Skip to main content

Golden Knights kaipaa varmuutta puolustukseen

Vegasin puolustajat ovat toistaiseksi olleet esillä niin hyvässä kuin pahassa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights keskittyy Stanley Cup -finaalisarjan kolmannen ottelun alla erityisesti puolustuspelaamiseensa. Washington Capitalsin hyökkäyksen vaarallisuus supertähtineen huomattiin jo pudotuspelien aiemmissa vaiheissa, ja toistaiseksi Itäisen konferenssin mestari on laittanut Vegasin ahtaalle.

Finaalisarja on Golden Knightsin ensimmäisten kotiotteluiden jälkeen tasatilanteessa 1-1, ja kolmas ottelu pelataan lauantaina Washingtonissa.

Siellä Vegas haluaa tiivistää pelaamistaan. Sarjan avauskamppailussa oli puolin ja toisin avoimien ovien henkeä, ja Capitals taipui kymmenen maalin ottelussa, vaikka teki neljä osumaa. Toinen ottelu oli jo maltillisempi, mutta Washington vei voiton ja sai Vegasin takalinjat ajoittain suuriinkin ongelmiin.

- Olemme antaneet heille liikaa nopeita hyökkäyksiä sekä liikaa aikaa meidän puolustusalueellamme. He tykkäävät pitää kiekkoa ja he löytävät syöttölinjat, joten tila on otettava pois nopeammin. Uskon, että paremmalla kommunikoinnilla on siinä tärkeä rooli. Parannettavaa on paljon, Golden Knightsin puolustaja Luca Sbisa myönsi kolmannen ottelun lähestyessä.

 

[Lisää aiheesta: Vegasin Schmidt palaa entiseen kotihalliinsa]

 

Washington on onnistunut tekemään kahdessa Vegasia vastaan pelatussa ottelussa jo yhteensä seitsemän maalia. Se on merkittävä määrä, erityisesti kun huomioidaan, että Läntisen konferenssin finaaleissa Golden Knights päästi Winnipeg Jetsin tekemään kaikkiaan kymmenen maalia viidessä ottelussa ja vain kertaalleen enemmän kuin kaksi osumaa.

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant ei ole hätääntynyt tähänastisesta saldosta, vaan uskoo Vegasin pidemmän ajanjakson suoritustason alkavan näkyä sarjan edetessä.

- Olemme koko kauden ajan olleet todella hyvin puolustava joukkue. Viimeiset puolitoista ottelua ovat olleet vähän liian löysiä, mutta nyt lähdemme tiivistämään rivejämme. Ongelma ei koske vain puolustajia, vaan puolustuspelaaminen on kuuden miehen yhteinen tehtävä. Meidän on oltava kokonaisuutena vahvempia ja vähennettävä ylivoimahyökkäyksiä kohti omaa maaliamme, Gallant sanoi.

Video: VGK-WSH: Theodore laukoo kavennusosuman

Samoilla linjoilla on Golden Knightsin puolustaja Nate Schmidt, joka pelaa finaaleissa entistä joukkuettaan vastaan. Hän on löytänyt koko ritariryhmälle ominaiseen tapaan tällä kaudella uuden pelillisen tason.

- Ensimmäisissä otteluissa emme ole vaikuttaneet omalta itseltämme. Ehkä meidän pitäisi vain pyrkiä yksinkertaistamaan pelaamistamme. Mielestäni olemme päätyneet tekemään asioita, jotka eivät ole kuuluneet tapoihimme. Erityisesti kiekonmenetyksiä on tullut meille paljon. Sen asian korjaaminen on mielestäni tärkeintä kolmatta ottelua ajatellen, Schmidt arvioi.

Vegasin puolustajat ovat olleet esillä sekä hyvässä että pahassa. Heillä on ollut Capitalsin hyökkäyksen kanssa paikoin huolestuttavia vaikeuksia, mutta toisaalta pakisto on tehnyt finaalisarjassa jo yhteistehot 2+5.

Capitalsin pukukopissa finaalivastustajan tähänastinen heikkous tunnistettiin hyvissä ajoin. Hanakasti hyökkäyspeliin osallistuviin puolustajiin kiinnitettiin huomiota sarjan alla, ja toistaiseksi Capitals on reagoinut erinomaisesti.

- Huomasimme sen videoilta heti jo ennen sarjan alkamista. Puolustajat ovat tärkeä osa heidän hyökkäämistään, ja toisaalta heidän hyökkääjänsä ovat tärkeä osa heidän puolustamistaan, kertoi Washingtonin hyökkääjä Jay Beagle.

- He tykkäävät pelata kiekkoa viivaan ja ampua saman tien kohti maalia ruuhkan läpi. He tekevät paljon töitä saadakseen kiekon maalille ja nostavat puolustajiaan ylöspäin. Jos pystymme pelaamaan erityisesti keskialueella puolustuksellisesti hyvin ja he ovat näin aggressiivisia, voimme luoda ylivoimahyökkäyksiä heitä vastaan, arveli Beaglen joukkuetoveri Brett Connolly.

Golden Knightsille se on aiheuttanut harmaita hiuksia.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Jotenkin meidän on vähennettävä heidän tilanteitaan parhailla paikoilla. Mielestäni he saavat liikaa laukauksia ykkössektorista. He pyrkivät hyökkäysalueella mieluusti poikittaissyöttöihin, joten meidän on pystyttävä katkaisemaan ne ja pakottamaan heidät laidoille, vaati Golden Knightsin hyökkääjä Ryan Reaves.

Seuraavat kaksi ottelua pelataan Capitalsin kotiyleisön edessä, ja Vegas haluaa takuulla saada pelaamiseensa sen saman vakuuttavan tasapainon, jolla se eteni Stanley Cup -finaaleihin. Washingtonin hyökkäysarsenaalin ja vastahyökkäysvoiman edessä saattaa olla aiheellista uhrata joitakin hyökkäyksellisiä elementtejä varmemman puolustamisen toivossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.