Skip to main content

Byfuglien luottaa Laineen tehokkuuteen

Puolustaja Dustin Byfuglien uskoo Patrik Laineen jatkavan pistetehtailuaan

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDINA, Minnesota -- Winnipeg Jetsin puolustajajärkäle Dustin Byfuglienin leveä hymy hyytyy hetkeksi, kun puheenaiheeksi otetaan viime kausi.

Jetsin voitto-tappiotilasto oli viime kaudella 40-35-7, ja joukkue jäi rannalle pudotuspeleistä jo toisena vuonna peräkkäin. Jets on päässyt playoffeihin vain kertaalleen (2015) sen jälkeen kun seura siirtyi Atlantasta Winnipegiin vuonna 2011. Tuolloinkin Anaheim Ducks pudotti Winnipegin jatkosta Läntisen konferenssin ensimmäisellä kierroksella suoraan neljässä ottelussa.

Mutta kun Byfuglienilta kysytään 19-vuotiaasta suomalaishyökkääjä Patrik Laineesta, hymy nousee takaisin puolustajan kasvoille. Calder Trophy -finalisti Laine oli viime kaudella Winnipegin maalikuningas 36 osumallaan. NHL-tulokkaiden pistepörssissä hän ylsi toiseksi tehtyään 73 ottelussa kaikkiaan 64 tehopistettä. Keltanokkien ykkönen oli Toronto Maple Leafsin sentteri Auston Matthews, joka teki pelaamissaan 82 ottelussa 40+29=69 pistettä. 

Byfuglien ei epäile hetkeäkään, etteikö Laine pystyisi latomaan vastaavia tehoja tulevalla kaudella. Puolustajan mielestä nuori suomalainen voi antaa Jetsille kipinän, joka sytyttää joukkueen ja vie sen playoffeihin.

- Tietenkin toivon, että hän pystyy auttamaan joukkuettamme samalla tavalla kuin viime kaudella. Odotan innolla ensi kautta, kun näin viime kaudella, mihin hän pystyy. Odotan, mitä hän tekee alkavalla kaudella. On jännittävää, kun joukkueessa on lahjakkaita nuoria, Byfuglien, 32, sanoi minnesotalaisten NHL-kiekkoilijoiden Da Beauty League -hyväntekeväisyysottelujen välillä maanantaina.

- Uskon, että Laine pelaa jälleen loistokauden, sillä hänen kaltaisensa nuoret paiskivat hurjasti töitä ollakseen parempia kuin edellisellä kaudella. Meillä on todella paljon lahjakkuutta hyökkäyspäässä, joten uskon menestykseemme, hän jatkoi.

Keskushyökkääjä Mark Scheifele, 24, oli viime kaudella Jetsin paras pistemies rohmuttuaan 79 otteluun 32+50=82 pistettä. Hyökkääjä Nikolaj Ehlers, 21, pelasi 82 ottelua ja kirjautti niissä 25+39=64 tehopistettä. Ehlers-Scheifele-Laine -ketju vauhditti Winnipegin hyökkäyksen lopulta liigan seitsemänneksi tehokkaimmaksi. Jets teki keskimäärin kolme maalia per ottelu. Jetsin kokonaismaalimäärä oli 246, mikä oli Läntisen konferenssin toiseksi paras heti Minnesota Wildin (263) jälkeen.

- Jokainen kausi aloitetaan puhtaalta pöydältä. Pitää vain paiskia kovasti töitä ja luoda oma onnensa. Kausi aloitetaan nollasta, ja sitten katsotaan, miten pitkälle päästään. Toivon mukaan pääsemme tulevalla kaudella paljon pidemmälle kuin muutamalla edellisellä, Byfuglien tuumaili.

Vaikka Jetsin hyökkäys onkin vahva, puolustuksen on petrattava otteitaan. Winnipegin kenttäpäätyyn tehtiin viime kaudella 255 osumaa, mikä oli neljänneksi eniten koko NHL:ssä. Taakse jäivät ainoastaan Colorado Avalanche (276), Dallas Stars (260) ja Arizona Coyotes (258).

Video: Laine tykittää Perreaultin syötöstä

Jetsin seurajohto teki kesällä siirtoja ongelman korjaamiseksi. Puolustaja Dmitri Kulikovin kanssa solmittiin kolmivuotinen 12,99 miljoonan dollarin sopimus (keskimäärin 4,333 miljoonaa vuodessa) 1. heinäkuuta. Jetsin leirissä toivotaan Kulikovin tuovan alakertaan kokemusta Byfuglienin ja Toby Enströmin ohella. Byfuglien saalisti viime kaudella 80 otteluun 13+39=52 pistettä ja Enström 60 otteluun 1+13=14.

Winnipegissä odotetaan, että nuoret puolustajat Jacob Trouba ja Josh Morrissey ottaisivat kehityksessään ison harppauksen eteenpäin. Trouballe kirjattiin viime kaudella 60 otteluun tehot 8+25=33, ja Morrissey pelasi 82 ottelua pistein 6+14=20.

Jets teki heinäkuun 1. päivänä sopimuksen myös maalivahti Steve Masonin kanssa. Diili on kaksivuotinen ja arvoltaan 8,2 miljoonaa dollaria (keskimäärin 4,1 miljoonaa vuodessa). Masonista on paljon apua Connor Hellebuyckille, joka urakoi viime kaudella 56 ottelua voitto-tappiotilastolla 26-19-4, päästettyjen maalien keskiarvolla 2,89 ja torjuntaprosentilla 90,7.

- Aina kun porukkaan tulee uusi kaveri, hänet toivotetaan tervetulleeksi ja luvataan, että paiskimme lujasti töitä myös hänen puolestaan. En tiedä, voiko viime kaudesta löytää mitään yksittäistä tekijää, mikä olisi mennyt vikaan. Kyse oli pikemminkin epätasaisuudesta. Pelasimme toisinaan hyviä pelejä, mutta tappioputket venyivät liian pitkiksi. Niin ei saisi käydä, Byfuglien totesi.

- Uusi kausi on alkamassa. On vaikea sanoa, mitä tapahtuu, mutta meidän ainoa suuntamme on eteenpäin. Emme päässeet viime kaudella pudotuspeleihin, joten otamme playoffit tavoitteeksemme heti harjoitusleirin alusta saakka, Byfuglien julisti.

Katso lisää