Skip to main content

Kotkaniemi näyttää osaamistaan Canadiensille

Draftissa kolmantena varattu keskushyökkääjä on mukana Montrealin kehitysleirillä

Teksti Sean Farrell @NHL_fi / NHL.comin kirjeenvaihtaja

BROSSARD, Quebec - Jesperi Kotkaniemi on ollut kiireinen siitä lähtien, kun Montreal Canadiens viikko sitten varasi hänet kolmantena Dallasissa pidetyn NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella. Nyt hän näyttää osaamistaan Canadiensin kehitysleirillä.

- Onhan tämä ollut melkoista huisketta. Kaverit Suomessa ovat innoissaan, joten sosiaalisessa mediassa on ollut paljon liikennettä, heinäkuussa 18 vuotta täyttävä keskushyökkääjä naureskeli.

Kotkaniemi on parhaillaan Canadiensin harjoitushallilla pidettävällä leirillä ja on erittäin ihastunut olosuhteisiin. Hän on Montrealin esikaupunkialueella sijaitsevassa Canadiensin harjoituskeskuksessa ensimmäistä kertaa, mutta Montreal on tuttu paikka parin vuoden takaa, kun hän oli kaupungissa Suomen maajoukkueleirillä.

- Se on huikea kaupunki ja rakastan sitä. Olen kuullut, että fanit ovat tosi upeita ja hulluna jääkiekkoon, joten odotan innolla heidän tapaamistaan, suomalaishyökkääjä tuumi.

Tweet from @CanadiensMTL: Les premiers coups de patin de Jesperi Kotkaniemi dans l'uniforme des Canadiens. // First strides for @taikinajalka in a Canadiens uniform. #GoHabsGo pic.twitter.com/Zfc2WYv0hZ

Canadiensin pelaajakehityksen johtaja Rob Ramage puolestaan on vaikuttunut nuoren pelaajan kypsästä asenteesta.

- Tuntuu siltä, ettei hän ihmettele mitään eikä hätkähdä mistään. Se kertoo siitä, että hänellä on vahva tausta jääkiekon parissa, ja onhan hän pelannut miesten liigajoukkueessa. Mutta kyllähän hänestä näkee, että hän on vielä nuori. Hänen täytyy vielä kasvaa ja kehittyä, Ramage totesi.

Canadiens odottaa Kotkaniemen vahvistavan joukkueen sentteriosastoa.

- Olen isokokoinen ja taistelen mielelläni kovaa. Luen peliä hyvin, ja se auttaa pelaamisessa myös puolustuspäässä, hän analysoi itseään pelaajana.

 

[Lisää aiheesta: NHL-kehitysleireillä vahva suomalaisedustus]

 

Kotkaniemi mainitsi kaksi suomalaista keskushyökkääjää, Saku Koivun ja Aleksander Barkovin. Hän toivoi tapaavansa Koivun tänä kesänä ja kertoi ottavansa peliinsä mallia Florida Panthersissa pelaavasta Barkovista.

- Seuraan Barkovin pelaamista paljon. Hän on taitava pelaaja ja jäällä aina niin rauhallinen. Häntä on hieno katsella.

Kotkaniemi pelasi tällä kaudella Ässissä 57 ottelua tehoin 10+19=29. Hän myös saavutti Suomen joukkueessa 18-vuotiaiden maailmanmestaruuden ja iski kisojen aikana 7 ottelussa 9 (3+6) tehopistettä.

- Olen parhaimmillani, kun pelaan keskellä. Olen pelinrakentaja, joten sillä paikalla minulla on eniten tilaa ja pystyn lukemaan peliä paremmin, hän ruoti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Montreal varasi viikko sitten toisenkin suomalaisen, hyökkääjä Jesse Ylösen toisella kierroksella (35. pelaaja). Ylönen tietää maanmiehensä taidot.

- Pelasin nuorempana häntä (Kotkaniemi) vastaan. Pari vuotta sitten 18-vuotiaiden maajoukkueessa pelasimme ensimmäisen kerran yhdessä, ja opin tuntemaan hänet paremmin. Pelin lukeminen taitaa olla hänen paras ominaisuutensa. Hänellä on tosi hyvä laukaus, ja hän on hyvä maalintekijä, Ylönen arvioi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.