Skip to main content

Patrick Kane nikkaroi pisteitä kuin nuoruuden lähteen löytäneenä

Chicago Blackhawksin 32-vuotias tähtilaituri on kiilaamassa mukaan Hart Trophy -keskusteluun

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Jeremy Collitonin luotsaama Chicago Blackhawks on ihastuttanut monia alkukauden pirteillä otteillaan. Discover Central -divisioonansa tällä hetkellä kolmantena majaileva joukkue on pelannut hämmästyttävän hyvin, vaikka kokoonpanosta puuttuu edelleen monia hyökkäyspään ratkaisupelaajia, kuten kapteeni Jonathan Toews ja sentterilupaus Kirby Dach.

Se ei kuitenkaan ole Blackhawksin taisteluilmettä karistanut, vaan ennakkoluulottomat tulokashyökkääjät ovat onnistuneet tuomaan joukkueen hyökkäyspelaamiseen tarvittavaa raikkautta. Keltanokille esimerkkiä on näyttänyt joukkueen ehdoton ykköshahmo ja edelleen liigan valovoimaisimpiin tähtiin lukeutuva Patrick Kane.

Tiistain kierroksella yhdysvaltalaishyökkääjä oli jälleen elementissään, kun Blackhawks ryösti 6-5 voitollaan tärkeät vieraspisteet Columbus Blue Jacketsilta. Kane hääri kaukalon tehokkaimpana pelaajana keräten tehot 1+3=4. Voitosta huolimatta konkarihyökkääjä harmitteli päätöserän löysäilyä, jonka vuoksi Blue Jackets pääsi riuhtomaan itsensä tasatilanteeseen.

Video: CBJ-CHI: Kane laukoo kiekon ohi Korpisalon

- Olemme menettäneet johtoasemamme päätöserässä useita kertoja tällä kaudella, ja se on maksanut meille tärkeitä sarjapisteitä. Kahden maalin johtoasemassa pitäisi pystyä paketoimaan ottelu. Vastustaja ei antanut periksi, vaan loi loppuun asti tilanteita ja pääsi lopulta tasoihin. Saimme onneksi kaksi sarjapistettä (voittolaukauskilpailun jälkeen), mutta olisi ollut mukavampi jättää vastustaja tyhjin käsin, Kane analysoi.

Kane ilmoittautui mukaan Hart Trophy -taistoon

Runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle vuosittain jaettava Hart Memorial Trophy tuntuu päätyvän nykyään yhä nuoremmille supertähdille. Siinä missä luisteluvoimaiset nuoret nakuttavat tehopisteitä hurjalla tahdilla, tyytyvät kaiken kokeneet konkaripelaajat huomattavasti maltillisempaan työskentelyyn.

Mutta tänä vuonna 33 vuotta täyttävän Kanen kohdalla kyseinen jaottelu tuntuu ontuvan pahasti. Blackhawksin tähtihyökkääjän pistetehtailu on nimittäin ollut kuudessa viime ottelussa erittäin väkevää (3+10=13). Kauden tehopistesarake näyttää 20 pelatun kamppailun jälkeen lukemaa 9+21=30, jolla Kane jakaa liigan pistepörssin kolmannen sijan Toronto Maple Leafsin Mitchell Marnerin kanssa. Marner on yhdeksän vuotta Kanea nuorempi. Jotkut ovat alkaneet povata Kanea jopa tämän kauden potentiaaliseksi Hart Trophy -voittajaksi.

Mutta mitkä muut tekijät kuin vain tehopisteet puoltaisivat Kanen Hart-ehdokkuutta? Yksi merkittävimmistä syistä voisi olla se, että hän on ottanut käytännössä päävastuun koko Blackhawksin hyökkäyspelaamisesta. On myös pitkälti Kanen ansiota, että tulokkaiden pistepörssin kärkikymmenikössä keikkuu tällä hetkellä kaksi Blackhawksin pelaajaa, sveitsiläishyökkääjät Pius Suter ja Philipp Kurashev.

Video: CAR-CHI: Kane kiepahtaa ja laukoo rystykudin rysään

Tiistaina NHL-uransa ensimmäisen osuman Kanen syötöstä iskenyt Brandon Hagel ylisti ottelun jälkeen yhdysvaltalaistähden panosta.

- En enää löydä sopivia sanoja siihen, miten tätä tunnetta voisi kuvailla. Todellinen unelmien täyttymys. Ihan heti ei tule mieleen parempaa tunnetta kuin saada legendalta (Kane) syöttö uran ensimmäiseen osumaan, Hagel iloitsi.

Kane voitti Hart Trophyn 2016, jolloin tämän hetken Hart-kandidaatit Auston Matthews (Maple Leafs) ja Connor McDavid (Edmonton Oilers) ottivat NHL-urillaan vasta ensiaskeleita. Kaudella 2015-16 Kane rikkoi ainoana pelaajana sadan tehopisteen rajan (106) ja vei liigan pistepörssin selvästi nimiinsä.

- Kanen tuotteliaisuus on mielestäni vain parantunut, mutta minun papereissani keskeiseksi asiaksi on noussut hänen työmoraalinsa kiekottomana. Juuri tuon tyylistä joukkue ensin -ajattelutapaa tässä seurassa pyritään vaalimaan. Kane on saanut työskentelyllään myös muut mukaan, päävalmentaja Colliton kommentoi.

Hasek viimeisin samanikäinen voittaja 

Hart Trophy -voittajien ikä on 2010-luvulle tultaessa pysynyt visusti alle 30 ikävuodessa, noin 27 vuoden tietämillä. Mikäli Kane kruunattaisiin kauden jälkeen runkosarjan arvokkaimpana pelaajana, hänestä tulisi ensimmäinen vähintään 32-vuotias voittaja sitten maalivahti Dominik Hasekin, joka oli 33-vuotias voitettuaan viimeisen Hart Trophynsa vuonna 1998.

Hyökkääjien kohdalla kelloja jouduttaisiin kääntämään vielä enemmän taaksepäin, sillä Boston Bruinsin suuruuksiin kuuluva Phil Esposito voitti urallaan Hart Trophyn kahdesti, ja jälkimmäisen (1974) juuri 32-vuotiaana.

Kanen tehokas alkukausi on varmasti avannut monen kokeneemman pelimiehen silmät ja kenties saanut heidät ajattelemaan, ettei NHL sittenkään ole tänä päivänä yksinomaan nuorten supertähtien temmellyskenttä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.