Skip to main content

Kaapo Kakko on tehnyt vaikutuksen New York Rangersissa

Suomalaistulokas kerää kehuja, vaikka maalitili onkin vielä avaamatta

Teksti Dan Rosen @NHL_fi / NHL.comin toimittaja

GREENBURGH, N.Y. -- Kaapo Kakon kielitaito paranee ja itseluottamus kasvaa. Kaksi NHL-ottelua pelannut New York Rangersin suomalaistulokas haluaa kuumeisesti avata pistetilinsä.

- Haluan tehdä maaleja, joten siinä mielessä on vähän paineita, mutta onhan meillä vielä 80 ottelua jäljellä. Kyllä ne sieltä tulevat. Tiedän, että kaikki odottivat minun osuvan ensimmäisessä ottelussani, mutta niin ei käynyt. Toivottavasti seuraavassa matsissa, Kakko sanoi tiistain harjoitusten jälkeen.

Jos verkko ei heilu lauantaina Madison Square Gardenissa, kun Rangers (2-0-0) isännöi Edmonton Oilersia, New Yorkissa ei silti paineta paniikkinappulaa ja mietitä, mikä viime kesän kakkosvarauksella on pielessä.

Rangersin leirissä pidettiin siitä, miten Kakko pelasi Winnipeg Jetsistä ja Ottawa Senatorsista otetuissa voitoissa. Päävalmentaja David Quinn tiesi jo ensimmäisen runkosarjaottelun jälkeen, ettei heidän tarvitse olla koskaan huolissaan Kakosta.

- En usko, että Kaapolle tulee kovin usein heikkoja otteluita. Vaikka hänellä ei olisikaan loistava ilta, niin hän ei silti pelaa huonosti. Jo se tekee pelaajasta ammattilaisen. Se on yksi niistä asioista, joista olemme puhuneet. Kyse ei niinkään ole siitä, miten hyvä olet silloin, kun pelaat hyvin, vaan siitä, miten hyvin pelaat silloin, kun on huonompi ilta. Pelin lopussa sitä voi tuumia, että Kaapo pelasi ihan hyvin, ja silloin oli kyseessä hänen heikompi ottelunsa. Jos asia on noin, niin hänellä on vielä edessään hitonmoinen ura, Quinn uskoi.

Rangersin ykkösketjun sentteri Mika Zibanejad, joka valittiin NHL-kauden avausviikon ykköstähdeksi, on varma siitä, että 18-vuotias Kakko alkaa pian näyttää täyttä potentiaaliaan.

- Kaapo on valmiimpi kuin useimmat NHL:ään tulevat 18-vuotiaat. Sen näkee hänen pelityylistään ja fyysisyydestään. Enkä tarkoita pelkästään taklauksia vaan myös sitä, miten hän suojaa kiekkoa. Odotan innolla, että mitä hän vielä saakaan aikaan, Zibanejad sanoi.

Niin odottavat kaikki, Kakko mukaan lukien. Mutta ensin hänen on päästävä sisään NHL-jääkiekkoon. Kaksi ottelua ei siihen vielä riitä, mutta Kakko yrittää olla nopea oppija.

- Peli on niin nopeaa, se on ensimmäinen juttu. Joskus pitää vain heittää kiekko alueelle. En pelannut sillä tavalla viime kaudella, mutta nyt niin pitää toisinaan tehdä, Kakko selvitti. 

Kakon ehdoton vahvuus on kiekossa pysyminen. Hän vetää puolustajia puoleensa, karistaa heidät kannoiltaan ja rakentaa tilanteita pää pystyssä. Mutta silti NHL:ssä menestyminen vaatii vielä pelin tiettyjen osa-alueiden opettelua.

- Kaapo on jo loistava silloin kun hänen kintereillään on yksi vastustaja. Sitten kun hän alkaa pärjätä kahdenkin vastustajan kanssa, niin hänestä tulee pelottavan hyvä, tuumaili Rangersin hyökkääjä Chris Kreider ja lisäsi, ettei siihen mene enää kauan.

Quinn haluaa Kakon liikkuvan enemmän kiekollisena. Valmentajan mukaan suomalaistulokkaalla on taipumus hidastaa vauhtiaan saadessaan kiekon, jolloin tästä tulee helpompi kohde viholliselle. Kakko voi hioa peliään rauhassa, sillä Quinn ja Rangers haluavat antaa superlupaukselleen aikaa sopeutua ja kehittyä. He haluavat varmistaa, ettei Kakko lastaa itselleen liikaa paineita.

- Keskustelin Kaapon kanssa siitä, ettei hänen kannata ottaa turhia paineita kahden ottelun jälkeen. Mika pelasi viime kaudella yhdeksän maalitonta ottelua putkeen, mutta silti hän takoi 30 osumaa. Jokainen 18-vuotias arvostelee itseään tehopisteiden perusteella. Kaapon pitää osata olla tyytyväinen omaan peliesitykseensä, vaikka maaleja ei tulisikaan, Quinn sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.