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Réponse parfaite

Les Canadiens ont rebondi avec une excellente performance pour l'emporter 3 à 2 à Washington

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

WASHINGTON - Claude Julien avait souhaité revoir l'équipe qui avait offert quatre bonnes performances avant de s'écrouler à Boston, mercredi. Et c'est ce à quoi il a eu droit, vendredi, alors que les Canadiens l'ont emporté 3 à 2 face aux Capitals de Washington, au Capital One Arena.

Une victoire qui fait du bien, sur plusieurs points.

D'abord, l'effort des hommes de Julien n'avait strictement rien à voir avec celui donné deux jours plus tôt.

«[La victoire fait du bien] oui, parce qu'on a bien joué. Oui, la victoire est très importante, mais j'ai aimé la façon qu'on a joué ce soir. Je ne pense pas avoir déjà vu des matchs avec autant de poteaux, mais c'est bon au moins qu'on ait été récompensés à la fin», a mentionné Julien en souriant, en faisant allusion aux quatre poteaux - dont trois en troisième période - frappés par ses joueurs.

Puis ce gain a fait du bien au gardien Antti Niemi, qui a enfin pu savourer sa première victoire de la saison et elle a été grandement méritée.

Video: Antti Niemi sur sa première victoire de la saison

«C'est gros pour l'équipe, évidemment. C'est aussi gros pour moi. C'est ma première victoire de la saison, ma première avec cette équipe. Ça fait longtemps depuis la dernière, alors c'est spécial. Un match spécial, une victoire spéciale», a admis le gardien finlandais, qui n'a jamais perdu en temps réglementaire face aux Capitals au cours de sa carrière.

«Tout le monde est heureux pour lui parce que c'est un gardien qui est arrivé avec nous et tu le vois dans les entraînements, la façon dont il travaille, compétitionne, bonne attitude, tous les atouts d'un bon gardien. On sait qu'il a eu un début de saison difficile en allant d'une place à l'autre, mais je pense qu'il s'est bien placé avec nous et les gars sont bien contents pour lui - incluant les entraîneurs», a mentionné l'entraîneur-chef après la rencontre.

Max Pacioretty, qui a inscrit deux buts, dont le but gagnant dans un filet désert, en plus d'ajouter une aide, était lui aussi très content de voir son gardien être récompensé pour son travail.

Video: Pacioretty sur la grosse victoire face aux Capitals

«C'est un professionnel. Dès qu'il est arrivé, les gars qui avaient déjà joué avec lui ont dit que c'est un gars qui se présente et qui travaille fort, peu importe la situation. C'est plaisant de lancer sur un gardien comme ça dans les entraînements, un gardien qui bataille dur et qui nous rend meilleurs comme joueurs», a souligné le capitaine, qui a marqué cinq buts à ses six derniers matchs.

Julien avait dit avant la rencontre que pour l'emporter, son équipe avait besoin d'un effort de la part de tous les joueurs. Le message a été entendu.

«Tous les trios ont bien joué et ont été responsables dans les deux sens de la patinoire. En attaque, on était là avec du support et aussi on a pris le temps de faire de bons jeux. On était déçus du dernier match, mais là, on s'encourage ce soir et il faut essayer de continuer de bâtir sur ces séquences-là. Avant le match à Boston, on avait joué quatre bons matchs, alors ça fait cinq en six. Il faut rester positifs, optimistes et croire en nous et j'espère que les gars vont donner le même effort demain», a dit Julien.

Les Canadiens pourront en effet faire oublier leur revers gênant face aux Bruins dès samedi, alors que les vieux rivaux seront de retour au Centre Bell pour un troisième match en huit jours.

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