Skip to main content

Senators-tykistä täsmäase seiskapeliin

Mike Hoffmanilla on työkalut viedä Ottawa Senators finaaliin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsilla on Sidney Crosby. Kun hänellä on heikompi vaihe, Jevgeni Malkin nousee usein esiin. Ja onhan siellä myös Phil Kessel. Penguinsin hyökkäyksen tulivoima on sen ehdoton vahvuus. Se on ollut sitä jo kauan, ja on myös Ottawa Senatorsia vastaan pelattavassa Itäisen konferenssin seitsemännessä finaalissa.

Näin tärkeässä ottelussa ei lähdetä hyökkäämään hullunrohkeasti, mutta jonkun on se ratkaisumaalikin tehtävä. Kuka se olisi Ottawa Senatorsilta? Bobby Ryan on tietysti takuuvarma haku, mutta kutospeli nosti esiin yhden piilevän tykin - hän on Mike Hoffman.

Hoffmanin voittomaalissa oli sitä taikaa, jota häneltä on kaivattu. Hoffmanin tarkka ja kova laukaus oli niin täydellinen, että Matt Murraylla ollut mitään mahdollisuuksia.

- Oli hienoa päästä ratkaisemaan noin tärkeä ottelu. Tämä on jännittävää aikaa, Hoffman totesi.

Hoffmanin taidot on tiedetty jo pitkään. Hän on sähäkkä luistelija, huikea mailankäsittelijä ja rakettimainen laukoja. Hänen otteitaan leimaa kuitenkin epätasaisuus ja ajoittainen flegmaattisuus. Välilä Hoffman häviää täysin kuvasta.

Nyt on edessä sellainen paikka, jossa hänen erikoisosaamistaan tarvitaan. Maalintekotilanteet tulevat olemaan vähissä Penguinsia vastaan. Kun paikka tulee, pitää laukaus maustaa terveellä anarkialla.

Hoffman on tehnyt 18 pudotuspeliotteluun kelpo tehot 6+5=11, mutta hänessä olisi potentiaalia vielä paljon suurempiinkin sankaritekoihin. Ja nyt olisi viittaa tarjolla.

Video: Hoffman tykittää Senatorsin johtoon

Ottawa Sun otsikoi etusivunsa kutospelin voiton jälkeen Hoffmanin mukaan nerokkaasti: "Oh, man!"

Ottawalla on sisua, joukkuehenkeä ja taktista osaamista, mutta erikoistaitoa on vähemmän kuin Penguinsilla. Sen takia erikoistaituri Hoffmanin pitää nyt nousta esiin. Hoffmanin viime kausien runkosarjan maalimäärät (27, 29 ja 26) kertovat tulivoimasta, mutta kukaan ei halua profiloitua pelkäksi runkosarjaosaajaksi. Nyt hänellä on tilaisuus saada nimeä seiskapelin ratkaisijana.

Jokainen kiekkoileva pikkupoika haaveilee Stanley Cup -finaalien seitsemännen pelin jatkoaikamaalista, mutta ihan hyvältä kuulostaa ratkaisu konferenssifinaalissakin.

- Jopa Chicagossa pelasimme katulätkää ja kuvittelimme, että olemme ottelun sankareita. Unelmoin siitä nuorena, ja nyt on mahdollisuus, maalivahti Craig Anderson sanoi.

- Joskus nuorempana ajattelee, että tulee aina seuraavia vuosia. Sitten tulee piste, jolloin niitä seuraavia vuosia ei enää ole, hän jatkoi.                

Ottawa Senators on taistellut hienosti ja palannut takaisin aina huonomman pelin jälkeen, mutta nyt ollaan edetty tilanteeseen, josta ei ole enää paluuta. Jos Ottawa pelaa huonosti, sillä ei ole enää mahdollisuutta paikata virhettään.

Pittsburghin runkopelaajilla on enemmän kokemusta painetilanteista. Nyt nähdään, miten viime kauden kokemus mestaruudesta todella auttaa Pittsburghin leirissä. Ottawa oli finaalissa vuonna 2007, mutta siitä ei enää hirveästi ole työntöapua. Sen on satsattava ennakkoluulottomaan asenteeseen ja lähdettävä murtamaan ennakkosuosikin vahvuuksia palanen kerrallaan.

Hoffman ei ollut vuoden 2007 finaalijoukkueessa, ja hän pelaa nyt NHL-uransa ensimmäisen seiskapelin.

- He ovat edelleen suosikkeja. Me lähestymme tätä yhtenä jääkiekko-otteluna, joka pitää voittaa. Nyt pitää vain pysyä positiivisena, Hoffman sanoi.

Ottawan osakkeita nostaa se, että maalivahti Craig Anderson sai itseluottamuksensa kuntoon kutospelissä torjuttuaan kaikkiaan 45 laukausta. Maalivahtipelissä Ottawa ei anna merkittävää tasoitusta.

- Anderson pelasi hienosti, mutta pelasimme hyvin opportunistisesti keskialueella, mikä auttoi meitä, hyökkääjä Clarke MacArthur tuumi.

Ottawa Senators ei ole saavuttanut paikkaansa kauniilla pelillä, eikä se menesty yleisön miellyttämisellä vastaisuudessakaan. Senatorsin unelmat on rakennettu hiestä ja mustelmista.

Ottawan yllä vaanii menestymättömyyden pilvi seiskapeleissä. Se on seuran historian aikana pelannut viisi pudotuspelien seitsemättä ottelua ja hävinnyt ne kaikki. Viimeksi Ottawa pelasi seiskapelin vuoden 2012 toisella playoff-kierroksella. Senators hävisi tuolloin New York Rangersille kirvelevästi 2-1. Siitä joukkueesta nykyisessä ryhmässä pelaavat maalivahti Anderson, Erik Karlsson, Chris Neil, Zack Smith ja Kyle Turris.

Ottawa voi sentään hakea voimaa valmentajansa menestyksestä - ja nimenomaan Pittsburgh Penguinsia vastaan. Guy Boucher oli voittamassa vuonna 2011 Tampa Bay Lightningin valmentajana Pittsburghia toisen kierroksen seiskapelissä 1-0.

- Nämä ovat kaikki pakkovoittoja harjoituspeleistä lähtien, Boucher nauratti mediaväkeä.

Video: Hoffmanin onnekas avausosuma

Ottawa voi niin ikään hakea itseluottamusta vihdoin kohentuneesta erikoistilannesaldosta. Senators sai tehtyä ensimmäisen ylivoimamaalinsa 11 otteluun, kun Bobby Ryan laukoi tasoituksen kahden miehen ylivoimalla.

Senators tappoi niin ikään kolme Penguinsin ylivoimapeliä. Se oli paljon paremmin kuin vitospelissä, jossa se päästi osuman jokaisessa Penguinsin kolmessa ylivoimapelissä.

- Kun ajoimme Dionin (Phaneuf) kanssa kotiin 7-0-tappiopelin jälkeen, totesimme, että me voitamme vielä tämän sarjan, MacArthur valoi uskoa.

- Nyt pitää vain pysyä rentona ja nauttia tästä.

Katso lisää