Skip to main content

Mestaruuden takana on usein tehokaksikko

Capitalsin Ovetshkin ja Kuznetsov ovat viime vuosien viimeisin tähtipari

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Stanley Cup -finaalien voittaminen vaatii joukkueelta monia ominaisuuksia, joista yksi tärkeimmistä on vaikeasti pidäteltävä hyökkääjäkaksikko. Tuorein tähtikaliiperin tutkapari on tämän vuoden mestarijoukkueen Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin ja Jevgeni Kuznetsov.

Ovetshkin oli vuosikausia yhdessä keskushyökkääjä Nicklas Bäckströmin kanssa Capitalsin kasvot ja tehokaksikko, mutta parivaljakko ei pystynyt kantamaan joukkuettaan Stanley Cup -finaaleihin saakka. Ovetshkin ja Kuznetsov ovat viime vuosina pelanneet entistä enemmän yhdessä ja olivat tällä kaudella tehopari, joka laittoi tuulemaan vastustajan maalilla.

- Kuzy (Kuznetsov) otti useana iltana ottelun haltuunsa. Luultavasti Conn Smythe Trophy pitäisi jakaa heidän molempien kesken, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz totesi, kun joukkue oli voittanut Stanley Cupin ja pudotuspelien parhaan pelaajan palkinto oli ojennettu kapteeni Ovetshkinille.

Kuznetsov oli pudotuspelien pistepörssin ykkönen iskettyään 24 ottelussa tehot 12+20=32. Ovetshkin oli kakkonen 15+12=27 tehopisteellään. Pudotuspelien toinen tehokaksikko oli Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby ja keskushyökkääjä Jevgeni Malkin, joista Crosby merkkautti 12 otteluun 9+12=21 ja Malkin yhdeksässä ottelussa 4+4=8 tehopistettä.

Video: WSH-VGK: Kuznetsov ohittaa Fleuryn ranteella

Capitalsin tulevaisuus näyttää ainakin tutkaparin suhteen valoisalta, sillä kumpikin on sidottu joukkueeseen pitkällä sopimuksella. Ovetshkinin sopimus ulottuu kauden 2020-21 ja Kuznetsovin kauden 2024-25 loppuun.

Tehokaksikon merkitys joukkueelleen on ennen tämän kauden Capitalsia nähty Chicago Blackhawksissa ja Penguinsissa. Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews ja laitahyökkääjä Patrick Kane ovat voittaneet Chicagossa mestaruuden vuosina 2010, 2013 ja 2015. Toews pokkasi Conn Smythen vuonna 2010, ja molemmat Chicagon hyökkääjät tekivät vuonna 2014 jatkosopimuksen, joka ulottuu kauden 2022-23 loppuun.

Penguinsin Crosby ja Malkin puolestaan ovat johtaneet joukkueensa mestariksi vuosina 2009, 2016 ja 2017. Malkin pokkasi Conn Smythen vuonna 2009, Crosby sekä viime että toissa vuonna. Crosby on kiinnitetty seuraan kauden 2024-25 ja Malkin kauden 2021-22 loppuun.

- Nuo kaverit (Crosby ja Malkin) ovat ainutlaatuisia pelaajia. He ovat molemmat liigan huippupelaajia, kumpikin omalla tavallaan, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan tuumi viime vuonna tulleen mestaruuden jälkeen.

Mainittujen kolmen tehokaksikon jäsenet ovat 29-32-vuotiaita ja pitkillä sopimuksillaan lupautuneet pelaamaan nykyisissä seuroissaan uransa loppuun saakka - tai ainakin uransa ehtoopuolelle. Chicagon ja Pittsburghin tehoparit tiedetään, ja heitä osataan jo varoa. Mutta miten on Washingtonissa; onko Ovetshkinin ja Kuznetsovin yhteinen tulevaisuus yhtä pitkä ja valoisa?

Crosby takoi vuoden 2009 pudotuspeleissä 15 maalia, ja yhtä muhkeaa pottia ei ole kukaan kerännyt ennen kuin Ovetshkin tällä kaudella. Ovetshkin ja Kuznetsov ovat vuoden 2009 (Crosby 15 ja Malkin 14 maalia) jälkeen ensimmäiset joukkuetoverit, jotka ovat iskeneet pudotuspelikevään aikana vähintään 12 osumaa mieheen. Moisia tehopareja ei synny joka vuosi, sillä 12 playoff-maalin pareja on viimeisten 20 vuoden aika ollut neljä.

- He ovat molemmat hyvin luovia ja intohimoisia, Trotz kuvaili tehopariaan finaalisarjan kolmannen ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Washingtonissa tiedetään nyt menestyksen hinta]

 

Valmentaja jatkoi, että heillä ei ole tapana suitsia pelaajiaan vaan päästää heidän luovuutensa valloilleen. Pelaajat saavat itse päättää, mitä he missäkin tilanteessa tekevät.

- He ymmärtävät toisiaan, ja heillä on niin paljon taitoa, että he pystyvät saamaan tuloksia aikaan, Trotz lisäsi.

Kuznetsov vahvisti valmentajan sanat.

- Minä tiedän, missä hän (Ovetshkin) on jäällä. Uskon, että se toimii molempiin suuntiin.

Kuznetsov keskittyy pelissään enemmän syöttöihin, kun taas Ovetshkin elää laukauksista. Täydellinen pari siis. Mutta ei kannata olettaa, että roolit ovat aina samat, sillä usein he yllättävät vastustajan vaihtamalla osia. Moni Kuznetsovin upea pudotuspelimaali nimittäin syntyi vähintään yhtä upeasta Ovetshkinin syötöstä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ovetshkin ja Kuznetsov ei aina ole olleet näin hyviä yhdessä, mutta tällä kaudella he löysivät toisensa. Ja kuinka ollakaan, Capitals eteni mestaruuteen, kun heidän tehoparinsa oli parhaimmillaan - aivan kuten Blackhawks ja Penguins omina mestaruusvuosinaan.

Mikä voisi hidastaa Capitalsin tähtien lentoa, kun he kerran ovat päässeet vauhtiin ja oppineet lukemaan toisiaan? Ei mikään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.