Skip to main content

Suomalaisnuorten tavoitteena paikka NHL:ssä

Tulevalla harjoituskaudella nähdään monia NHL-joukkueisiin pyrkiviä suomalaisia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun kesä alkaa lähestyä loppuaan, katseet ovat pikkuhiljaa kääntymässä NHL:n alkavaan harjoituskauteen. Kilpailu pelaavaan kokoonpanoon on reserviosastolla luonnollisesti kovaa, joten näytöt syyskunnosta on annettava nimenomaan harjoituskaudella. Joukossa on myös kiitettävä määrä suomalaispelaajia.

Florida Panthers saattaa tulevalla kaudella saada kokoonpanoonsa lisää suomalaisväriä keskushyökkääjä Aleksander Barkovin seuraksi. Kesällä joukkueeseen kahden vuoden sopimuksella sidottua Henrik Haapalaa tullaan varmasti seuraamaan tiiviisti. Laitahyökkääjä Haapala, 23, voitti viime kaudella kotimaan Liigan pistepörssin iskettyään 51 otteluun tehot 15+45=60. Pienikokoisen (175 cm ja 75 kg) Haapalan vahvuuksiin kuuluvat hyvä luistelu sekä erinomainen pelikäsitys, kun taas suurimmat kehityskohteet löytyvät fysiikasta. Panthersin GM Dale Tallon uskoo kuitenkin Haapalan kykyihin, kun harjoituskausi starttaa.

- Hän on dynaaminen pelintekijä, joka on tehnyt kotimaassaan erinomaista jälkeä. Henrik tulee saamaan taitonsa puolesta hyvän mahdollisuuden näyttää kykynsä harjoituskaudella, Tallon kertoi NHL.comille.

Haapala saa harjoituskaudella seuraa myös viime kesällä seuraan varatusta Sebastian Revosta. Kesäkuun lopulla 21 vuotta täyttänyt Repo on pelipaikaltaan hyökkääjä, joka voi pelata sekä oikeassa laidassa että keskikaistalla. Pienemmässä kaukalossa vasta ensiaskeleitaan ottava Repo pelannee alkavalla kaudella suurimman osan otteluistaan AHL-joukkue Springfield Thunderbirdsin riveissä, mutta nuorentunut pantterilauma voi hyvinkin antaa Revon kokeilla alemmissa ketjuissa, mikäli nuorukainen onnistuu harjoituskaudella.

Vaikka seuran maalivahtiosastolla luotetaankin Roberto Luongoon, ei 38-vuotiaan veteraanin kunnosta ole täysiä takuita. Myöskään Panthersin kakkosmaalivahtina toimiva James Reimer ei pelannut päättyneellä kaudella kovinkaan vakuuttavasti Luongon ollessa loukkaantumisten takia sivussa. Suomalaismaalivahti Harri Säteri olisi seuran ykkösmies haastamaan pelaavaa kaksikkoa, mikäli tuore päävalmentaja Bob Boughner vakuuttuu Säterin otteista kauden alla.

Hurjasti vahvistuneen Dallas Starsin alakerta vilisee tätä nykyä suomalaisosaamista. Esa Lindell on jo paljon parjatun puolustuksen vakiokasvoja, ja päättyneellä kaudella toisen jalkansa pelaavaan kokoonpanoon sai myös erinomaisesti kevään MM-turnauksessa pelannut Julius Honka. Lahjakas kiekollinen puolustaja Honka aloittanee heti alkavalla kaudella Starsin kokoonpanossa.

Kaksikon viitoittamaa tietä seuraa määrätietoisesti myös kesän varaustilaisuuden kärkinimiin kuulunut Miro Heiskanen, joka on ehtinyt jo väläytellä taitojaan kesällä pidetyllä tulokkaiden leirillä. Loistavasti peliä lukevan Heiskasen pääsyä Starsin pelaavaan kokoonpanoon jarrutti kokeneen Marc Methotin hankinta, mutta harjoituskauden onnistumiset voivat hyvinkin tuoda 18-vuotiaan Heiskasen vyölle muutaman NHL-pelin tulevalla kaudella.

- Heiskanen on pelaaja, jota kykyjenetsijät ovat tarkkailleet koko vuoden. Hän on juuri sellainen puolustaja, jota joukkueet etsivät tänä päivänä. Miron pelaaminen näyttää jäällä todella helpolta ja odotankin innolla näkeväni hänet harjoituskaudella, Starsin GM Jim Nill hehkutti NHL.comille.

Kevään pudotuspeleissä vihdoin NHL-maailman tietoisuuteen ponnahtanut Kasperi Kapanen alkaa olemaan jo tyrkyllä Toronto Maple Leafsin miehistöön. Viimeiset kaksi kautta AHL-joukkue Toronto Marliesin ringissä loistavin ottein pelannut Kapanen hakee alkavalla harjoituskaudella nälkäisesti päävalmentaja Mike Babcockin huomiota terävyydellään, jota suomalaislaiturilta luulisi löytyvän. Seurajohto onkin varsin toiveikas hurjasti kehittyneen Kapasen kohdalla.

- Keväällä saatu kokemus pudotuspeleistä oli Kasperille todella tärkeää. Se auttaa häntä tulevalla harjoituskaudella valtavasti, koska hän tietää jo leirille mentäessä omat kehityskohteensa, Maple Leafsin GM Lou Lamoriello kommentoi Kapasen tilannetta CBC Sportsille.

Video: Kapanen naruttaa Holtbyn solmuun

Katso lisää