Skip to main content

Rinne sai haluamansa kolmannella yrittämällä

Nashvillen maalivahti pysäytti Chicagon, joka voitti vuosien 2010 ja 2015 sarjat

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne sai haluamansa. Hän nimittäin sanoi ennen Chicago Blackhawksia vastaan pelattua ottelusarjaa, että henkilökohtaisesti hän haluaa voittaa tämän sarjan. Ja hän voitti. Puhumattakaan siitä, millä tavalla voitto tuli: Chicago kaatui puhtaasti otteluvoitoin 4-0.

- Uskomatonta. Olin samassa tilanteessa 2010 ja 2015, ja nyt sain kaadettua Chicagon. Maksettiin vähän vanhoja velkoja, Rinne hymyili ja viittasi kahteen edelliseen Chicagoa vastaan pelattuun ottelusarjaan, jotka molemmat Blackhawks voitti.

Pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ratkaiseva ottelu päättyi Nashvillen hyväksi 4-1. Chicago oli laukauksissa parempi 31-26, mutta Rinne tukki maalinsa suun ja Nashville teki ottelun kolmannessa erässä kolme maalia kuudesta laukauksesta. Läntisen konferenssin kärkijoukkue oli lyöty.

Rinne saa odottaa vielä jonkin aikaa ennen kuin seuraavan kierroksen vastustaja selviää. Se on joko St. Louis Blues tai Minnesota Wild, jotka kohtaavat seuraavan kerran lauantaina. Blues johtaa ottelusarjaa voitoin 3-1.

Video: Rinne pitää kiekon hallinnassaan

- Ei mitään väliä, kuka tulee seuraavaksi vastaan, jos me vain jatkamme pelaamista tällä tavalla. Luotan itseeni ja olen valmis pelaamaan ketä tahansa vastaan, Nashvillen muuri tuumi torstaisen ottelun jälkeen.

Rinne todella oli maalillaan kuin muuri, johon Chicago hakkasi päätään. Hän torjui ottelusarjassa 123/126 laukausta ja päästi neljässä ottelussa yhteensä vain kolme maalia. Rinteen torjuntaprosentti on hurja 97,6 ja päästettyjen maalien keskiarvo 0,76.

Rinteen ohella Nashvillen ykkösketju Ryan Johansen, Viktor Arvidsson ja Filip Forsberg kantoi joukkuettaan sarjan yllätysvoittoon. Ketju teki yhteensä 14 tehopistettä (5+9) ja jätti Chicagon ykkösketjun kirkkaasti varjoonsa. Blackhawksin oletetun tehonyrkin Patrick Kane - Artjom Anisimov - Artemi Panarin saalis oli kolme tehopistettä (1+2).

- Peks oli uskomaton koko sarjan ajan, Nashvillen valmentaja Peter Laviolette aloitti sarjavoiton ratkaisseen ottelun jälkeisen tiedotustilaisuutensa.

Laviolette mainitsi, että he eivät suinkaan suunnitelleet pyyhkäisevänsä Chicagoa sivuun neljällä voitolla, vaan he päättivät vain pitää kiinni heidän omasta pelitavastaan ja tehdä asiat oikein. Sopimuksesta pidettiin kiinni, ja sen ansiosta Blackhawks on nyt kesälomalla.

- Totta kai oli hienoa voittaa tämä sarja, mutta olemme vasta raapaisseet pintaa. Päätyyn asti menevä joukkue pelaa vielä puolitoista kuukautta, joten tässä on paljon töitä tehtävänä, valmentaja muistutti.

Laviolette tuumi, että ei millään pahalla Chicagoa kohtaan, mutta seuraava kierros on vaikeampi kuin ensimmäinen pudotuspelikierros oli. Hän ei sanonut sitä vähätelläkseen Chicagoa, vaan totesi kuinka asiat ovat.

- Se kuuluu pudotuspelien luonteeseen. Pelit käyvät kaiken aikaa vaikeammiksi. Niin se vain menee.

Nashville sai juhlia sarjavoittoa torstai-iltana eikä joukkueen virallista kokousta pidetty, mutta heti perjantaiaamuna pelaajat palasivat töihin. Nashville on NHL-historian kolmas joukkue, joka on kaatanut konferenssin ykkösjoukkueen puhtaalla pelillä, mutta sillä ei ole nyt väliä. Joukkueen tavoite on nimittäin paljon korkeammalla, ja sen eteen tehdään lujasti töitä.

Chicago oli edellisen kerran samassa jamassa vuonna 1993, kun konferenssiykkönen jäi silloin Bluesin jalkoihin ilman voittoja. Saman kohtalon koki myös konferenssinsa kärkijoukkue Montreal Canadiens, sillä Edmonton Oilers ei antanut sille voittoakaan vuonna 1981.

Chicago voitti Central-divisioonan runkosarjassa ja keräsi pisteitä enemmän kuin mikään muu joukkue Läntisessä konferenssissa. Lännen ykköspaikka varmistui huhtikuun 1. päivänä, ja siitä alkoi joukkueen kaiken aikaa kiihtyvä alamäki. Runkosarjan neljässä viimeisessä ottelussa tuli tappio, ja sama tahti jatkui pudotuspeleissä. Kahdeksan tappiota putkeen on heikko esitys joukkueelta, joka on viimeisten seitsemän vuoden aikana voittanut kolme Stanley Cupia.

- On jo tarpeeksi rankkaa hävitä ottelusarja, mutta vielä rankemmaksi tilanteen tekee se, että häviää neljä ottelua putkeen pudotuspeleissä ja kausi loppuu siihen, synkisteli Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews, joka teki joukkueensa ainoan maalin ratkaisevassa ottelussa.

Chicagon heikkoa menestystä hyytyneen ykkösketjun lisäksi selittää se, ettei mistään muustakaan ketjusta löytynyt vastuunkantajia. Myös Toews oli erittäin vaisu, sillä hän kokosi Nashvilleä vastaan tehot 1+1=2, tosin se oli jotenkin odotettavissa. Hänen edellinen pudotuspelimaalinsa kun syntyi vuoden 2015 Stanley Cup -finaalin neljännessä ottelussa. Viime vuoden pudotuspelien saldo oli kuusi syöttöpistettä.

- Emme saaneet hommaa hoidetuksi, Toews kommentoi joukkueensa karuja tilastoja; kolme maalia neljässä ottelussa.

Chicagon valmentaja Joel Quenneville ei osoittanut sormella sen enempää joukkueen kokeneita kuin nuoriakaan pelaajia. Hänestä jokaisen olisi pitänyt pelata paremmin, jotta "massiivinen pettymys" olisi vältetty.

Video: Rinne saa mailan väliin viime hetkellä

- Nashville on hyvä joukkue, ja valitettavasti me teimme voittamisen heille erittäin helpoksi. Kukaan ei pelannut sillä tasolla, mitä pudotuspeleissä voittaminen vaatii.

Quenneville totesi myös, että kuka tahansa voi voittaa mestaruuden tänä vuonna, sillä tilanne on täysin auki.

Nashvillen kapteeni Mike Fisher arveli, että kovin moni ei uskonut heihin ennen ottelusarjan alkua.

- Luultavasti yllätimme aika monta ihmistä, mutta emme itseämme. Tämä joukkue luottaa itseensä. Nyt vain keskitytään tulevaan ja yritetään pelata joka ottelussa aina edellistä paremmin. Ei murehdita sitä, kuka tulee vastaan.

Oli vastustaja sitten Blues tai Wild, sen verran tiedetään jo, että Nashville pelaa sarjan kaksi ensimmäistä ottelua vieraissa.

Katso lisää