Skip to main content

Vaisun Minnesotan on löydettävä uusi vaihde

Mikko Koivun kipparoimalla Wildilla ei ole enää varaa joutua katsojan rooliin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun on hävinnyt kevään kaksi ensimmäistä playoff-otteluaan ja laukaukset on merkitty vastustajan nimiin 84-37, niin hyvältä ei näytä. Ainoa lohtu on se, että pääsee seuraavissa kamppailuissa pelaamaan kotiyleisönsä eteen.

Mikko Koivun ja Mikael Granlundin Minnesota Wild on käytännössä pakkovoittojen edessä faniensa silmien alla sunnuntaina ja tiistaina. Minnesota voi hakea voimaa siitä, että Wild hävisi runkosarjassa kotonaan varsinaisella peliajalla vain kuusi kertaa. Se oli koko NHL:n pienin lukema.

Winnipeg Jets löi playoff-sarjan avaukseksi Minnesotan kotonaan keskiviikkona 3-2 ja perjantaina 4-1. Kuten laukaustilastosta voi päätellä, Winnipeg vei tapahtumia kaukalossa vakuuttavasti.

 

[Lisää aiheesta: Laine ja Jets rankaisivat unista Wildia]

 

Vaikka nuo laukausten määrät ovat olleet selvästi Winnipegin eduksi, niin Minnesota saa varmasti itseluottamusta siitä, että joukkue on ollut kummassakin kamppailussa pitkään mukana taistelussa voitosta. Ensimmäisessä ottelussa Wild jopa johti päätöserässä. Perjantaina Jets teki toisen maalinsa vasta päätöserän kahdeksannella minuutilla.
 
Minnesotan ongelma on ollut se, että kun Winnipeg on iskenyt ratkaisun, niin Wildilta ei ole löytynyt enää minkäänlaista vastausta.

- Tiedämme, että olemme hyvä kotijoukkue. Meidän pitää ilman muuta voittaa seuraava ottelu. Olemme olleet hyvissä tilanteissa kummassakin ottelussa, mutta tuollaiset kolmannet erät eivät riitä, Minnesotan veräjänvartija Devan Dubnyk paalutti.

Nyt Wildin pitäisi vain saada lainattua sitä kiekkoa Jetsiltä.

- Emme pystyneet vastaamaan Jetsin momentumiin. He saivat kiekot syvälle ja laittoivat painetta puolustajiimme. Emme päässeet syöttämään emmekä tulemaan alueelta ulos kuten yleensä teemme. Se on ollut vahvuutemme. Meidän pitää saada se takaisin, kummassakin ottelussa yhden syöttömerkinnän tililleen kirjannut Wild-kippari Koivu summasi.

Video: WPG-MIN: Laine ohittaa Dubnykin

Helpommin sanottu kuin tehty. Varsinkin kun Minnesotan takalinjoilta puuttuu yksi NHL:n ehdottomista eliittipuolustajista eli Ryan Suter, jonka kausi on jo paketissa.

- Vastustaja laittaa paljon painetta, varsinkin pudotuspeleissä. Meidän pitää pystyä tukemaan toinen toistamme, liikuttaa kiekkoa nopeasti ja saada käännettyä momentum toiseen suuntaan. Emme pystyneet siihen. Meidän täytyy muuttaa se asia, Koivu jatkoi.

Minnesotan hyökkääjä Zach Parise ja päävalmentaja Bruce Boudreau ovat kapteenin kanssa samoilla linjoilla. Ilman kiekkoa on vaikea tehdä maaleja ja voittaa.

- Meidän pitää pelata paljon paremmin. Meidän pitää viettää enemmän aikaa hyökkäysalueella. Tuntuu, että olemme nyt pelanneet kahden ottelun ajan kaukalon alueesta kolmella neljäsosalla. Sillä tavalla ei tule voittoja, kummassakin ottelussa osunut Parise totesi.

Parisesta tuli perjantain osumallaan Minnesotan kaikkien aikojen paras maalintekijä pudotuspeleissä. Yhdysvaltalaistähti on nyt iskenyt Wildille 13 playoff-osumaa. Entinen ennätys oli Marian Gaborikin nimissä.

- Jets pelaa todella hyvin. Pitää antaa heille kunniaa. He voittivat kaksinkamppailut, ja sen seurauksena kiekko oli heidän hallussaan ja meidän alueella, Boudreau säesti.

Dubnyk oli Minnesotan harvoja ilonaiheita vieraspeleissä. Kanadalaisvahdin on pakko jatkaa samalla linjalla, sillä on vaikea kuvitella, että Wild alkaisi yhtäkkiä hallitsemaan kaukalon tapahtumia totaalisesti.

Video: WPG-MIN: Parise iskee ylivoimaosuman

- Dubnyk on pelannut loistavasti. Emme voita kovin montaa ottelua 14, 15 tai 20 laukauksella. Meillä ei ole varaa virheisiin. Dubnyk antaa meille mahdollisuuden voittaa, Parise kehui.

Ottelusarjaan tuli lisää särmääkin perjantain kamppailun loppusekunneilla. Joukkueille vihellettiin rähinästä yhteensä 70 jäähyminuuttia.

- Ei se ole ottelusarja ennen kuin on opittu vihaamaan vastustajaa. Sitä vihaa luotiin ottelun lopussa, Boudreau sanoi.

Klassinen NHL-sanonta kertoo, että playoff-sarja käynnistyy vasta kun kotijoukkue häviää ottelun. Minnesota toivoo nyt, että tämä sarja ei käynnisty ennen ensi perjantaita, jolloin pelataan jälleen Winnipegissä - siis jos pelataan.

- Viestimme on selvä: pitää voittaa neljä ottelua. On voitettava kerran vastustajan hallissa. Ei sillä ole merkitystä, oliko se nyt vai viidennessä tai seitsemännessä ottelussa. Mutta meidän pitää hoitaa hommamme kotona, Boudreau muistutti.

Jets-leirissä tunnelmat ovat luonnollisesti korkealla.

- Ensimmäinen ottelu oli mahtava ja makea kokemus. Pelasimme ihan kohtuullisen hyvin. Mutta tänään (perjantaina) otimme valtavan askeleen eteenpäin. Nyt haluamme lisää niitä askelia, ensimmäisiä pudotuspelejään pelaava Winnipegin tanskalaislaituri Nikolaj Ehlers hehkutti.

Winnipegin pelaajiston syvyydestä saatiin jälleen näyttö perjantaina. Ensimmäisessä ottelussa loukkaantuneen Mathieu Perreault'n paikan ottanut Jack Roslovic keräsi NHL:n playoff-debyytissään tehot 0+2.

- Tämä oli hauska ottelu. Ensimmäisen vaihdon jälkeen istuin penkillä, keräsin ajatukseni ja olin valmis. Ketjumme pelasi hyvin. Pelasimme omaa peliämme emmekä välittäneet vastustajasta, Bryan Littlen ja Andrew Coppin rinnalla luistellut Roslovic iloitsi.

Ja Winnipegin Patrik Laine heilutti tietenkin verkkoa. Hän sai nyt tililleen myös NHL-uransa ensimmäisen playoff-syöttöpisteen. Laine laukoi kuusi kertaa kohti maalia eli eniten kaikista pelaajista.

Volyymi oli päivän sana. Ja saa Laineen puolesta olla jatkossakin.

- Yritimme vain pelata yksinkertaisesti ja laittaa paljon kiekkoja maalille. Olemme yrittäneet tehdä sitä paljon. Dubnyk antaa paljon paluukiekkoja eteensä. Saimme pari maalia hänen edestään. Meidän pitää jatkaa samalla linjalla, Jetsin suomalaistähti vaati.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Laine on maalien erikoismies. Ensi torstaina 20-vuotispäiviään viettävä nuorukainen muistutti myös pelin toisen osa-alueen tärkeydestä. Hän ihasteli Jets-puolustaja Dustin Byfuglienin fyysistä peliä.

- Byfuglien laittaa kroppaansa likoon ympäri kaukaloa. Se antaa meille paljon energiaa. Yleisö tuntuu tykkäävän siitä, ja niin mekin, Laine hymyili.

Byfuglien tilastoi perjantaina kahdeksan taklausta, joista kovimman uhriksi joutui Koivu.

- Normipäivä toimistolla. Fyysinen peli on yksi vahvuuksistamme. Jos on paikka taklata, niin tehdään se, mutta ei hakemalla haeta niitä, Byfuglien kertoi.

Video: WPG-MIN: Byfuglien taklaa Koivua kovaa

Kaikki todennäköisyydet ovat Winnipegin jatkopaikan puolella. Tilastojen mukaan joukkue, joka avaa playoff-sarjan kahdella kotivoitolla, menee jatkoon 88,7 prosentin varmuudella.

Jetsin täytyy kuitenkin pitää jalka kaasulla, eikä ylimielisyyteen ole varaa. Jets on vasta "pitänyt syöttönsä".

- Odotamme todella kovaa ottelua Minnesotassa, Jetsin kapteeni Blake Wheeler varoitteli.

- Pudotuspeleissä momentum ei oikeastaan siirry ottelusta toiseen. Joka ilta on uusi taistelu. Olemme pelanneet todella hyvin kahdessa ensimmäisessä ottelussa, tavallaan juuri niin kuin halusimme. Mutta Minnesotassa on äänekkäät fanit ja siinä kaukalossa on vaikea pelata. Meidän täytyy olla valmiina. Tämä on täysin uusi peli, Jets-pakki Josh Morrissey mietiskeli.

Sunnuntain kamppailuun lähdetään mielenkiintoisista asemista. Jatkuuko fyysisyys ja edellisen ottelun lopussa kehiin astunut vihanpito? Saako Minnesota lainattua kiekkoa? Miten Wildille siirtynyt vaihtoetu vaikuttaa pelin kulkuun?

Tai sitten Jetsin yllättävät matkustusvaikeudet? Joukkue ei päässyt vielä lauantaina Minnesotaan. Minneapolis-St. Paulin lentokenttä oli suljettuna usean tunnin ajan lumimyrskyn uhan takia.

Jets siirsi alkuperäistä lentoaan kahdella tunnilla eteenpäin. Lentokone ohjattiin kuitenkin Minnesotan Duluthiin. Kahden tunnin odottelun jälkeen Jets päätti palata Winnipegiin. Uusi yritys päästä perille on ohjelmassa paikallista aikaa sunnuntaiaamuna.

Minnesotan leirissä uskotaan luonnollisesti yhä mahdollisuuksiin.

- Meillä on hieman eri taktiikka seuraavassa ottelussa. Me löydämme keinot. Olemme löytäneet ne koko kauden ajan. Ei ole mitään syytä uskoa, ettemmekö tekisi sitä sunnuntainakin. Me olemme silloin valmiina. Pukukopissamme on paljon ylpeyttä, Boudreau julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.