Skip to main content

Chicagon tähdet ovat alkaneet loistaa

Blackhawksin suurimmat tähtipelaajat ovat onnistuneet viime kierroksilla

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Joukkueena voitetaan, joukkueena hävitään. Tuttu ja tärkeä mantra, kirjoittamaton sääntö ja jo luonnollinen osa jääkiekkolausuntoja kautta maailman. Siihen voisi kuitenkin tehdä pienen lisäyksen, jolla se saataisiin kenties vieläkin osuvampaan muotoon.

Joukkueena voitetaan, joukkueena hävitään, mutta tähtiä tarvitaan.

Tässä kohtaa viittaan tähtipelaajaan nimenomaan sanan positiivisessa merkityksessä.

Tähtiä tarvitaan jossain määrin siihen, että halliin saadaan väkeä paikalle, mutta ennen kaikkea siksi, että he ratkovat pelejä. Heihin joukkueen on tiukan paikan tullen pystyttävä nojaamaan ja luottamaan.

He ovat pelaajia, joiden tähteys on ansaittua. Heidän asemansa on jotain sellaista, mikä perustuu otteisiin jäällä. Tästä loistavana esimerkkinä on tämän hetken Chicago Blackhawks.

Lomaviikoltaan lauantaina tositoimiin palaava ja Läntisen konferenssin huippujengeihin kuuluva Blackhawks lähti lomille viiden ottelun voittoputken myötä. Joukkueen kirkkaimmat tähdet Patrick Kane, Jonathan Toews ja Duncan Keith kuuluivat putken aikana suurimpiin onnistujiin.

Kane teki putken aikana tehot 4+5, Toews 2+5 ja Keith 1+8. Kanen ketjukaverit Artemi Panarin ja Artjom Anisimov säestivät tehoin 2+5 ja 2+4.

Kane, Toews, Panarin ja Keith olivat mainittuna ajanjaksona NHL:n 16 parhaan pistemiehen joukossa, ja heitä vähemmän otteluita pelasi vain yksi pelaaja.

Keithin suorituksen arvoa nostaa vielä se, että viimeisimmässä ottelussa - jossa vastassa oli Edmonton Oilers - Keith sai suurimman osan jääajastaan silloin, kun kaukalossa oli myös Oilersin tähti Connor McDavid. Tämä jäi yhteen syöttöpisteeseen.

Video: Kane vie Chicagon johtoon

- Olemme parantaneet viiden viime pelin aikana. Olemme pelanneet joukkueena, ja sitä tarvitaan, kun mennään eteenpäin. Olemme alkaneet näyttää potentiaaliamme, Keith sanoi ESPN:lle ottelun jälkeen.

Joukkueena pelaaminen tuli jälleen mainittua, mutta kun siihen lisää päälle kärkimiesten onnistumiset, on tilanne hyvä.

Kanen ja venäläisten ketju on ollut kasassa pitkään, mutta nyt myös Toewsin tilanne on rauhoittunut ketjuloton jälkeen. Kapteenin tilannetta ruodittiin tälläkin sivustolla noin kuukausi takaperin, ja tuolloin miehen vaisuuden yhdeksi syyksi mainittiin se, että Toews on joutunut hinaamaan ketjukavereitaan perässään. Nyt Toewsin laidoille ovat alkaneet vakiintua Nick Schmaltz ja Richard Panik.

- Tämä tekee valtavan eron aiempaan. Puhumme penkillä, ja teimme Minnesotaa vastaan pari maalia (maali mieheen, toim. huom.). Saimme itseluottamusta ja haluamme jatkaa tästä, emmekä vain tyydy tilanteeseen, Toews sanoi viime ottelun jälkeen CSN Chicagolle.

Toewsin ketju muuten kasattiin juuri siihen peliin, josta viiden ottelun voittoputki alkoi.

- Joskus yhteen hitsautuminen tapahtuu yhdessä yössä, kun asiat vain klikkaavat ja kemia löytyy. Joskus sen eteen pitää tehdä töitä, katsoa videoita ja puhua tilanteista. Yritämmekin puhua ja ratkaista asioita eri tilanteissa. Se on alkanut toimia, ja tätä työtä pitää jatkaa, säesti Panik.

Nyt voidaan puhua kaksisuuntaisesta tiestä. Toews on johtajana erinomainen. Hän on tehokas hyökkääjä, joka ei luista kahden suunnan pelaamisesta tippaakaan. Hän tekee joukkueensa eteen paljon hiljaista työtä, mikä saa ketjukaverit nousemaan itseään paremmalle tasolle.

Ja kun Toews saa avukseen ketjukaverit, joita ei tarvitse vetää perässään, pystyy myös hän käyttämään oman täyden potentiaalinsa. Tämä näkyy tulostaululla.

- Kun alkaa pelata hyvin tai tuntea, millaista on pelata ketjukavereiden kanssa, siitä saa itseluottamusta, minkä varaan rakentaa. Voimme ennakoida toisiamme ja rakentaa tilanteita, kun tiedämme, missä kukin on jäällä, Toews sanoi CSN:lle.

Johtavien pelaajien onnistumisista löytyy Chicagon leiristä myös käänteinen esimerkki.

Joulukuun 20. ja tammikuun 2. päivän välisenä aikana Blackhawks pelasi kuusi ottelua, joista se voitti vain yhden - Nashville Predatorsin 29. joulukuuta. Kane, Toews, Panarin, Anisimov ja Keith tekivät noissa kuudessa pelissä yhteensä kuusi maalia ja antoivat 15 maalisyöttöä.

Video: Anisimov terhakkana maalin edessä

He siis tekivät 3,5 pistettä ottelua kohden viiteen mieheen eli 0,7 pistettä per mies. Mainitussa jakson ainoassa voitossa yhteenlaskettu saldo oli 3+3 eli 1,2 pistettä per mies per peli.

Ero on merkittävä ja yhden ottelun mittakaavassa käänteentekevä.

Chicagon pelaajat pääsivät viettämään talvitaukoaan hyvillä fiiliksillä. He saivat aloittaa joulu- ja tammikuun rasituksista toipumisen ilman tappioiden nollaamista.

- Joskus on hyvä saada ajatukset irti jääkiekosta ja tulla takaisin nälkäisenä. Jokainen pelaa paremmin, kun on kaukalossa todella innoissaan, Toews sanaili Chicago Sun Timesille.

Kaikki tämä kuulostaa Chicagon kannalta hyvältä. Tähtien tuike on syttynyt, eikä kevätaurinko sitä välttämättä himmennä.

Katso lisää