Skip to main content

Mika Zibanejad on löytänyt historiallisen hurjan vireen

New York Rangersin ruotsalaissentteri takoo tehopisteitä liukuhihnalta

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kahdeksan tehopistettä kauden kahteen ensimmäiseen otteluun on saldo, jollaiseen viimeksi pystyi Jaromir Jagr kaudella 1995-96. Lauantain kierroksella New York Rangersin Mika Zibanejad viimeisteli pisteet 3+1, ja kun hänelle oli kirjattu avauskierrokselta tehot 1+3, aloitti ruotsalaissentteri kautensa kahdella neljän pisteen ottelulla.

Kun tutkitaan NHL:n historiankirjoja, ennen Zibanejadia vain Pittsburgh Penguinsin John Cullen (1990-91), Los Angeles Kingsin Wayne Gretzky (1988-89), Boston Bruinsin Phil Esposito (1973-74), Detroit Red Wingsin Syd Howe (1944-45) ja Toronto Arenasin Reg Noble (1917-18) ovat pystyneet aloittamaan kauden kahdella neljän pisteen ottelulla, joten mistään yleisestä tempusta ei ole kyse.

- En todellakaan osaa selittää, mitä nyt on meneillään. Pelaan hyvien joukkuetoverien ja uskomattomien pelaajien kanssa. Saan paljon paikkoja, ja nyt kiekon menevät sisään. Yritän hyödyntää tätä niin paljon kuin voin, Zibanejad tuumi.

Zibanejad on pelannut Rangersin ykkösketjun keskellä vierellään tähtihankinta Artemi Panarin ja 24-vuotias venäläishyökkääjä Pavel Butshnevitsh. Tarjoilu on toiminut puolin ja toisin. Panarin on summannut kahdessa ottelussa pisteet 2+2=4 ja Butshnevitsh 0+2=2. Takalinjoilta Jacob Trouba on antanut tulitukea pistein 1+3=4.

Video: OTT-NYR: Zibanejad onnistuu kolmella eri tavalla

Päävalmentaja David Quinnillä on käytössään uusi superketju, joka herättää ihmetystä joukkueen sisällä.

- Joskus ketju näyttää siltä kuin he pelaisivat videopeliä. He vain painavat nappuloita, lavasta lapaan, takatolpalle ja se näyttää nätiltä. On valtava etu, että he pelaavat tuolla tavalla ja sitten vielä tekevät pisteitä ylivoimalla tähän tapaan, Rangersin puolustaja Marc Staal ihasteli.

Lauantain ottelussa Rangers taivutti Zibanejadin takavuosien seuran Ottawa Senatorsin maalein 4-1. Senatorsin päävalmentaja D.J. Smith manasi juuri erikoistilanteita. Zibanejad teki maalin alivoimalla, ylivoimalla ja tasakentällisin. Lisäksi hän nappasi syöttöpisteen Panarinin viimeistelemään ylivoimamaaliin.

 

[Lisää aiheesta: Coloradon suomalaiset aloittivat runkosarjan ryminällä]

 

- Tänä iltana erikoistilannemiehistöt todella tappoivat meidät. Annoimme alivoimamaalin ja kaksi ylivoimamaalia. Heidän tähtipelaajansa käyttivät paikkansa, Smith manasi.

Zibanejadille lauantain ottelu oli tunteikas, sillä hän edusti Senatorsia kausina 2011-16. Lähes 500 runkosarjaottelua tahkonnut ruotsalainen on ollut ainakin pohjoismaalaisittain kirkkaassa valokeilassa koko NHL-uransa ajan. Hänet varattiin Ottawaan ensimmäisen kierroksen kuudentena pelaajana vuonna 2011.

Valokeila kirkastui entisestään vuodenvaihteessa 2011-12, kun hän nakutti alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa kuuteen otteluun tehot 4+1=5. Ei mikään supersaldo, mutta Zibanejad ratkaisi Venäjää vastaan pelatun loppuottelun jatkoaikamaalillaan. Mestaruus oli Ruotsille vasta historian toinen ja toistaiseksi viimeinen alle 20-vuotiaissa.

Zibanejad pääsi jo kaudella 2011-12 pelaamaan yhdeksän NHL-ottelua, mutta loppuaika kului Ruotsissa. Seuraavat kaksi kautta hän pelasi pääosin NHL:ssä, mutta otteluita kertyi myös AHL:ssä. Tosin syksyllä 2012 käynnissä oli työsulku, joten AHL-pelit olivat senkin vuoksi lähes pakollinen sijoituspaikka ja oiva tilaisuus opetella kapean kaukalon saloihin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tämä (Ottawa) on paikka, missä aloitin ja sain ensimmäisen mahdollisuuteni pelata NHL:ssä. Olen todella kiitollinen siitä. Muistan tämän illan ja hattutempun vielä kauan, Zibanejad hehkutti lauantain ottelun jälkeen.

Pohjois-Amerikan valloitus eteni Senatorsissa nousujohteisin ottelu- ja pistemäärin, mutta Zibanejad siirtyi vuonna 2016 New Yorkiin. Ensimmäinen kausi Rangersissa oli vaikea, kun paha jalkavamma ja siitä toipuminen veivät pari kuukautta. Runkosarjassa hän pelasi 56 ottelua ja teki niissä 14+23=37 tehopistettä. Kevään 12 pudotuspelin saldo 2+7=9 oli lupaus paremmasta.

Seuraava kausi 2017-18 oli ehjempi, ja Zibanejad pelasi 72 ottelua pistein 27+20=47. Pudotuspelit jäivät haaveeksi, mutta keväällä hän kuului Ruotsin maajoukkueen avainpelaajiin maailmanmestaruusjuhliin päättyneessä MM-turnauksessa.

Viime kaudella jysähti kunnolla, kun Zibanejad pelasi Rangersissa runkosarjan kaikki 82 ottelua ja takoi ennätyspisteensä 30+44=74. Tämän kauden alku on osoittanut, etteivät viime kauden lukemat ole jäämässä suonenvedoksi, vaan 26-vuotiaasta ruotsalaisesta on vielä paljon iloa Rangersin kannattajille.

- Ehdin jo kaipaamaan tätä. Kotiyleisön pauhu ottelun alussa ja kaikkien maalien jälkeen oli uskomatonta. Tuntuu kuin täällä (Madison Square Gardenissa) olisi jotain ylimääräistä ja spesiaalia. Olen varma, että yleisö tuntee sen myös, Zibanejad fiilisteli Rangersin verkkosivuilla kauden avanneen Jets-voiton jälkeen.

Kahdessa ensimmäisessä ottelussa nähdyn kaltaista spesiaalia on varmasti tarjolla vielä paljon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.