Skip to main content

Tuukka Rask hakee revanssia

Bostonin maalivahdilla - ja koko joukkueella - on näytön paikka

Teksti Matt Kalman / NHL.comin kirjeenvaihtaja

BOSTON -- Jääkiekon World Cup meni Suomen kannalta heikosti, mutta turnauksesta saattoi olla hyötyä Boston Bruinsille, sillä Tuukka Rask on päässyt täyteen pelikuntoon ja on valmis, kun Bruins aloittaa runkosarjansa torstaina vieraissa Columbus Blue Jacketsiä vastaan.

- Taitoni ovat vielä tallella, ja uskon, että World Cupista oli hyötyä. Olen valmiimpi pelaamaan, kun olen jo harjoitellut ja pelannut otteluita puolitoista kuukautta ennen runkosarjan alkua. Tunnen oloni valmiimmaksi, Rask sanoi tiistain harjoitusten jälkeen.

Viime kaudella Rask merkkautti ensimmäisistä viidestä ottelustaan vain yhden voiton, ja päästi 22 maalia taakseen. Nyt startin pitää olla parempi.

Hän tosin paransi loppua kohden ja kauden päätteeksi hänen torjuntaprosenttinsa oli 91.5 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,56, mutta Bruins jäi playoffviivan alapuolelle yhden pisteen erolla. Tuukan kautta tummensi hänen heikko alkukautensa ja se, ettei hän sairastumisen vuoksi pystynyt pelaamaan runkosarjan viimeisessä ottelussa Ottawa Senatorsia vastaan, josta Bruins olisi tarvinnut yhden pisteen päästäkseen pudotuspeleihin.

Bruins on jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle nyt kaksi kertaa peräkkäin ja niinpä arvostelu sekä Raskia että koko joukkuetta kohtaan on lisääntynyt. Rask yrittää ottaa ottamatta kaikkia paineita Bostonin palauttamisesta voittojen tielle pelkästään omalle kontolleen.

- Aina riittää jotain näytettävää ja kun emme ole päässeet pudotuspeleihin pariin vuoteen, sitä on vieläkin enemmän, sanoi Rask.

- Mutta minä en ota siitä ylimääräisiä paineita. Tiedän, mihin pystyn ja tiedän mihin joukkue pystyy. Yritämme koota kaikki palaset yhteen ja kaikki tekevät töitä yhteen hiileen puhaltaen.

Vuonna 2014 liigan parhaaksi maalivahdiksi valittu Rask liittyi Bruinsin harjoitusleirin muonavahvuuteen myöhässä World Cupin takia, mutta sopeutuminen takaisin ykkösmaalivahdin rooliin tapahtui saumattomasti. Hän pelasi kaksi harjoitusottelua, joissa hänen torjuntaprosenttinsa oli 92.5. Bruins ei ole huolestunut maalivahdistaan.

Video: Tuukka Rask torjuu Chicagon yritykset

- Tuukka kantaa ylpeyttä omasta pelistään, toimitusjohtaja Don Sweeney sanoi.

- Hän haluaa olla NHL:n paras maalivahti. Me puhuimme asiasta viime kauden lopussa. Hän piti hieman lomaa kauden päätyttyä arvioidakseen omaa tilaansa ja mitä hänen pitää tehdä, Hänen on päästettävä irti sellaisista asioista, joita hän ei itse voi kontrolloida, että voi olla se maalivahti, jonka odotamme hänen olevan.

Valmentaja Claude Julien on pitänyt näkemästään, mutta hän haluaa silti haastaa Raskia.

- Hän näyttää juuri nyt olevansa todella päättäväinen, sanoi Julien.

- Näen sen hänen asenteessaan, näen sen hänen käytöksessään. … Mutta takuita ei ole mistään, kaikessa on nykyisin pienellä kirjoitettuja varauksia ja varoituksia. Tuukan on näytettävä, että hän on valmis ja me annamme hänelle siihen mahdollisuuden.

Raskin suoritukseen vaikuttaa tietysti myös puolustus hänen edessään. Bruinsilla on kaksi tulokaspuolustajaa, mutta joukkue toivoo pystyvänsä minimoimaan virheitä ajamalla sisään aggressiivisemman, mutta yksinkertaisemman pelisysteemin.

Välttääkseen vaarallisten maalipaikkojen syntymistä syvällä omassa puolustuspäässä ja maalin ympärillä, puolustajia on opetettu ajamaan kiekontuojan päälle nopeammin. Kokeneitten hyökkääjien David Backesin ja Dominic Mooren tulon joukkueeseen odotetaan myös vähentävän puolustuksen paineita.

Kasvukivuilta ei voi kuitenkaan välttyä ja silloin Raskin odotetaan pelastavan Bruinsin pinteestä. Hän saa myös niskoilleen suurimman osan arvostelusta, jos homma ei toimi. Savonlinnasta maailmalle lähtenyt vahti tietää, että hänen on oltava parempi kuin viime kaudella, ja hän on tehnyt töitä pelinsä kaikkien osa-alueitten parantamiseksi, ettei pettäisi Bruinsin luottamusta.

- Haluan parantaa mailapelaamistani ja tehdä kiekon kanssa parempia ratkaisuja, sanoi Rask.

- Mutta kuten kaikki maalivahdit, haluan pelata rauhallisesti ja varmasti, se on tärkeintä. Yritän vain pysäyttää kiekkoa niin paljon kuin pystyn ja kehittyä koko ajan.

Katso lisää