Skip to main content

MM-joukkueeseen tarjolla kovia vahvistuksia

Monia Leijonien luottopelaajia ei kuitenkaan nähtäne MM-kaukalossa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jääkiekon MM-kisat pelataan tällä kaudella Ranskan Pariisissa ja Saksan Kölnissä. Suomalaiselle kiekkokansalle MM-turnaus on vuoden jääkiekkoilullinen kohokohta. Tänä vuonna Leijonat voivat saada kisoihin kovia NHL-vahvistuksia.

Suomalaiset NHL-pelaajat ovat myös useimmiten maajoukkueen käytettävissä heti seurajoukkuekauden jälkeen. Maajoukkuepaitaa arvostetaan ja kaudelle haetaan menestyksekästä päätöstä arvokisoista.

MM-turnauksen alkuun on nyt aikaa vielä reilut kolme kuukautta, mutta pieni spekulointi on jo paikallaan. Ketkä MM-jäillä nähdään ja kenen osalta MM-kilpailut jäävät tällä kaudella kokematta?

Leijonien luottosoturi Mikko Koivu ainakin toivoo, että MM-loppuottelun aikaan hän tahkoaisi Minnesota Wildin kanssa NHL:n Läntisen konferenssin finaaleja. Tällä kaudella Wildin kapteenin toive voi hyvinkin käydä toteen.

Monet muut suomalaispelaajat kuitenkin päättäisivät kautensa mielellään MM-kisoissa, koska NHL-kausi jäänee heidän osaltaan tyngäksi.

Tällä kaudella vähiten pisteitä on kerännyt Colorado Avalanche, joka on jo 23 pisteen päässä pudotuspelipaikasta. Colorado tuskin enää nousee pudotuspeleihin, joten joukkueen riveistä vapautuisi Leijonien MM-joukkueeseen hyökkääjä Mikko Rantanen. TPS-kasvatti pelasi MM-kisoissa jo viime kaudella, ja nyt hän on kokeneempi kuin vuosi sitten.

Coloradon lisäksi vain Arizona Coyotes on kerännyt selkeästi muita joukkueita vähemmän pisteitä, mutta Coyotesissa ei nykyään pelaa suomalaisia. Sieltä ei siis ole odotettavissa apuja MM-joukkueeseen.

Tällä hetkellä pudotuspeliviivan alapuolella olevista joukkueista myös Winnipeg Jetsillä, Dallas Starsilla, Vancouver Canucksilla, Florida Panthersilla, Tampa Bay Lightningilla, Buffalo Sabresilla ja Carolina Hurricanesilla on riveissään suomalaispelaajia.

Leijoniin voisivat siis olla tarjolla viime kevään MM-turnauksen arvokkain pelaaja Patrik Laine, Joel Armia, Antti Niemi, Kari Lehtonen, Lauri Korpikoski, Esa Lindell, Markus Granlund, Aleksander Barkov, Jussi Jokinen, Valtteri Filppula, Rasmus Ristolainen, Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen.

Armiaa ja Granlundia lukuun ottamatta kaikki ovat pelanneet urallaan ainakin kerran aikuisten arvokisoissa, ja esimerkiksi Jussi Jokinen on todellinen Leijonien luottopelaaja.

Tulivoimainen Laine ja juonikkaat Barkov sekä Aho toisivat Leijoniin ratkaisuvoimaa, Filppula kokemusta sekä nöyrää kahden suunnan pelaamista ja Korpikoski liikettä. Barkov on tosin tällä hetkellä loukkaantuneena, ja hänen loppukautensa on vaakalaudalla.

Markus Granlund putosi viime keväänä kalkkiviivoilla MM-joukkueesta, joten hänelle jäi varmasti nälkää. Rasmus Ristolainen toisi alakertaan kiekollista osaamista, ja Lindell on jo näyttänyt osaamistaan MM-tasolla.

Yhdenkään NHL-joukkueen pudotuspelipaikka ei tietysti tässä vaiheessa kautta ole vielä varma, mutta nykytahdilla suomalaispelaajien joukkueista ainakin Minnesota Wild, Anaheim Ducks, San Jose Sharks, Edmonton Oilers, Columbus Blue Jackets, Pittsburgh Penguins ja New York Rangers pelaavat keväällä pudotuspeleissä.

Tällä hetkellä niukasti pudotuspeleihin matkalla olevista joukkueista Boston Bruinsista voisi vapautua maalivahti Tuukka Rask uransa ensimmäisiin miesten MM-kilpailuihin. Leijonien maalivahtiosasto saattaa täydentyä myös Nashville Predatorsin Pekka Rinteellä ja Juuse Saroksella.

Toronto Maple Leafsin Leo Komarov ilmoitti World Cupin jälkeen maajoukkuepelien olevan ohi, mutta Leijonien luottohyökkääjällä on vielä aikaa pyörtää päätöksensä. St. Louis Bluesin Jori Lehterä voisi myös olla kelpo apu hyökkäyskalustoon, ja Calgary Flamesin puolustaja Jyrki Jokipakka olisi tuore vaihtoehto alakertaan.

MM-kisat alkavat 5. toukokuuta, ja tuossa vaiheessa NHL-kausi on ehtinyt päättyä jo monella pudotuspeleihin edenneelläkin joukkueella. Leijonilla on mahdollisuus saada kasaan erinomainen joukkue, mutta suomalaisille NHL-pelaajille toivotaan tietysti menestystä ja pitkää kautta varsinaisella työpaikallaan eli NHL-kaukaloissa.

Katso lisää