Skip to main content

Tavaresilla ja Torontolla kovat menestyspaineet

"Hyvälle joukkueelle paineet ovat hyvä asia", sanoo Maple Leafsin seuralegenda Darryl Sittler

Teksti Dave McCarthy @NHL_fi / NHL.comin kirjeenvaihtaja

HALTON HILLS, Ontario -- John Tavaresin ja Auston Matthewsin muodostama parivaljakko on nostanut Toronto Maple Leafsiin kohdistuvia odotuksia. Leafsin Hall of Fame -keskushyökkääjä Darryl Sittlerin mukaan pelaajien pitää ottaa kasvaneet paineet ja toiveet avosylin vastaan.

- Mielestäni on hyvä asia, jos hyvään joukkueeseen kohdistuu kovia odotuksia. Se saa pelaajat yrittämään parhaansa. Torontolla on nyt kovat odotukset, ja niin kuuluukin olla, Sittler totesi Glencairn Golf Clubilla pelatussa NHL Alumni Celebrity Golf Tournamentissa maanantaina.  

Maple Leafs teki viime kaudella yhden kauden piste-ennätyksensä keräämällä runkosarjassa 105 sarjapistettä. Tavares teki Toronton kanssa seitsenvuotisen 77 miljoonan dollarin sopimuksen vapaana agenttina 1. heinäkuuta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Pelaajamarkkinoiden suurimman vonkaleen naaraaminen lyö lisäpaineita Maple Leafsille, joka on pudonnut kahdella peräkkäisellä kaudella playoffien ensimmäisellä kierroksella.

Maple Leafsissa 12 kauden aikana 844 ottelua pelannut ja tehot 389+527=916 kirjauttanut Sittler sanoo, että Toronton nykyiset pelaajat pystyvät käsittelemään paineet.

- Päävalmentaja Mike Babcockilla ja hänen alaisillaan on kokemusta vastaavanlaisesta tilanteesta. He kyllä pystyvät luotsaamaan joukkueen odotusten mukaisiin suorituksiin. Joukkueessa oli hyviä johtajia jo aikaisemmin, mutta Tavares tuo kokoonpanoon lisää johtajuutta, Sittler sanoi.

Torontossa kahdeksan kautta (531 ottelua) pelannut ja 148+171=319 pistettä nakutellut Darcy Tucker eteni Maple Leafsin kanssa Itäisen konferenssin finaaleihin vuonna 2002. Hän sanoo, että joukkueen pitää ottaa kaikki irti mahdollisuudesta taistella mestaruudesta.

- Sellaisia tilaisuuksia ei tule teen usein, eikä menestysikkuna ole kauan auki. Toronton kaltaisessa kiekkokaupungissa pelaajilla on aina paineita, mutta niistä pitää oppia nauttimaan, Tucker totesi.

Bob Baun luuti Maple Leafsin alakerrassa, kun seura voitti edellisen mestaruutensa vuonna 1967. Hänen mukaansa joukkueen nuoren ytimen - Matthewsin, Mitchell Marnerin, William Nylanderin ja Morgan Riellyn - kehitys on nostanut odotukset uudelle tasolle.

Video: TOR-BOS: Matthewsin veto painuu ohi Raskin

- He ovat sukupolvensa huippupelaajia, joten odotusten pitääkin olla korkealla. Ne ovat nyt nousseet korkeammalle kuin vuosikausiin. Olen todellakin innoissani tästä joukkueesta, Baun sanoi.

Paineet ovat kovat varsinkin Tavaresilla, joka on kotoisin Ontarion Missisaugasta, noin 17 mailia Torontosta länteen. Tucker sanoo Tavaresin tietävän, mitä Maple Leafsissa pelaaminen tuo tullessaan.

- Ei tänne pidä tulla, jos ei halua olla valokeilassa. Tavares on loistava pelaaja, siitä ei ole epäilystäkään. Hän jos kuka tietää, millaista tässä kaupungissa pelaaminen on, Tucker tuumi.

 

[Lisää aiheesta: Tavares poistaa taakkaa Matthewsin harteilta]

 

Tucker muistaa Toronton kiekkohuuman vuodelta 2002, jolloin joukkue pääsi kahden voiton päähän Stanley Cup -finaaleista. Carolina Hurricanes oli kuitenkin vahvempi idän konferenssifinaaleissa ja eteni jatkoon. Mahdollisuus toi mukanaan paineita, mutta Tuckerin mukaan kyseessä oli hänen uransa paras kokemus.

- Se takia me pelaamme. Haluamme mahdollisuuden voittaa mestaruuden. Ja paineet ovat osa sitä tilannetta. Minä nautin siitä haasteesta. Kun koko kaupunki syttyy siihen huumaan, on mahtavaa olla siinä mukana Leafs-fanina, mutta vielä mahtavampaa se on pelaajille, Tucker sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.