Skip to main content

NHL-ennakot 6.3. - Kapanen lähtee Canucksin kaatoon

Maple Leafsin Kasperi Kapanen etsii maalijyväänsä keskiviikkona Vancouverista

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona neljän ottelun kierros. Kovassa vireessä liitävä Kasperi Kapasen Toronto Maple Leafs kohtaa ailahtelevasti pelanneen Vancouver Canucksin. Metropolitan-divisioonan keskinäisessä väännössä pudotuspelipaikkaa jahtaava Philadelphia Flyers lähtee haastamaan Washington Capitalsia. St. Louis Blues koettaa löytää pelivirettään Anaheim Ducksin kustannuksella, ja Vegas Golden Knights haastaa Calgary Flamesin Pacific-divisioonan huippuottelussa.

Canucks etsii lääkkeitä Toronton hyökkäysvoimaan

Mike Babcockin valmentama Toronto Maple Leafs on yltynyt viime aikoina vahvaan vireeseen. Joukkue on voittanut kuudesta viime ottelustaan viisi, eikä edellisessä ottelussa haastetta löytynyt edes Läntisen konferenssin kärjessä porskuttavasta Calgary Flamesista.

Maple Leafsin suurin vahvuus piilee hyökkäyspelaamisessa. Tällä kaudella joukkueesta peräti kahdeksan hyökkääjää on jo nyt ylittänyt 30 tehopisteen rajan. Maalintekovoimasta oiva osoitus on myös se, että vaahteranlehdet ovat takoneet edellisessä kuudessa ottelussaan kiekon vastustajan verkkoon yhteensä 29 kertaa.

 

[Lisää aiheesta: Toronto Maple Leafsilla kulkee vieraskaukalossa]

 

Toronton suomalaishyökkääjä Kasperi Kapanen on iskenyt kymmeneen viime otteluun vain yhden maalin, mutta on kuitenkin kerännyt tililleen seitsemän syöttöpistettä. Kapanen on tehnyt tällä läpimurtokaudellaan 66 otteluun tehot 19+23=42, joten seuraava osuma olisi hänelle jo kauden 20:s.

Flyers lähestyy pudotuspeliviivaa

Philadelphiassa kuntokäyrä osoittaa pudotuspelitaiston kannalta juuri oikeaan suuntaan. Flyers on 20 ottelun kuntopuntarin perusteella Itäisen konferenssin kuumin joukkue, sillä Scott Gordonin suojatit ovat kaapineet edellisistä 20 ottelustaan peräti 15 voittoa. Playoff-viivaan on kuitenkin vielä matkaa, sillä tällä hetkellä Itäisen konferenssin villi kortti -pudotuspelipaikoilla olevat Montreal Canadiens ja Pittsburgh Penguins ovat Flyersia seitsemän pistettä edellä.

 

[Lisää aiheesta: Hallitseva mestari alkaa olla valmis puolustamaan kannuaan]

 

Keskiviikkona haaste ei ainakaan helpotu, kun vastaan luistelee Washington Capitals. Hallitseva mestari on yltynyt kevään lähestyessä kovaan vireeseen ja tulee otteluun neljän ottelun voittoputkessa.

Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella vain kerran, kun Capitals kaatoi Flyersin Washingtonissa loppulukemin 5-3. Nyt revanssille olisi todellakin tilausta, sillä Philadelphiassa pudotuspelit ovat tavallaan jo nyt käynnissä.

Flames haluaa palauttaa kunniansa

Maple Leafsilta maanantaina selkäänsä ottanut Calgary Flames saa keskiviikkona mahdollisuuden pestä kasvonsa, kun joukkue matkaa Las Vegasiin haastamaan piristynyttä Golden Knightsia.

Video: CGY-NYI: Gaudreau tykittää kiekon ylänurkkaan

Flames on saanut kehittää peliään melko rauhallisin mielin koko kevätkauden ajan, koska joukkueen ero pudotuspeliviivaan on melkoinen. Nyt Calgary kuitenkin mielii varmasti takaisin voittokantaan, sillä helmikuun lopun seitsemän ottelun voittoputkea on seurannut maaliskuussa kaksi kotitappiota.

Suurimmat ongelmat Flamesin pelaamisessa ovat löytyneet nimenomaan hyökkäyspelaamisesta, sillä Bill Petersin ryhmä on iskenyt kuuteen viime otteluun vain 13 maalia. Joukkueen avainhyökkääjistä esimerkiksi Michael Frolik, Mark Jankowski ja Sam Bennett ovat keränneet tällä aikavälillä tililleen vain yhden syöttöpisteen. Flames tarvitsee onnistumisia Johnny Gaudreaun ja kumppaneiden takaa.

Vegas sai kivenkovan piristysruiskeen

Golden Knights on jäänyt huiman debyyttikautensa jälkeen kirkkaimpien valokeilojen ulkopuolelle, mutta on silti menossa pudotuspeleihin toisen kerran peräkkäin. Kasinokaupungin ritareiden otteet ailahtelivat etenkin vuodenvaihteen jälkeen, mutta viime aikoina peliesityksissä on ollut havaittavissa piristymistä. Golden Knights lähtee haastamaan keskiviikkona Flamesia neljän ottelun voittoputkessa.

Video: ANA-VGK: Stone alustaa Karlssonin ylivoimamaalin

Yksi isoista tekijöistä hyvän vireen löytymiselle on ollut siirtorajalla Ottawa Senatorsista hankittu Mark Stone. Vaikka Stone on kerännyt Golden Knightsin paidassa neljässä ottelussa vain yhden syöttöpisteen, on hänen merkityksensä joukkueen pelille ollut suuri. Stone toi Golden Knightsin hyökkäykseen lisää laajuutta. Nyt Gerard Gallant on voinut kasata kolme laadukkaaseen hyökkäyspeliin kykenevää ketjua, minkä ansiosta joukkueen otteet ovat näyttäneet miltei viime kevään kaltaisilta. Golden Knightsin peli perustuu aktiiviseen luisteluun ja työntekoon, joten lisäkädet hyökkäyskalustoon tulivat tarpeeseen.

Bluesin nuottivihkossa näkyvissä mollin sävyjä

St. Louis Blues järisytti koko taalaliigaa hurjalla helmikuullaan ja jyskytti nihilistisellä puolustuskiekollaan parhaimmillaan 11 ottelun mittaisessa voittoputkessa, mutta sen jälkeen nuottipaitojen peli on ollut hieman epävireessä. Edellisestä kuudesta ottelustaan joukkue on hävinnyt neljä, mutta keskiviikkona mollisointu voi kääntyä hyvin duuriksi, kun vastaan luistelee Läntisen konferenssin toiseksi viimeisellä sijalla oleva Anaheim Ducks.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightning yrittää pitää valtikan idässä]

 

Bluesin ydinosaamisen keskipisteenä toimii tiivis puolustuspelaaminen. Kahdessa edellisessä ottelussa omiin on uponnut yhteensä yhdeksän kiekkoa, joten Craig Beruben suojatit tietävät varmasti orkesterin falskaavan elementin.

Bluesin ei kuitenkaan kannata lähteä Ducksia vastaan pelattavaan otteluun kuin soitellen sotaan, sillä ankkaparvi on napannut kahdesta edellisestä ottelustaan täyden pistepotin.

Muuta seurattavaa

Capitalsin maalivahti Braden Holtbylle seuraava voitto on NHL-uran 250:s. Seuraava tehopiste on Blues-hyökkääjä Jaden Schwartzille NHL-uran 300:s.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.