Skip to main content

Hurricanesin kirin jatkuttava lauantaina

Carolinan ensimmäinen playoff-ottelu 10 vuoteen jäi hieman vajaaksi

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Ensimmäinen playoff-ottelu 10 vuoteen. Hoidettu. Sebastian Ahon playoff-debyytti. Hoidettu. Historian ensimmäinen playoff-ottelu Washington Capitalsia vastaan. Hoidettu.

Mutta sitä tärkeintä ei Carolina Hurricanes hoitanut - eli kauden ensimmäistä voittoa Capitalsista. Washington oli voittanut joukkueiden kaikki neljä kohtaamista runkosarjassa. Sama linja jatkui playoff-avauksessa, kun Capitals löi torstaina Hurricanesin kotonaan 4-2.

- Tämä oli rankkaa, koska teimme paljon hyviä asioita, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour manaili.

Hurricanes saa uuden yrityksen pääkaupungissa lauantaina. Stanley Cup -mestaruutta puolustava Capitals ei varmasti luovu kotiedustaan helpolla.

- Pitää ladata akut ja katsoa, miten voisimme parantaa voittaaksemme ottelun täällä. Se on tavoitteemme, Brind'Amour jatkoi.

Carolina voi ottaa jotain hyvää mukaansa seuraavaan otteluun. Hurricanes vei kamppailun laukaukset nimiinsä 29-18 ja teki taistosta vielä jännittävän päätöserän kahdella maalillaan, jotka kavensivat lukemiksi 3-2. Kuteihin voisi tosin laittaa tulevaisuudessa hieman lisää tarkkuutta. Carolina ampui myös 23 kertaa ohi maalin, ja Washington pääsi blokkaamaan 17 laukausta.

Video: WSH-CAR: Bäckström löytää tilaa maalin ylänurkasta

Washington hoiti avauserän 3-0. Capitals iski toisen ja kolmannen osumansa ylivoimalla. Carolinalla oli päätöserän jälkipuoliskolla kaksi tilaisuutta tasoittaa ylivoimalla.

Olisikin helppo sanoa, että parempi alku ja parempaa erikoistilannepelaamista, niin Carolina hoitaa jatkossa homman. Hurricanesin leirissä ei kuitenkaan totaalisesti tuomittu avauserän peliä.

- Pelasimme ensimmäiset 10 minuuttia paljon paremmin kuin odotin, Brind'Amour sanoi.

- Avauserämme oli vahva, mutta Capitalsilta onnistui kaikki, sentteri Jordan Staal komppasi.

Mutta sitä erikoistilannepelaamista pitää toki parantaa.

- Tietenkin erikoistilannepelaaminen oli turmamme. Se oli pitkälti koko ottelun tarina, Brind'Amour myönsi.

Video: WSH-CAR: Svetshnikov viimeistelee suoraan syötöstä

Ja maaleja tarvitaan laajemmalta rintamalta. Torstaina Carolinan kummastaskin osumasta vastasi pari viikkoa sitten 19 vuotta täyttänyt Andrei Svetshnikov.

- Tarvitsemme kaikkia, jos aiomme voittaa, Staal paalutti.

Aho voisi olla yksi niistä laajemman rintaman miehistä. Suomalaistähti on nyt vetänyt 15 ottelua putkeen ilman maalia. Laituri Micheal Ferland on toinen. Hän ei ole heiluttanut verkkoa helmikuun jälkeen.

Ja jos ei jäisi heti avauserässä 0-3 tappioasemaan, niin ehkä Ahoa ei tarvitsisi peluuttaa näin mielipuolisesti. Hän pelasi 26.10 eli lähes kolme ja puoli minuuttia enemmän kuin kukaan muu hyökkääjä NHL:n pudotuspelien kahden ensimmäisen päivän aikana.

Hurricanes pääsi pudotuspeleihin suhteellisen terveenä. Avauksesta oli loukkaantumisen takia sivussa vain puolustaja Calvin de Haan, jonka paluulle ei ole vielä tarkkaa aikataulua. Jos muutoksia tarvitaan seuraavaan taistoon, niin siellä katsomon puolella olisi tarjolla playoff-debyyttiään varmasti innokkaana odottava hyökkääjä Saku Mäenalanen.

 

[Lisää aiheesta: Capitals avasi pudotuspelit voitolla Hurricanesista]

 

Carolina voi hakea positiivisuutta myös siitä, että 10 vuotta sitten pelaaja-Brind'Amour, Tuomo Ruutu, Jussi Jokinen, Joni Pitkänen ja kumppanit aloittivat pudotuspelit 1-4 tappiolla New Jersey Devilsin hallissa. Hurricanes hoiti sen playoff-sarjan ja seuraavankin ennen kuin taipui vasta konferenssifinaaleissa.

Tiedä sitten, onko Svetshnikov perehtynyt Hurricanes-historiaan, mutta nuoren venäläisen asenne on ainakin kohdallaan.

- Emme luovuta koskaan. Odotamme innolla seuraavaa ottelua.

Vaikka Washington oli ennakkoveikkailuissa suosikki ja historian tilastot ovat vahvasti playoff-sarjan ensimmäisen ottelun kotona voittaneen joukkueen puolella, niin ei Carolina ole lähtenyt mestareita vastaan vain keräämään playoff-kokemusta.

- Tätä varten kaikki pelaavat. Tuntuu hyvältä, mutta ei tämä meille riitä. Olemme todella innoissamme näistä otteluista, Aho julisti ennen Capitals-sarjan käynnistymistä.

Eikä ensimmäisen ottelun tappio muuttanut Carolinan näkökulmaa.

 

[Lue ottelusarjan WSH-CAR kaikki jutut täältä]

 

- Emme voi turhautua Capitalsia vastaan pelattavassa sarjassa. He pelaavat tiukkaa puolustuspeliä eivätkä anna paljon paikkoja. Mielestäni pystyimme silti luomaan paljon. Voimme jatkaa siitä ja löytää keinot varastaa yksi ottelu tässä hallissa, Staal uskoi.

Ahon ja Svetshnikovin lisäksi muun muassa 27-vuotias luottopuolustaja Justin Faulk esiintyi nyt ensimmäisessä NHL:n playoff-ottelussaan. Ensikertalaisia Hurricanesin riveissä oli yhteensä 10.

Nyt debyytti on heidän osaltaan takana. Lauantaina voikin sitten pelata kuin veteraani. Ilmassa on optimisimia.

- Oli positiivista, ettemme olleet parhaimmillamme ja silti meillä oli mahdollisuus voittaa, Brind'Amour totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.