Skip to main content

Penguins lähtee voittamaan, ei kostamaan

Jokainen maalipaikka on käytettävä hyväksi, kun joukkue pelaa ilman kapteeniaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby on aivotärähdyksen takia sivussa keskiviikkona, kun joukkue kohtaa Washington Capitalsin Itäisen konferenssin välieräsarjan neljännessä ottelussa. Penguins lähtee kuitenkin voittamaan, ei kostamaan Matt Niskasen poikittaista mailaa, jonka takia Crosbyn tilaa seurataan päivittäin.

Penguins johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1 ja haluaisi käyttää kotiedun hyväkseen keskiviikkona. Voiton jälkeen olisi mukava lähteä Washingtoniin jatkamaan sarjaa 3-1 johtoasemasta.

- Jaaha, suoraan asiaan, maalivahti Marc-Andre Fleury totesi tiistaina harjoitusten jälkeen, kun häneltä kysyttiin ensimmäisenä Crosbyn voinnista.

Fleury kertoi nähneensä hallilla Crosbyn, joka näytti voivan hyvin. Mutta hän tai kukaan muukaan joukkueen pelaaja ei halunnut enää kommentoida tilannetta, jossa Crosby loukkaantui maanantaina. Maalivahdin mielestä hänen kommenteillaan ei ole mitään väliä, eivätkä ne muuttaisi asioita mihinkään suuntaan. Hän oli vain iloinen siitä, että hänen hyvä ystävänsä ja joukkueen kapteeni voi olosuhteisiin nähden hyvin.

- Keskitymme nyt vain tavoitteeseemme eli voittamaan seuraavan ottelun, emme miettimään ja kostamaan menneitä, maalivahti Marc-Andre Fleury painotti.

Loukkaantumiset ovat kiusanneet Penguinsia koko kauden, ja sen on omalla tavallaan kokenut myös Fleury. Jollei Matt Murray olisi loukkaantunut alkulämmittelyssä ennen Penguinsin ensimmäistä pudotuspeliottelua, Fleury olisi todennäköisesti seurannut ottelut vaihtopenkiltä käsin.

- Crosby on joukkueen kapteeni ja johtaja. Kukaan ei voi korvata häntä. Mutta meillä on joukkueessa paljon syvyyttä, ja muut pelaajat astuvat esiin. Luonnetta kyllä riittää, Fleury lupasi.

Toimittajat kyselivät Fleuryn mielipidettä siihen, ottaisiko toinen tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin nyt joukkueen kantaakseen.

- Ei pidä laittaa liikaa paineita Genolle. Hän on hyvin hallitseva ja erittäin taitava pelaaja, mutta meidän täytyy parantaa peliä ja ottaa vastuuta joukkueena.

Valmentaja Mike Sullivanilla oli huonoja uutisia, kun hän tapasi toimittajat tiistaina. Hän kertoi, että sekä Crosbylla että maanantaina Patric Hörnqvistin kanssa yhteen törmänneellä Conor Shearylla on todettu aivotärähdys. Molempien tilaa seurataan päivittäin, mutta mitään aikataulua kummankaan paluulle ei ole. Sullivan sanoi vain, että Crosby oli heidän tavatessaan erittäin positiivinen, ja koko joukkue uskoo kapteenin palaavan kokoonpanoon melko pian.

- Otamme ottelun kerrallaan. Jäälle lähtee aina kokoonpano, jolla uskomme olevan parhaat mahdollisuudet voittaa. Ketjut ilmoitetaan ennen ottelua, Sullivan mainitsi.

Yksi vaihtoehto olisi ottaa mukaan joukkueeseen oikea laitahyökkääjä Daniel Sprong, jonka kausi junioriliiga QMJHL:ssä päättyi juuri. Hän teki 32 maalia runkosarjan 31 ottelussa ja 9 maalia 12 pudotuspeliottelussa. GM Jim Rutherford kuitenkin kumosi ajatuksen sanoen, että joukkue tarvitsee nyt keskushyökkääjää. Todennäköisempää on, että Carter Rowney johtaa nelosketjua ja katsomossa ajoittain istunut Scott Wilson palaa kokoonpanoon.

Valmentaja painotti sitä, että koko joukkueen on nyt tehtävä parhaansa, mutta hän mainitsi erikseen Malkinin ja Phil Kesselin, joiden erityisesti on oltava pelituulella, jotta Penguins voittaisi.

Patric Hörnqvist myönsi, että Capitals sai maanantaina tärkeän voiton, mutta he ovat edelleen hyvässä tilanteessa johtaessaan ottelusarjaa 2-1, ja edessä on kotiottelu. Hän luotti siihen, että joukkue pelaa entistä paremmin, kun tärkeä pelaaja puuttuu kokoonpanosta - aivan kuten on tapahtunut koko kauden ajan.

Video: Penguins tulee tasoihin

- Ylivoimapeli ei ollut hyvää maanantaina, ja siinä meidän on oltava parempia. Ylivoimalla on tehtävä maaleja. Vastustajalla on tosi hyvä ylivoima, ja sen ansiosta he voittivat jatkoajalla, Hörnqvist mietti oman joukkueensa heikkoa lenkkiä.

Capitalsin valmentaja Barry Trotz ei vielä tiistaina tiennyt, lähteekö hänen joukkueensa seitsemällä puolustajalla Penguinsia vastaan. Hän kuittasi kysymyksen sanomalla, että katsotaan, missä kunnossa loukkaantuneet pelaajat ovat.

Trotz luonnehti kummankin joukkueen puolustavan erittäin tiiviisti, mutta jatkoi samaan hengenvetoon, että Capitals voisi puolustaa tiiviimminkin keskialueella.

- Meidän täytyy myös terävöittää hyökkäyspeliämme, hän arvioi.

Capitalsin valmentaja toivoi Crosbyn olevan hyvässä kunnossa ja sanoi odottavansa tähtipelaajan palaavan joukkueensa kokoonpanoon vielä meneillään olevan sarjan aikana.

Penguinsin tulokas Jake Guentzel ehkä kaipaa Crosbya enemmän kuin kukaan muu. Hän on päässyt kapteenin ketjussa hurjaan vireeseen ja johtaa liigan pudotuspelien maalipörssiä seitsemällä osumalla ennen toisena olevaa Anaheim Ducksin Jakob Silfverbergiä, jolla on kuusi maalia.

Katso lisää