Skip to main content

Winnipegissä alkavat olla palikat paikoillaan

Blake Wheeler ja Connor Hellebuyck ovat olleet Winnipegin nousun avainpelaajat

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

WINNIPEG -- Winnipeg Jetsin leirissä on saatu moni pieni asia loksahtamaan kohdalleen, mutta tärkein yksittäinen tekijä, joka on auttanut joukkueen hienoon kauden alkuun (15-6-3), on ollut usko omaan tekemiseen.

Kun Jets rökitti maanantaina Minnesota Wildin 7-2, se otti 15. voittonsa tällä kaudella pelaamissaan 24 ottelussa. Kyseessä on Jetsin/Atlanta Thrashersin organisaation kaikkien aikojen paras kauden aloitus.

Jets päästi maanantaina kaksi maalia omiin avauserässä, mutta sen jälkeen winnipegiläiset latoivatkin seitsemän osumaa putkeen.

Video: Jets score seven straight in rout of Wild

- Ei minun tarvitse tolkuttaa asioita vaihtoaitiossa. Kyllä pelaajat tietävät. Meillä on pukukopissa erinomaista johtajuutta. Viime aikojen onnistumiset ovat johtaneet siihen, että pelaajamme tietävät nyt, miten tilanne käsitellään, jos asiat eivät sujukaan niin kuin haluaisimme. Minun ei tarvitse sanoa mitään, kertoi Jetsin päävalmentaja Paul Maurice.

Yhdeksästä viime pelistään seitsemän voittoa kairannut Winnipeg on kerännyt 33 sarjapistettä eli se on vain kahden pisteen päässä Central-divisioonaa ja koko liigaa johtavasta St. Louis Bluesista.

- Keskitymme hienosti joukkueena pienimpiinkin yksityiskohtiin. Jos joskus näyttää siltä, että otteemme alkaa lipsua, niin osaamme ottaa uudelleen pelisysteemistä ja juonen päästä kiinni, sanoi puolustaja Tyler Myers.

- Meillä on taitavia jätkiä, jotka osaavat rakentaa tilanteita. Ja osaamme hyödyntää oikeat hetket, jolloin niitä tilanteita luodaan, hän jatkoi.

Järjestelmällisempi ote on auttanut Jetsiä puolustuspäässä. Winnipegin verkkoon on tehty tällä kaudella 64 maalia, mikä on seitsemänneksi vähiten NHL:ssä. Kurinalaisemmasta pelaamisesta on ollut niin ikään hyötyä. Jets on joutunut tällä kaudella alivoimalle 84 kertaa, mikä on yhdeksänneksi eniten NHL:ssä. Mutta maanantain Wild-ottelussa Jets joutui alivoimalle vain kerran. Winnipegillä on tältä kaudelta tilillään jo seitsemän ottelua, joissa sen on täytynyt tappaa enintään kaksi jäähyä.

Kun tarkastellaan kolmea edellistä kautta, Jets oli niiden aikana alivoimalla yhteensä 865 kertaa, mikä on tuolla ajanjaksolla eniten koko liigassa.

- Se on monien tekijöiden summa. Yksi niistä on se, että olemme oppineet käyttämään enemmän jalkojamme kuin mailojamme. Jos joudumme kurottelemaan mailoilla, silloin tulee helposti jäähyjä. Toinen asia on se, että täytyy olla kiekon oikealla puolella. Se on taas niitä pieniä yksityiskohtia, joista puhuin aiemmin. Kun sijoitumme oikein, pystymme antamaan vastustajalle heti painetta oikealla tavalla, Myers selvitti.

- Ja se puolestaan avaa meille enemmän mahdollisuuksia hyökätä juuri siten kuin itse haluamme, hän lisäsi.

Video: Scheifele tekee maalin Wheelerin syötöstä

Jetsin sisäisen pistepörssin kärkitilan 28 pisteellään jakavat kapteeni Blake Wheeler ja keskushyökkääjä Mark Scheifele olivat olleet viime aikoina sangen vaisuja. Wheelerillä oli alla neljän ja Scheifelella kolmen ottelun pisteetön putki, mutta Wild-ottelussa hanat aukesivat jälleen: molemmat iskivät tehot 1+2.

- Pisteet eivät ole pääasia, vaan se, että löytää keinon auttaa joukkuetta omalla panoksellaan. Tärkeintä on voittaa pelejä. Olemme hävinneet pelejä, joissa olemme tehneet pisteitä. Silloin tulee tyhjä tunne. Mutta esimerkiksi Losin ja Anaheimin otteluissa (viime keskiviikkona ja torstaina) emme tehneet pistettäkään, mutta voitto maistui silti yhtä makealta kuin tänään, Wheeler avasi tehomiesten tuntemuksia maanantain ottelun jälkeen.

- Jääkiekko-ottelussa on kyse paljon muustakin kuin pisteiden tekemisestä. Olemme yrittäneet pelata samalla tavalla illasta toiseen. Kuten sanoin, tärkeintä on ottelujen voittaminen, eikä sitä muuta mikään, hän jatkoi.

Ja sitten on vielä maalivahtipeli.

Monien mielestä nimenomaan veskariosasto oli se Jetsin heikko kohta, jonka vuoksi joukkue jäi kahdella edelliskaudella rannalle pudotuspeleistä.

Connor Hellebuyckilla, 24, oli maanantaina helpohko iltapuhde (17 torjuntaa), mutta hänkin kantoi kortensa kekoon sen jälkeen kun Wild oli mennyt 2-0 johtoon.

- Olemme olleet vastaavissa tilanteissa aiemminkin tällä kaudella. Kaikesta näki, että joukkueemme pelaa hyvin. En ollut huolissani. Yritin vain pitää paketin kasassa ja auttaa joukkuettani saamaan otteen pelistä. Ja niinhän siinä kävi, kertoi Hellebuyck, jonka alkukauden voitto-tappiotilasto on 13-2-2, päästettyjen maalien keskiarvo 2,31 ottelua kohti ja torjuntaprosentti 92,7.

Hellebuyckin mukaan kauden tahmea avausviikko oli hyvä "katalysaattori" joukkueen kehitykselle. Jets hävisi kauden ensimmäiset kaksi otteluaan, ensin 2-7 Toronto Maple Leafsille ja sitten 3-6 Calgary Flamesille. Sen jälkeen Winnipeg ei olekaan hävinnyt kahta ottelua peräkkäin varsinaisella peliajalla.

- Vastauksemme on siinä. Itseluottamuksemme on nyt kunnossa ja tiedämme, mihin pystymme. Meni pari ottelua ennen kuin tajusimme, että meissä on potentiaalia pudotuspelijoukkueeksi. Kauden alun vastoinkäymiset opettivat sen, että tämä porukka menee vaikka läpi harmaan kiven ja nousee aina jaloilleen, Hellebuyck totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.