Skip to main content

Joonas Donskoi luottaa Sharksin ottavan taas pakkovoiton

Sharks on pelannut kaksi seitsemän pelin sarjaa ja finaalipaikka vaatii kolmatta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

San Jose Sharks ei tee tämänkään vuoden NHL:n pudotuspelejä itselleen helpoksi. Läntisen konferenssin finaalit ovat menossa, ja Sharksilta on alkanut putoilla miehiä sairastuvalle todella kovaa vauhtia.

Erik Karlsson, Tomas Hertl, Joe Pavelski ja Joonas Donskoi olivat sarjan neljännen ottelun varrella isoja siivuja sivussa, eivätkä he kaikki palanneet kaukalosta poistumisensa jälkeen.

Päävalmentaja Peter DeBoer tapasi mediaa Suomen aikaa maanantai-iltana, mutta hän oli ajankohtaan sopivasti täydellisen vaitonainen joukkueen loukkaantumistilanteesta.

- En anna mitään loukkaantumis- tai matkustuspäivitystä tänään, DeBoer totesi.

 

[Lisää aiheesta: Bluesilla mahdollisuus palata Stanley Cup -finaaleihin]

 

- Olen kunnossa. En muista tuollaista peliä (että noin moni pelaaja loukkaantuu), mutta tämä on pudotuspelikiekkoa, ja se siitä, Donskoi sanoi.

Näin ollen varhain Suomen aikaa keskiviikkoaamuna pelaava kokoonpano on vielä aivan hämärän peitossa.

- Pidän siitä, että joukkueessamme on syvyyttä. Meillä on hyviä pelaajia, jotka ovat olleet kokoonpanon ulkopuolella, mutta pystyvät pelaamaan tässä liigassa. Se ei ole ongelma, Donskoi muistutti.

- Meillä on pelaajia, jotka ovat pelanneet ja joiden kanssa on hyvä mennä otteluun. Uutta miestä kehiin. Joe Thornton sai Vegas-sarjassa pelikiellon, ja Joe Pavelski oli kuusi ottelua sivussa Coloradoa vastaan. Olemme joutuneet näiden tilanteiden eteen, ja toiset pelaajat ovat nousseet vastuuseen ja hoitaneet homman. Tiedämme, että pystymme hoitamaan homman, DeBoer vakuutti.

Kaiken tämän lisäksi San Jose on pelannut jo kaksi seitsemän ottelun sarjaa. Jos Sharks haluaa edetä kolmen vuoden tauon jälkeen Stanley Cupin finaaleihin, sen on pelattava kolmas peräkkäinen maksimipituinen sarja. Viiden ottelun jälkeen ollaan tilanteessa, jossa St. Louis Blues johtaa San Josea voitoin 3-2.

- On vain nollattava mielet ja valmistauduttava kuutospeliin. Kautemme on katkolla, mutta olemme olleet tässä tilanteessa ennenkin. Viime peli karkasi meiltä. Meillä oli mahdollisuutemme, mutta asiat eivät menneet meidän kannalta hyvin. Nyt meidän pitää voittaa huomenna, DeBoer totesi.

Aiempien kierrosten perusteella Sharksilla on siis jotain, mistä ammentaa voimaa ja uskoa. Ensimmäisellä kierroksella se oli tappiolla 1-3 Vegas Golden Knightsia vastaan, eli joukkue on pelannut tänä keväänä jo neljä ottelua, jotka sen on pitänyt voittaa. Tappiolla olisi alkanut kesäloma.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Olemme olleet tässä tilanteessa aiemminkin. Uskomme siihen, mitä kopista löytyy. Olemme nousseet Vegasia vastaan tappioasemasta. Meidän piti pelata heidän hallissaan, joka on paha paikka. Piti voittaa ja voitimme. Emme epäile lainkaan sitä, ettemmekö pystyisi siihen St. Louisissa, ykkösketjun hyökkääjä Gustav Nyquist sanoi.

- Homma ei ole vielä ohi. Nyt pitää pelata ottelu kerrallaan. Nyt keskitymme huomiseen peliin St. Louisissa. Aiomme tuoda sarjan tänne seitsemättä ottelua varten, Donskoi lupasi.

- Uskomme, että voimme voittaa. Olemme voittaneet pahoissa halleissa, joten kopissa on vahvaa uskoa tekemiseemme. En usko, että se horjuu huomenna, DeBoer vakuutti.

San Josea on vaivannut kahdessa viime pelissä paha maalinteko-ongelma, sillä osumia on tullut yhteensä vain yksi. Ykkösketjun keskushyökkääjä Logan Couture johtaa liigan pudotuspelien pistepörssiä, mutta hänenkin viime maalistaan on 126 tehokasta peliminuuttia ja 24 sekuntia.

Video: SJS-STL: Binnington torjuu Burnsin laukauksen

San Josen esitys viime pelissä oli kokonaisuutena yksi sen tämän kevään vaisuimmista, mutta sillä oli kuitenkin avauserässä omat paikkansa. Siitä se voi hakea voimaa seuraavaan peliin.

- Sarja on yhä käynnissä. Menimme Vegasiin 2-3 tappiolla hyvin vaikeaan vierashalliin. Tilanne on sama St. Louisin kanssa. Se on paha vieraspaikka, ja joukkue on hyvä. Olemme tehneet kahdessa viime pelissä yhden maalin. Se ei riitä, Couture kertasi ja jatkoi, että St. Louisin maalivahti on pelannut hyvin, kun taas he eivät ole tehneet tarpeeksi töitä vastustajan maalin ympärillä, luoneet tarpeeksi paikkoja tai päässeet irtokiekoille.

- Emme tarvitse toivoa. Olemme tyytyväisiä joukkueeseemme. Menemme St. Louisiin ja pelaamme hyvän pelin. Meillä on kokemusta seiskapeleistä, Brent Burns huomautti.

Pavelski, Timo Meier ja Kevin Labanc ovat viimeksi tehneet maalin sarjan avausottelussa. Nyquist on tehnyt koko keväänä ykkösketjussa vasta yhden pudotuspelimaalin. Thornton teki sarjan kolmannessa pelissä kaksi osumaa, mutta neljässä muussa pelissä hänkin on jäänyt osumitta. 

Seitsemän San Josen pelaajaa on osunut sarjan aikana, St. Louisin maalit taas ovat jakautuneet yhdentoista pelaajan kesken. Blues on tehnyt yhteensä neljä maalia enemmän.

- Pidin viime pelin aloituksesta. Jos kaksi tolppalaukaustamme olisivat menneet sisään, se olisi ollut aivan erilainen peli. Emme dominoineet, mutta ei St. Louisin kaltaista joukkuetta vastaan dominoida. Pidin pelin alusta ja toisen erän alkuhetkistä heidän toiseen maaliinsa asti. Sen jälkeen peli karkasi meiltä, DeBoer ruoti.

Sarjan kuudes ottelu pelataan keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.