

Des éloges pour Weal

Lors de l'entraînement matinal, Weal était désormais sur un trio en compagnie de Jonathan Drouin et Jesperi Kotkaniemi. De son côté, Joel Armia évoluait sur une ligne avec Nate Thompson et Artturi Lehkonen. 

L'entraîneur-chef a cependant expliqué qu'il pourrait peut-être y avoir des décisions d'avant-match à propos de son alignement.

« Ça pourrait aussi changer ce soir. Nous avons des gars qui ne sont pas toujours à 100% », a souligné Julien. « On s'assure le matin de mettre les choses en place au cas, mais ça risque peut-être de changer ce soir ».

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Il pourrait s'agir d'une promotion bien méritée pour le nouveau venu chez le Tricolore. Depuis son acquisition à la date limite des transactions, Weal a récolté un but et une mention d'aide en plus d'exceller dans les cercles de mise en jeu.

Julien adore ce qu'il voit de l'ancien choix de troisième tour (70e au total) en 2010 par les Kings de Los Angeles.

« Il joue du bon hockey pour nous. Je pense qu'il fait une bonne différence sur le jeu de puissance. Il contrôle bien la rondelle et le jeu », a mentionné l'entraîneur. « Il a été excellent dans les mises en jeu. Il amène plusieurs bons atouts à notre équipe ».

Pour sa part, Weal avoue qu'il a beaucoup de plaisir à jouer au hockey présentement.

« Je veux tout simplement travailler fort et connaître encore plus mes nouveaux coéquipiers. J'ai beaucoup de plaisir à jouer au hockey en ce moment », a dit le numéro 43. « Je dois garder cette mentalité et y aller un jour à la fois ».

Le duel entre les Canadiens et les Islanders s'amorcera sur le coup de 19h00.

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