Skip to main content

Islandersin tulevaisuus on kiinni Tavaresista

New York Islandersille on tärkeintä selvittää John Tavaresin kohtalo

Teksti Panu Markkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on New York Islanders.

Runkosarja 2016-17: 41-29-12, 9. Itäisessä konferenssissa.
Pudotuspelit 2017: Ei mukana.
Valmentaja: Doug Weight, 1. kausi
Tärkeimmät hankinnat: Jordan Eberle
Tärkeimmät lähtijät: Travis Hamonic, Ryan Strome, Mihail Grabovski, Jean-Francois Berube

Läpi historian NHL-joukkueista on löytynyt pelaajia, jotka toimivat organisaatioiden kasvoina. Connor McDavid, Sidney Crosby, Steven Stamkos, Erik Karlsson ja Brent Burns ovat nykypelaajista tästä erinomaisia esimerkkejä.

John Tavares on sitä New York Islandersille. Hän on koko NHL:n mittakaavassa erinomainen sentteri ja Islandersin tärkein pelaaja. Hän on Islandersille myös kaukalon ulkopuolella yhtä tärkeä mies kuin mitä Crosby ja McDavid ovat Pittsburgh Penguinsille ja Edmonton Oilersille.

Tavares antaa Islandersille kasvot, mutta hän on myös seuran selkäranka ja lihakset. Ilman häntä Islanders ei yksinkertaisesti tule toimeen. Kapteeni iski viime kaudellakin 28 maalia ja 66 tehopistettä. Hänen johtajuutensa kaukalossa on kiistatonta. Hän johtaa esimerkillään, olemuksellaan ja tehoillaan.

Tärkeä mies, kyllä. Mutta miksi koko seuran tulevaa kautta ennakoiva arvio alkaa näin voimakkaalla yhtä miestä koskevalla alleviivauksella, ylistyksellä suorastaan?

Siksi, että nyt on alkamassa myös Tavaresin nykyisen sopimuksen viimeinen kausi. Kuusivuotinen ja ensi kaudella 5,5 miljoonan dollarin tulot takaava sopimus on ollut Islandersille hyvä, ja niin kauan kuin uutista uudesta sopimuksesta ei tule, on Tavaresin tilanne yhtä suuren spekulaation kohteena kuin Stamkosin ja Tampa Bay Lightningin vastaava ennen Stamkosin nykyisen sopimuksen solmimista.

Tavares on koko NHL:n ykkösvaraus kesältä 2009. Hän on edustanut siitä lähtien Islandersia, pelannut 587 runkosarjaottelua ja tehnyt niissä 537 tehopistettä. Hän aloittaa viidennen kautensa seuran kapteenina.

Mikään ei voisi olla Islandersille tärkeämpää kuin pitää Tavares seurassa. Hän itse avasi tilannettaan tällä viikolla.

Video: Tavares laukoo Fleuryn taakse

- Minulla ei ole kiirettä tehdä uutta sopimusta. Yritän määritellä asioita, antaa prosessin edetä ja pitää kaikki kommunikoinnin linjat avoinna. Uuden sopimuksen tekoon vaikuttavat monet asiat. Niiden keskustelujen yksityiskohtiin, joita olen käynyt Garthin (GM Snow), joukkueen ja Dougin (päävalmentaja Weight) kanssa, ei ole mielestäni syytä mennä tässä vaiheessa. Pidän asiat joukkueen sisäisinä. Se on paras tapa pitää asiat avoimina, rehellisinä ja terveellä pohjalla, hän sanoi Newsdayn haastattelussa.

Siinä, missä Tavaresin jatkosopimus on elintärkeä asia Islandersille, olisi hän myös todella iso kala koko liigan siirtomarkkinoilla. Hän on vasta 26-vuotias ja kuuluu NHL:n ehdottomiin kärkisenttereihin. 

Tavares on tehnyt kolmen viime kauden aikana kuudenneksi eniten tehopisteitä, kun mukaan luetaan kaikki NHL-pelaajat. Hänen taakseen jäävät muiden muassa Tyler Seguin, Aleksandr Ovetshkin ja Jevgeni Malkin.

Tavares on moneen otteeseen korostanut sitä, kuinka hän viihtyy seurassa ja on omilla toimillaan vuosien aikana myös osoittanut suurta sitoutumista koko Islanders-yhteisöön. Jossain vaiheessa uraansa hänenkin on toki katsottava seuran isoa kuvaa ja sitä, mitkä ovat hänen mahdollisuutensa saavuttaa urallaan jotain myös joukkuetasolla.

Stamkosin Lightningiin jääminen ei ole aivan yksi yhteen vertailukelpoinen tapaus, sillä Tampan menestysnäkymät olivat vuosi sitten huomattavasti kirkkaammat kuin Islandersin nyt, vaikka Lightning jäikin viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle.

Valoa seuralle ja sitä kautta varmasti vihreää sellaista Tavaresin jatkosopimukselle näyttää Doug Weightin päävalmentajuus. Entinen Edmontonin ja New York Rangersin hyökkääjä korvasi tammikuussa Jack Capuanon, ja sen jälkeen Islandersin ilme muuttui kertaheitolla.

Video: Tavares tällää osuman ylivoimalla

Weight valmensi Islandersia kauden viimeiset 40 ottelua ja hänen nimityksestään alkaen (17. tammikuuta) Islanders oli koko NHL:n runkosarjan toiseksi paras joukkue keräten 52 pistettä. Se pelasi siis samaa tahtia sittemmin mestaruuteen edenneen Pittsburgh Penguinsin kanssa. Isles myös teki tuona aikana kaikista joukkueista viidenneksi eniten maaleja.

Tavaresissakin oli nähtävissä muutos. Hän pelasi syksystä valmentajan vaihtumiseen saakka 0,72:n pisteen ottelukeskiarvolla. Weightin otettua ohjat hänen ottelukohtainen pistekeskiarvonsa oli 1,03. Nousua oli siis peräti yli 0,3 pistettä ottelua kohden. Jos tahti jatkuu nousevana, johtaa Tavares Islandersin takaisin pudotuspelijoukkueeksi.

Islanders teki kesällä suhteellisen ison siirron hyökkääjäosastolla hankkimalla Jordan Eberlen Edmonton Oilersista. Samalla Ryan Strome siirtyi Oilersiin. Eberlen toivotaan tuovan tulitukea Tavaresille maaleillaan, joita Eberle on pyssyttänyt vähintään 20 viidellä seitsemästä pelaamastaan kaudesta. Samalla Eberleltä odotetaan paluuta lähemmäs kauden 2011-12 maalisaldoaan (34). Tavares ja Eberle laitetaan todennäköisesti samaan ketjuun.

- Olemme pelanneet yhdessä nuorten MM-kisoissa sekä miesten MM-kisoissa. John on sukupolvemme parhaita pelaajia ja ajattelee peliä hyvin korkealla tasolla. Hän on ilmiselvästi joukkueen johtaja. Olen innoissani mahdollisuudesta pelata hänen kanssaan, ja toivottavasti voimme tuoda menestystä Islandersille, sanoi Eberle kaupan aikaan NHL.comille.

Eberlen sopimus Islandersin kanssa on voimassa kaksi seuraavaa kautta.

Alakertaa heikentää Travis Hamonicin lähtö Calgary Flamesiin.

Katso lisää