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Le membre du Fan Club Justin Karwatsky suivra le gérant de l'équipement Pierre Gervais pas-à-pas samedi après-midi

par Matt Cudzinowski. Traduit par Visionnaire Communications. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les garçons de sept ans n'ont pas l'habitude de s'intéresser à ce qu'il faut faire pour bien aiguiser les patins et bien enrubanner un bâton, pas vrai? Eh bien, Justin Karwatsky, lui, trouve ça très intéressant.

Voilà qu'il s'apprête à suivre un cours intensif sur cet art, et plus encore, puisqu'il agira comme assistant d'avant-match du gérant de l'équipement Pierre Gervais à l'occasion du match qui aura lieu ce samedi après-midi au Centre Bell, contre les Panthers de la Floride.

Justin est le membre chanceux du Fan Club qui a remporté le Concours Gérant de l'équipement, qui a été organisé en vue du Week-end Famille Tim Hortons.

Video: Pierre Gervais présente le département d'équipement

Alors qu'il aura pour tâche d'aider Gervais et les membres de son personnel à préparer différentes choses pour l'échauffement des joueurs, le jeune homme sera choyé.

Selon ses parents, Peter et Cynthia, Justin est vraiment la bonne personne pour le poste.

« Juste pour vous donner une idée, il aime vraiment que ses patins soient aiguisés de la bonne façon, a indiqué Peter. Nous avons essayé 5/8 po. et 7/8 po. dans le passé, mais nous essayons 6/8 po. en ce moment. Je pense qu'il aime ça. »

Ce qui rend le tout si intrigant, c'est que Justin a commencé à jouer au hockey il y a trois ans seulement. Il évolue actuellement dans la catégorie novice 2 au poste de défenseur avec le Blitz de Varennes, une équipe de la région montréalaise. 

Alors, comment un élève de deuxième année vient-il à s'intéresser autant à l'aiguisage de patins?

« Justin est très curieux. Il veut toujours savoir pourquoi. Il veut toujours savoir quelle est la raison derrière quelque chose. Il voulait savoir comment Sidney Crosby et Alex Ovechkin font pour patiner comme ils le font, et nous avons fait des recherches avec lui. J'ai même appris des choses là-dessus pour que je puisse bien lui enseigner, a expliqué Cynthia. Il m'a aussi demandé quelles lames Shea Weber, Nick Suzuki et Ilya Kovalchuk utilisent, et de quelles façons ils veulent que leurs patins soient aiguisés. »

Apparemment, Justin est même devenu un habitué de YouTube, qu'il consulte dans le but d'avoir de bons conseils sur la façon de préparer les bâtons en vue d'un match.

« Il enrubanne ses bâtons lui-même. Il regarde des vidéos sur la façon de bien le faire. Il a appris comment enrubanner le bout de son bâton pour faire un pommeau. C'est un passionné de hockey, a fait savoir Cynthia en riant. Il a réalisé que des joueurs enrubannent la lame de leurs bâtons sur toute la longueur, d'autres juste au milieu, et certains à l'aide de différentes couleurs. Il veut tout savoir là-dessus. Je pense qu'il va poser beaucoup de questions à Pierre. »

Quand la mère de Justin dit que son fils est un passionné de hockey, c'est bien vrai. Le jeune garçon adore prendre son iPad le matin pour prendre connaissance des pointages et des statistiques de matchs qui ont eu lieu la veille dans la LNH.

Cette habitude a été croquée sur le vif dans la photo ci-dessous. Justin avait alors cinq ans.

L'histoire de Justin est allée droit au cœur de Gervais.

Celui-ci a dit avoir hâte de faire sa connaissance et de lui faire voir ce qui se passe dans les coulisses le jour d'un match du Tricolore.

« Ça n'arrive pas souvent de voir un jeune qui s'intéresse vraiment à l'équipement comme ça. Je n'ai jamais vu ça. Même mes propres enfants ne s'y intéressent pas », a lancé Gervais à la blague, lui qui en est maintenant à sa troisième décennie à l'emploi des Canadiens. « Il parle comme je le faisais quand j'avais son âge. Je me souviens qu'à l'école, je dessinais des bâtons de hockey, des courbes et des logos. J'étais pareil. »

Video: Aiguisage personnalisé pour les joueurs des Canadiens

Alors pose-les tes questions, Justin! Pierre est prêt à répondre à chacune d'entre elles.

« Rien que d'entendre les questions, ça va être amusant, a déclaré Gervais en souriant. Je vais lui montrer le nouvel appareil d'aiguisage de patins qu'on a. C'est extraordinaire. Je vais tout lui expliquer. Et s'il veut parler d'aiguisage, ça va me faire plaisir de le faire. »

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