Skip to main content

Koivun ja Granlundin on oltava tylyjä isäntiä

Minnesota Wild tarvitsee jatkossakin onnistumisia suomalaistähdiltään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Se ei ollut pakkovoitto sanan virallisessa merkityksessä, mutta käytännössä se oli täsmälleen sitä. Mikko Koivun ja Mikael Granlundin Minnesota Wild antoi vihdoin kuulua itsestään myös pelillisesti Winnipeg Jetsiä vastaan pelattavassa playoff-ottelusarjassa.

Ja kaupan päälle vähän enemmänkin. Kuten Minnesotan päävalmentaja Bruce Boudreau sanoi aikaisemmin, niin sen tarvittavan vierasvoiton voi ottaa myöhemminkin, mutta homma on ensin pakko hoitaa kotona.

Faniensa edessä pelannut Minnesota löi sunnuntaina Winnipegin 6-2 ja kavensi voitot 1-2:een. Laakereille ei voi jäädä kuitenkaan lepäilemään, vaan saman meiningin - ja paremmankin ¬- täytyy jatkua tiistaina.

- Pystymme pelaamaan vieläkin paremmin. Nämä olivat niitä rakennuspalikoita sitä varten, Boudreau julisti.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Granlundin mukaan parannus tuli ja tulee erittäin yksinkertaisista asioista. Jets oli hallinnut kiekollista peliä täysin kahdessa ensimmäisessä ottelussa Winnipegissä.

- Me vain heittelimme kiekkoa pois Winnipegissä. Meidän täytyy pelata hyvin kiekon kanssa, Granlund totesi Star Tribune -lehdelle.

Minnesota löysi identiteettinsä tärkeällä hetkellä.

Video: WPG@MIN, ottelu 3: Staal iskee Granlundin syötöstä

- Se, miten teemme maaleja, ei ole mikään salaisuus tai taikatemppu. Me painamme maalille. Jätkistä tuntuu varmasti hyvältä tehdä kuusi maalia. Meidän pitää pelata tuolla samalla tavalla, Minnesotan veräjänvartija Devan Dubnyk säesti.

Koivu ja Granlund ottivat isoa roolia sunnuntain voitossa. Suomalaiskaksikolta tarvitaan samanlaista panosta jatkossa. Ja niin tarvitaan myös Minnesotan muilta isoilta nimiltä, Eric Staalilta ja Zach Pariselta sekä Dubnykiltä.

- Kun Ericillä kulkee, niin yleensä muullakin joukkueella kulkee. Isot nimemme pelasivat todella hyvin, Mikko pelasi vahvasti, ja samoin Eric, Boudreau kehui.

- Tuota se ilman muuta vaatii. Johtajuus nousi esille. Vastaavassa tilanteessa aikaisemmin olleet veteraanit yrittävät kantaa taakkaa. Kaikkien pitää vetää oikeaan suuntaan. Toivottavasti tämä jatkuu neljännessä ottelussa, Wildin puolustaja Matt Dumba paalutti tulevaa.

Kärkisenttereillä Koivulla ja Staalilla on tärkeä rooli myös vaihtopenkillä. Minnesotan pelaajilla on reilusti enemmän playoff-kokemusta kuin Winnipegillä, mutta kyllä Wildinkin riveistä löytyy keltanokkia.

- Vaihtopenkillä on tietty tyyneys, kun Eric tai Mikko katsoo ja sanoo: "Hyvin hoidettu, poika". Jos minä olisin tuossa tilanteessa, niin olisin aika innoissani, että kapteenit ja johtajat kannustavat, Boudreau kiitteli.

Koivun ja Staalin täytyy pitää tahtia yllä, oli laidoilla sitten keitä tahansa. Kahdessa ensimmäisessä ottelussa Koivun rinnalla hyökkäsivät Granlund ja Parise. Staal pelasi Nino Niederreiterin ja Jason Zuckerin välissä. Nyt Koivu oli saanut laidoilleen Parisen ja Niederreiterin, kun taas Staalin laiturit olivat Granlund ja Zucker.

- Ottelusarjan sisällä pitää parantaa. Me tiesimme, että sunnuntain ottelu oli tärkeä ja tiistain ottelu on vielä tärkeämpi. Jokainen ottelu on erilainen, joten pitää valmistautua kaikkeen, Koivu kertoi TSN-kanavalle.

Video: WPG@MIN, ottelu 3: Granlund iskee reboundista

Jatkoa ajatellen oli myös erittäin tärkeää, että Minnesota osoitti pystyvänsä vastaamaan paljon puhuttuun Winnipegin fyysiseen peliin. Sen osaston johtohahmona häärii Wildin nelosketjun laituri Marcus Foligno.

- Me emme ole pienikokoinen joukkue. Ei meitä pysty pelottelemaan fyysisellä pelillä. Tämä antaa meille paljon itseluottamusta. Pystymme lyömään tuon joukkueen. Se oli hyvä nähdä. Meidän täytyy pitää sama meininki yllä, Foligno vaati Pioneer Press -lehdessä.

Myös kapteeni "Mustasilmä" on ollut fyysisen taistelun tuoksinassa.

- Tässä sarjassa on ollut paljon taklauksia kummaltakin joukkueelta. Niin sen pitääkin olla. Tämä on playoff-kiekkoa. Pitää olla valmiina ottamaan vastaan ja antamaan taklauksia. Se tekee tästä hauskaa, Koivu virnisteli TSN:lle.

Ottelusarja on tarjonnut toistaiseksi vain kotivoittoja. Se ei ole mikään yllätys, sillä sekä Wild että Jets kuuluivat runkosarjassa NHL:n parhaisiin kotijoukkueisin.

- Halli oli energinen. Parasta tässä on se, että saamme ladata paristoja huomenna ja tuoda sitten samaa energiaa ja intoa neljänteen peliin, koska se on taas valtava ottelu meille, yhdeksän vuoden tauon jälkeen NHL:n pudotuspeleissä sunnuntaina maalin iskenyt Staal ennakoi.

Mutta ei NHL:n runkosarjan toiseksi paras joukkue Winnipeg yhtäkkiä muutu heittopussiksi yhden vaisumman ottelun jälkeen. Jets haluaa varmasti imeä tiistaina tuon energian pois Wildin kotiluolasta.

- Jets tulee olemaan paljon parempi seuraavassa ottelussa. Se ei varmaan auttanut, että he joutuivat lentämään, palaaman kotiin ja sitten lentämään tänne ottelupäivänä. Rutiinit menevät sekaisin. Nyt kun he saavat levätä pari päivää, niin he ovat paljon parempia, Boudreau varoitteli.

Boudreau viittasi Jetsin vaikeuksiin päästä Minnesotaan. Minneapolis-St. Paulin lentokenttä oli lauantaina suljettuna usean tunnin ajan lumimyrskyn uhan takia.

- En tiedä, tekikö se meistä huonompia, mutta voin sanoa varmuudella, että se ei ainakaan tehnyt meistä parempia, Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice kommentoi "matkustus-gatea".

Video: WPG@MIN, ottelu 3: Koivu tarjoilee paikan Pariselle

Matkustusongelmat ovat takana, mutta muita ongelmia saattaa olla edessä. Jetsin pelaajia alkaa tippumaan ruodusta huolestuttavalla tahdilla. Hyökkääjä Mathieu Perreault loukkaantui jo ensimmäisessä ottelussa. Nyt kaukalon joutui jättämään tärkeä puolustaja Tyler Myers.

Kukaan ei vedä runkosarjaa tai pudotuspelejä läpi ilman tappiota. Tämä oli Winnipegillä edessä jossain vaiheessa joka tapauksessa. Ehkä parempi aikaisemmin kuin myöhään.

- Jossain vaiheessa pitää käsitellä tappiokin. Tärkeintä on se, miten sen tekee. Sunnuntai oli hyvä oppitunti meille. Odotamme innolla tiistaita, Jetsin kapteeni Blake Wheeler sanoi.

Winnipeg on nyt vähän samanlaisessa tilanteessa kuin ensimmäisen ottelun päätöserässä. Tuolloin Wild johti 2-1, mutta Jets onnistui kääntämään kamppailun edukseen. Nyt sama homma pitäisi tehdä kokonaisen ottelun tasolla.

 

[Lisää aiheesta: Minnesota Wild syttyi ja kavensi ottelusarjan]

 

- Hitauden tauti maksoi meille edellisen ottelun. Emme pelaa tuolla tavalla, kun olemme parhaimmillamme. Meillä on selvä ymmärrys siitä, mitä osaamme hyvin ja mitä pitää tapahtua. Joten pystymme palaamaan siihen pikaisesti, Maurice paalutti.

Minnesota sai pelinsä kuntoon. Tilanne ei kuitenkaan sinänsä muuttunut hirveästi. Wild on käytännössä tiistaina jälleen pakkovoiton edessä, sillä kukaan ei halua lähteä Winnipegiin pelaamaan selkä seinää vasten.

- Me olemme yhä epätoivoisessa tilanteessa. Me vain selvisimme hengissä, Boudreau katsoi.

Mutta nyt lähtökohdat ovat Wild-leirissä huomattavasti positiivisemmat.

- Tuolla tavalla pudotuspelit menevät. Ensin häviää kaksi ottelua ja ajattelee, että tämä on maailmanloppu. Nyt meillä onkin yhtäkkiä toivoa, kaikissa kolmessa ottelussa verkkoa heiluttanut Parise iloitsi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.