Skip to main content

Vegasilla on veskareissa valinnanvaraa

Golden Knights määrittää maalivahtimarkkinat NHL:n laajennusdraftissa

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

NHL:n pelaajasiirtojen takarajalla ei nähty kovinkaan monta maalivahtikauppaa, mutta yksi maaliskuun 1. päivänä tapahtunut asia vaikuttaa merkittävästi jokakesäiseen veskarirulettiin.

Vegas Golden Knights voi nimittäin jo aloittaa joukkueensa rakentamisen, ja vaikka se ei voikaan sopia muiden seurojen kanssa ennen kauden päättymistä siitä, poimiiko se tai jättääkö se poimimatta jonkun pelaajan NHL:n laajennusdraftissa, Golden Knightsin tekemät päätökset vaikuttavat väistämättä maalivahtimarkkinoihin.

Vaikka laajennusdraft onkin kaikkinensa hyvin monimutkainen prosessi, luomme nyt katsauksen parhaisiin tarjolla oleviin veskarivaihtoehtoihin.

Vegasin on poimittava yksi pelaaja jokaisesta 30 NHL-seurasta saadakseen laajennusdraftissa kokoonpanoonsa vähintään 14 hyökkääjällä, yhdeksän puolustajaa ja kolme maalivahtia. Laajennusdraft pidetään 18.-20. kesäkuuta, ja joukkueiden pelaajalistat julkaistaan 20. kesäkuuta. Jokainen NHL-joukkue voi suojata yhden maalivahdin, mutta yksi kriteerit täyttävä maalivahti on myös jätettävä suojaamatta, joten edessä on varmasti mielenkiintoisia päätöksiä.

Yksi mielenkiintoisimmista tilanteista on Pittsburgh Penguinsilla, jonka on pakko suojata Marc-Andre Fleury, koska tällä on sopimuksessaan siirron estävä pykälä. Siinä tapauksessa Stanley Cupin voittanut tulokasmaalivahti Matt Murray jäisi suojaamatta ja olisi tietenkin ilmiselvä valinta. Penguinsilla on kuitenkin kauden jälkeen aikaa löytää ratkaisu Murrayn suojaamiseen, olipa se sitten Fleuryn kauppaaminen ja laajennusdraftiin kelpaavan maalivahdin saaminen vaihdossa (Pittsburghin muut maalivahdit eivät täytä kriteerejä) tai sopiminen Vegasin kanssa siitä, että se ei valitse Murraya. Oli miten oli, kukaan ei odota, että Penguins jättäisi 22-vuotiaan maalivahtinsa suojaamatta.

Mitä siis jää jäljelle?

KAKKOSMAALIVAHDEISTA PARHAAT VAIHTOEHDOT

Washington Capitalsin kakkosveskari Philipp Grubauer, 25, on monien listojen kärjessä. Hän on tuurannut Braden Holtbya 17 ottelussa torjuntaprosentilla 92,7. Nollapelejä Grubauerilla on tilillään kolme. Golden Knightsin maalivahtipuolen pomo Dave Prior oli Washingtonin maalivahtivalmentajana, kun Capitals poimi Grubauerin vuoden 2010 NHL Draftin neljännellä kierroksella (112. varausvuoro).

Video: Korpisalo venyy huipputorjuntaan

Kaukana kärjestä ei ole myöskään Columbus Blue Jacketsin kakkosveskari Joonas Korpisalo, 22, jonka torjuntaprosentti on 38 NHL-ottelun jälkeen 91,9. Kookas Korpisalo (190 cm) on ulottuva ja kehittyvä maalivahti, jonka kärsivällisyys tolppien välissä on huippuluokkaa. Korpisalon ei myöskään tarvitse läpäistä waiver-listaa, jotta hänet voidaan lähettää ensi kaudella AHL:ään. Se voi olla tärkeä tekijä, sillä Vegas voi silloin pitää kaksi veskaria NHL:ssä. Ei ole järkeä valita laajennusdraftissa maalivahtia, jonka voi menettää waivereissa.

New York Rangersin Antti Raantakin voi tulla kysymykseen, sillä hän on osoittanut pystyvänsä kantamaan aloittavan maalivahdin viittaa. Raannan, 27, palkka on ensi kaudella miljoona dollaria, mutta sen jälkeen hänestä voi tulla rajoittamaton vapaa agentti.

KOKENEET KONKARIT

Jotkut saattavat miettiä, tarvitseeko Vegas konkarimaalivahtia, jolla on kokemusta ykkösveskarina pelaamisesta. Vegasin on kuitenkin poimittava laajennusdraftissa pelaajia vähintään 43,8 miljoonan dollarin arvosta (60 prosenttia NHL:n 73 miljoonan dollarin palkkakatosta).

Penguinsin ohella myös Detroit Red Wingsin veskaritilanne on kimurantti, sillä sekä Jimmy Howard, Petr Mrazek että Jared Coreau täyttävät laajennusdraftin ehdot. Howardilla on kaksi kautta jäljellä sopimuksestaan, jonka palkkakattoon vaikuttava summa on 5,3 miljoonaa dollaria per vuosi, kertoo CapFriendly.com. Howardin kausi alkoi hyvin; hänen torjuntaprosenttinsa oli 17 ottelun jälkeen 93,4. Mutta sitten polvivamma pilasi kaiken. Useimmat odottavat, että Detroit suojaa Mrazekin, mutta Red Wings voi myös treidata Howardin Vegasiin ja maksaa osan hänen palkastaan, jos Golden Knights lupaa vastineeksi olla poimimatta Mrazekia ja Coreauta.

Florida Panthersin veteraanivahti Roberto Luongo on toinen kiehtova vaihtoehto. Viime kesänä Luongon aisapariksi hankittu James Reimer olisi taatusti haluttu mies, mutta häntä tuskin jätetään suojaamatta. Niinpä jäljelle jäisi NHL-maalivahtien voittotilastossa viiden parhaan joukossa oleva Luongo, joka pystyy yhä pelaamaan huipputasolla ja on tunnettu erinomaisena nuorten veskarien mentorina. Luongo tosin täyttää 38 vuotta ennen kauden loppua, ja hänellä on viisi vuotta sopimusta jäljellä.

Kokeneista maalivahdeista saattavat jäädä suojaamatta myös Colorado Avalanchen Semjon Varlamov ja Philadelphia Flyersin Michal Neuvirth. He molemmat ovat niin ikään Washingtonin varauksia Priorin aikakaudelta.

Miksi Flyers sitten jättäisi suojaamatta Neuvirthin tehtyään hänen kanssaan kaksivuotisen viiden miljoonan dollarin sopimuksen 1. maaliskuuta?

Philadelphian toinen vaihtoehto on jättää suojaamatta 198-senttinen Anthony Stolarz, jonka arvoa kuitenkin nostaa se, että hänen ei tarvitse läpäistä waiver-listaa kuin vasta kaudella 2018-19. Vaikka Flyersillä on muitakin lupauksia, seuran odotetaan suojaavan 23-vuotiaan Stolarzin.

Buffalo Sabresin 193-senttinen Linus Ullmark on niin ikään houkutteleva prospekti, jonka ei tarvitse läpäistä waivereita ennen kautta 2018-19.

Boston Bruinsin prospekti Malcolm Subban on taidoiltaan myös sellainen torjuja, jollaisista Prior oli aiemmin kiinnostunut. Subbanin olisi tosin selvitettävä jo ensi kaudella waiver-lista. Sama tilanne on Blue Jacketsin Anton Forsbergilla ja Toronto Maple Leafsin Garrett Sparksilla, joiden torjuntaprosentit ovat AHL:n viiden parhaan joukossa tällä kaudella.

Moni asia voi tietenkin vielä muuttua. Vegas voi odottaa vapaita agentteja täyttääkseen maalivahtiosastoaan, ja Capitals tai Blue Jackets voi jättää suojaamatta Golden Knightsille Grubaueria tai Korpisaloa arvokkaamman hyökkääjän tai puolustajan. Mutta yksi asia on varma: laajennusdraftin myötä kesän veskariruletti pyörii aiempia vuosia vilkkaampana.

Katso lisää