Skip to main content

Ratkaisun avaimet: Washington - Vegas, osa 3

Golden Knightsin Marc-Andre Fleury tarvitsee apuja maalinsa nurkalla

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitals ja Vegas Golden Knights taistelevat Stanley Cupista NHL-kauden loppuhuipennuksessa. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla finaalisarjan tilanteesta. Listaamme ennen jokaista ottelua viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

Capitalsin ja Golden Knightsin välinen finaalisarja on edetessään muuttunut fyysiseksi. Odotettavissa siis on, että lauantaina pelattavassa kolmannessa ottelussa vastustajaa taklataan surutta.

Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleuryn piti olla valovoimainen tähtiveskari, kun taas Capitalsin Braden Holtbylta ei odotettu otteluja ratkaisevia huipputorjuntoja. Osat ovat kuitenkin vaihtuneet, ja Holtby onkin suosikki, kun sarja jatkuu tasatilanteesta 1-1.

Vegas hävisi edellisen ottelun, mutta joukkue ei ole tähän mennessä kertaakaan hävinnyt kahta peräkkäistä playoff-ottelua. Eikä aio hävitä nytkään.

Seuraavassa on viisi ratkaisun avainta, jotka saattavat avata oven kolmannen finaalin voittoon.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights kaipaa varmuutta puolustukseen]

 

1. Fleury kaipaa apua maalillaan
Vegasin maalia vartioivan Marc-Andre Fleuryn pelityyli on hyvin aggressiivinen: hän lähtee herkästi haastamaan laukojaa ja karkaa hyvinkin kauas maaliltaan. Kakkosottelussa se koitui hänen kohtalokseen. Capitals houkutteli Fleuryn kauas alueeltaan, ja nopean poikkisyötön päätteeksi verkko heilui maalin toiselta kulmalta, kun pääkaupunkilaiset saivat pyöriä siellä aivan vapaana.

Pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella Fleuryn torjuntaprosentti oli 94,7 ja ottelukohtainen päästettyjen maalien keskiarvo 1,68. Finaalisarjan kahdessa ottelussa vastaavat lukemat ovat 87,0 ja 3,56.

Fleury ei suinkaan pelannut huonosti kakkosottelussa, vaan omalla tavanomaisella tyylillään. Golden Knightsin puolustuspelaaminen kun on suunniteltu sellaiseksi, että hän saa olla niin aggressiivinen kuin haluaa. Vegasin on nyt tiivistettävä puolustustaan ja ainakin poistettava Capitalsin pelaajat maalin nurkalta kärkkymästä.

Video: VGK-WSH: Fleury on tarkkana maalinsa kulmalla

2. Vegasin erikoistilanteet
Kun Capitalsin maalitykki Aleksandr Ovetshkin pääsee ylivoimalla jysäyttämään kiekon maaliin omalta suosikkipaikaltaan, silloin tietää Golden Knightsin alivoimapelin epäonnistuneen.

Mutta Vegasilla on vaikeuksia myös ylivoimapelaamisensa kanssa. Joukkue sai keskiviikkona viisi ylivoimatilannetta, ja mehukkain paikka oli 69 sekuntia viidellä kolmea vastaan, jonka aikana Golden Knights ei saanut aikaan muuta kuin yhden maalia kohti ammutun laukauksen. Ylivoimamaaleja ei tullut.

3. Jevgeni Kuznetsovin vointi
Pelaako kakkosottelussa Brayden McNabbin jyräämäksi joutunut Capitalsin keskushyökkääjä vai ei? Se päätetään ottelua edeltävän lämmittelyn jälkeen. Ylävartalovammasta kärsivä Kuznetsov oli mukana lauantain aamujäillä, ja häneltä kysyttiin, onko hän mielestään onnekas, kun selvisi pahan näköisestä tilanteesta aika vähällä.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Ilmeisesti olen syntynyt onnellisten tähtien alla, hän naurahti.

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz ei ole huolissaan, sillä hänen mielestään Kuznetsovin loukkaantuminen saattaa olla jopa koko sarjan ratkaiseva tekijä. Valmentaja muistutti, kuinka usein hänen joukkueensa on sitkeästi yhdessä yrittäen pärjännyt aikaisemminkin, kun joku kärkipelaajista on ollut poissa kokoonpanosta. Jokainen on siinä tilanteessa ylittänyt itsensä, ja joukkue on ollut paljon enemmän kuin pelaajiensa summa.

Video: VGK-WSH: Kuznetsov loukkaantuu taklaustilanteessa

4. Fyysinen peli
Capitals laittoi toisessa finaalissa isomman vaihteen silmään ja jakoi yhteensä 46 taklausta, kahdeksan enemmän kuin sarjan avausottelussa. Pahimmin vastustajaa kurittivat hyökkääjät Tom Wilson (6 taklausta), Lars Eller (6) ja Ovetshkin (5). Golden Knights puolestaan merkkautti 39 taklausta.

Capitals pelaa lauantaina finaalisarjan ensimmäisen kotiottelunsa, ja vierailijat ovat varautuneet siihen, että isännät taklaavat heti kun joku vähänkin osuu kohdalle. Golden Knights on tämän vuoden pudotuspeleissä selviytynyt jo useasta fyysistä peliä pelaavasta joukkueesta - Los Angeles Kingsistä, San Jose Sharksista ja Winnipeg Jetsistä - joten ritareilla on sotasuunnitelma valmiina. Energisesti ja täysillä eteenpäin, sillä Capitalsia ei saa päästää sanelemaan ottelun tahtia.

5. Capitalsin paineensietokyky
Capitalsin fanit odottavat omiltaan paljon eli seuran kaikkien aikojen ensimmäistä Stanley Cup -mestaruutta. Heidän kannatuksensa voi siivittää joukkueen ilmiömäiseen suoritukseen, mutta saattaa myös puuduttaa pelaajat puristamaan mailaa.

Capitals on tällä kaudella pelannut yhdeksän playoff-ottelua kotona ja voittanut niistä neljä. Golden Knights on puolestaan pelannut kahdeksan vierasottelua, joista kuusi on päättynyt sen voittoon. Pystyykö Capitals voittamaan faniensa edessä, kun kotivoitto on ollut tiukassa aikaisemminkin ja vastassa on vieraskaukalossa viihtyvä joukkue?

Capitalsin faneille tarjotaan joka tapauksessa harvinaista herkkua lauantaina, sillä edellinen Stanley Cup -finaalisarjan ottelu pelattiin Washingtonissa 16. kesäkuuta 1998 eli 7 291 päivää sitten, ja silloin vastassa oli Detroit Red Wings. Detroit voitti ottelun 4-1 ja koko sarjan 4-0.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.