Skip to main content

Sharks on vahvasti Logan Couturen reppuselässä

San Josen ykkössentterin tehokas ilta ei riittänyt St. Louis Bluesin kaatoon

Teksti Panu Markkanen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/FI

Usein puhutaan siitä, että yksi maalivahdin tärkeimmistä tehtävistä jääkiekko-ottelussa on tarjota omalle joukkueelleen mahdollisuus voittaa. San Jose Sharksin kokoonpanosta on löytynyt useana keväänä tällainen pelaaja myös kenttäpelaajien puolelta: ykkössentteri Logan Couture.

Couture oli Sharksin kantavia voimia maanantaina St. Louis Bluesia vastaan pelatussa Läntisen konferenssin finaalisarjan toisessa ottelussa, jossa Blues oli parempi maalein 4-2. Couture teki San Josen molemmat maalit ottelun toisessa erässä vain minuutin ja 56 sekunnin välein. Tuossa vaiheessa näytti siltä, että Sharks oli kääntämässä ottelua vahvasti ja vakaasti itselleen, sillä se tuli Couturen maaleilla 0-2 tappioasemasta tasoihin.

 

[Lisää aiheesta: Blues yllätti Sharksin lännen toisessa finaalissa]

 

Ykkössentterin molemmat maalit olivat osoituksia tämänhetkisen Sharksin suurimmasta aseesta eli kiekonriistoista ja niistä seuranneista hyökkäyksistä. Ensimmäisestä huolehti Couture kaikella tavalla alusta loppuun itse, kun hän riisti kiekon alivoimalla omalla siniviivalla ja lähti siitä läpiajoon. Toiseen maaliin hän sai syötön niin ikään vahvaa kevättä pelaavalta Timo Meierilta Sharksin oman alueen kiekonriiston jälkeen.

- Tarvitsimme kipinää, koska emme pelanneet kovin hyvin. Sain luotua tilanteen alivoimalla ja tein maalin. Toisessa maalissa se taisi olla (Justin) Braun, joka riisti kiekon, ja Timo antoi hyvän syötön. Se antoi meille energiaa, mutta selvästikään se ei kestänyt kauaa, Couture kertasi ottelun jälkeen. 

- Couture tekee tuota joka ilta. Hän toi meidät takaisin tähän peliin. Olisimme vain tarvinneet muita pelaajia mukaan siihen, mitä hän teki, sanoi Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer.

Couture johtaa osumillaan tämän kevään pudotuspelien maali- ja pistepörssejä. Hän on tehnyt 16 ottelussa 13+6=19 tehopistettä ja viimeistellyt Blues-sarjan molemmissa otteluissa kaksi maalia.

Video: SJS-STL: Couture iskee kavennuksen alivoimalla

Maanantain ottelun jälkimmäinen maali oli Couturelle NHL-uran sadas tehopiste pudotuspeleissä. Hän pelasi ensimmäiset playoff-ottelunsa NHL:ssä keväällä 2010. Siitä keväästä alkaen Couture on koko liigan neljänneksi paras pistemies pudotuspeleissä. Hänen edellään ovat Sidney Crosby (123), Patrick Kane (109) ja Jevgeni Malkin (106).
 
Vain Aleksandr Ovetshkin on tehnyt Couturen NHL-uran aikana enemmän pudotuspelimaaleja kuin Sharksin tämän hetken ykkösmies. Couture on Ovetshkinista nyt enää kolmen osuman päässä, kun puhutaan tämän vuosikymmenen pudotuspelimaaleista.
- Logan on ollut varsinainen sonni. Hän on kantanut tätä joukkuetta jo kauan. Monien meistä täytyy hypätä nyt kyytiin tähän sarjaan ja tehdä oma osamme. Hän on valtavan kilpailuhenkinen ja luontainen maalintekijä, kehui Sharksin konkarisentteri Joe Thornton.
 
San Josen kiri jäi siis viimeistelyä vaille vajaaksi. Couture kuitenkin teki vähintäänkin oman osansa siinä, että Sharksilla oli mahdollisuus voittaa.

- He tekivät enemmän maaleja. He käyttivät hyväkseen meidän löysää pelaamistamme ja kiekonmenetyksiä, joista seurasi pitkiä vaihtoja meidän päädyssämme. Siitä alkoi pyörre, ja he imivät meistä mehut. He olivat meitä kovempia monilla osa-alueilla, Couture manasi.

Sharks ei syttynyt Couturen maaleista tarvittavalla tavalla. Blues otti pelin hallinnan toisen erän jälkimmäisellä puoliskolla eli pian Couturen tasoituksen jälkeen.

Video: SJS-STL: Couturen illan toinen rysä rikkoo rajapyykin

- Heidän kolmas maalinsa oli meille paha. Meillä ei tuntunut olevan energiaa maalien jälkeenkään. Emme ehkä olisi ansainneet olla tasoissa maaliemme jälkeen. Sitten annoimme heille maalin, ja sitä seuraavakin maali satutti meitä, hän sanoi.

- Otteluita ei voi toivoa voittavansa. Teimme tänään niin. Töitä pitää tehdä niin paljon, että pääsee määräämään tuloksen. Emme tehneet sitä tänään, harmitteli DeBoer.
 
Sharks on voittanut kotonaan kaikkien kolmen pudotuspelisarjansa avausottelut, mutta niin Vegas Golden Knights, Colorado Avalanche kuin nyt St. Louiskin ovat voittaneet sarjojen toiset pelit ja vieneet San Joselta kotiedun.

- Kaikki ovat olleet erilaisia pelejä. Olemme puhuneet asiasta, ja asenne oli kunnossa. Pitää antaa tunnustusta myös vastustajalle, sillä he pelasivat todella kovan ottelun. Heidän liikkeensä oli hyvää, he puolustivat kovaa ja tekivät illasta meille vaikean. Emme tehneet tarpeeksi töitä päästäksemme paikoille. Jos niiden eteen ei tee töitä tähän aikaan vuodesta, ei niitä saa, DeBoer sanoi.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Kävi samoin kuin edellisessä sarjassa. Ensimmäinen peli oli hyvä, ja tänään emme mielestämme olleet lähelläkään sitä, mihin pystymme. Emme pelanneet kykyjemme mukaan. Teimme parhaamme lyödäksemme Avalanchen, mutta emme ole pelanneet parasta peliämme Vegas-sarjan jälkeen. Tämä lannistaa ja turhauttaa, koska tarvitsemme kaikkia lyödäksemme St. Louisin, koska heillä on hyvä joukkue, Couture sanoi.

Sharksin ja Bluesin välisen konferenssifinaalisarjan kolmas ottelu pelataan varhain torstaiaamuna Suomen aikaa. Bluesin on syytä varoa Logan Couturea myös kotijäällään. Edellisen sarjan kolmannessa ottelussa hän nimittäin teki Colorado Avalanchen verkkoon kolme maalia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.