Skip to main content

Rangersin salainen ase tekee kovaa jälkeä

New York Rangersin nelosketju pääsi hienosti esiin Madison Square Gardenissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kiivaassa pudotuspelimaailmassa tunteet vaihtuvat nopeasti.

Ottawan Senatorsin pelaajien elämä näytti kepeältä ja vaivattomalta, kun joukkue johti New York Rangersia vastaan pelattavaa Itäisen konferenssin toisen kierroksen pudotuspelisarjaa kotiotteluidensa jälkeen voitoin 2-0.

Tunnelmat taisivat olla täysin päinvastaisia neljännen ottelun toisella erätauolla.

New York Rangers johti peliä jo 3-0, eikä Senators saanut kunnon otetta pelistä. Joukkueen ykköstähti ja kapteeni Erik Karlsson jäi pukukopin puolelle, koska valmennus halusi ruotsalaispuolustajan säästävän jalkaansa seuraavaan otteluun.

Senatorsin maalivahti Craig Anderson aloitti sarjan Ottawassa hienosti, mutta Madison Square Gardenissa hän ei enää pystynyt huippusuoritukseen. Kakkosvahti Mike Condon tuli maalille toisessa erässä.

Ottawa ei saanut kunnon kiriä aikaiseksi, joten Rangers voitti ilman suurempia vaikeuksia maalein 4-1. Sarja on nyt tasan 2-2, ja paikka on Senatorsille totinen, vaikka seuraavassa pelissä se pääseekin jälleen kotiareenalleen.

Hyvät joukkueet voi tunnistaa siitä, että ne palaavat tasolleen nopeasti notkahduksen jälkeen. Rangersin valmentajat ja pelaajat ovat toistelleet, että sarjan alussakin oli paljon hyvää, vaikka Ottawa korjasi voitot.

Video: Lindberg tekee pelin toisen maalinsa toisessa erässä

Sarjan edetessä Rangersin laajuus on tullut yhä paremmin esiin.

Nelosketjun Oscar Lindberg joutui puremaan tuppia vaihtoaitiossa pitkiä jaksoja toisessa osaottelussa, ja peliaikaa kertyi alle kuusi minuuttia. Kolmannessa hän pääsi taas pelaamaan enemmän ja teki maalin. Neljännessä pelissä rävähti vielä komeammin. Lindberg oli ottelun sankari kahdella maalillaan.

Tason ja roolin heittely on tuttua Lindbergille. Hän aloitti viime kaudella NHL-uransa loistavasti ja mätti maaleja tasaiseen tahtiin. Rooli kuitenkin pieneni kauden edetessä. Pudotuspeleissä Lindbergistä on kuoriutunut monipuolinen hyökkääjä, joka tekee vankkaa perustyötä ja osuu silloin tällöin maalirautojenkin väliin.

- Olen sanonut monta kertaa, että kaikki neljä ketjuamme pystyvät pelaamaan. Tänään Oscarin kenttä nousin esiin hienoilla suorituksillaan. Jos haluaa voittaa, kaikkien pelaajien pitää antaa panoksensa joukkueelle. Nyt me teimme niin, Rangersin valmentaja Alain Vigneault summasi.

Lindberg sanoi, että heidän ketjunsa on onnistunut luomaan hyvin painetta Ottawan puolustajille.

- Kärkijätkille pitää antaa vähän hengähdysaikaa, ettei heidän tarvitse pelata itseään puhki. Neljän ketjun pyörittäminen tekee pelin vaikeaksi vastustajalle, Lindberg sanoi.

Tanner Glass on noussut jälleen Rangersin kokoonpanoon, ja näillä esityksillään hän pitääkin pelipaikkansa. Lindbergin toisen maalin esityö oli taattua Glassia. Vahva jässikkä teki hyvää karvaustyötä syvällä ja ehti vielä itse maskiin Andersonin eteen.

- Tämä kaikki on mahtavaa. Luotan itseeni, ja perheeni tukee minua. Uskon, että pystyn pelaamaan tällä tasolla, Glass tunteili.

- Tanner pelaa kurinalaista ja fiksua jääkiekkoa, ja juuri sitä me tarvitsemme, Vigneault sanoi.

Lindbergin ketjua on vaikea mieltää nelosketjuksi, sillä kolmas lenkki J.T. Miller teki runkosarjassa 22 osumaa. Hän on enemmänkin taitopelaaja kuin raastaja. Miller ei ole vielä avannut maalitiliään pudotuspeleissä, mutta kun hän saa hanat auki, Rangersilla on yksi täsmäase lisää.

- Täydennämme toisiamme hyvin. Pidämme pelaamisesta jokaisella kentän alueella. Emmekä ujostele taklata. Sekin on tärkeää, että tunnemme toisemme, Glass sanoi.

Rangersin tähtimaalivahti Henrik Lundqvist oli erittäin vaikuttunut Glassin esityksestä.

- Tanner on todellinen ammattilainen, joka harjoittelee ja valmistautuu peleihin erinomaisesti. Hän tulee valmiina jokaiseen peliin. Pidän siitä tavasta, jolla hän tekee töitä joka ilta, Lundqvist sanoi.

- Hän järjestää hyviä tilanteita ja antaa paljon energiaa joukkueelle. Se auttaa meitä, veskari jatkoi.

Glassia ei ole tunnettu pistenikkarina, mutta pudotuspeleissä hän on saanut yllättävän paljon merkintöjä myös tähän myönteiseen sarakkeeseen. Hän on tehnyt viiteen playoff-otteluun yhden maalin ja antanut kolme maaliin johtanutta syöttöä.

Tosin totuuskaan ei unohtunut, sillä Glass jakoi neljännessä ottelussa seitsemän taklausta.

Glass itse muistutti, etteivät hänen kaksi syöttöään olleet mitään kauniita. Jääkiekossa ei kuitenkaan jaeta tyylipisteitä - varsinkaan pudotuspeleissä.

- Syötöt olivat tulosta taistelusta joukkueen eteen. Joskus kiekko sitten päätyy verkon perukoille, Glass sanoi.

Video: Holden viimeistelee napakasti paikan saatuaan

Yksi iloinen yllättäjä oli puolustaja Nick Holden, joka teki taitavasti Rangersin avausmaalin. Holdenin maalissa oli ennakkoluulottomuutta, jota kaivataan tasaisissa sarjoissa. Holden nousi hyökkäyksen kärjeksi ja näytti löytävän maalipaikkaan päästessään Sidney Crosbyn kädet.

Michael Grabner oli taas tutun vaarallinen. Ottawa ei ole vieläkään oppinut, että kun hän on kentällä, kannattaa puolustajien varmistaa pari napsua enemmän kohti omaa maalivahtia.

Rangersin tehokkuus näyttää vastustamattoman kovalta. Joukkue on tehnyt kolmessa viime ottelussaan kaikkiaan 13 osumaa.

Ottawan maalivahti Craig Anderson ei ollut kovin yllättynyt, kun hänet vedettiin maalilta kahden erän jälkeen. Ottawan kenttäpelaajat eivät olleet tehtäviensä tasalla, eikä Andersonkaan pystynyt huippusuoritukseen.

- Joskus pieni lepo ja asioiden katselu toisesta perspektiivistä on vain hyvä asia, Anderson sanoi.

Voi pitää paikkansa, mutta tätä menoa Anderson katselee pelejä jo katsomosta käsin kahden seuraavan pelin jälkeen.

Katso lisää