Skip to main content

Bettman yllättyi valinnasta Hall of Fameen

NHL:n komissaari Gary Bettman ei osannut odottaa pääsevänsä kunniagalleriaan

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

Kun NHL:n komissaari Gary Bettmanille soitettiin Hockey Hall of Famesta, hän luuli puhelun koskevan Willie O'Reen valintaa kunniagalleriaan. Kyse oli kuitenkin siitä, että Bettman itse valittiin tänä vuonna Hall of Fameen rakentajien osastolle.

Bettman tiesi, että Hall fo Famen valintakomitea kokoontui tiistaina. Hän toivoi kuulevansa hyviä uutisia O'Reestä, josta tuli NHL:n ensimmäinen tummaihoinen pelaaja 18. tammikuuta 1958 ja joka on työskennellyt viimeiset 20 vuotta NHL:n palveluksessa nuorten kehitystyön johtajana ja liigan moninaisuuden lähettiläänä.

- Odotin tietoa siitä, valittiinko hänet. Sitten näin, että minulle soitettiin Toronton suuntanumerosta. Toivoin, että puhelu koskisi O'Reen valintaa, Bettman kertoi.

 

[Lisää aiheesta: Hockey Hall of Fameen valittujen nimet julki]

 

Komissaari kuitenkin yllättyi, sillä Hall of Famen puheenjohtaja Lanny McDonald ja valintakomitean puheenjohtaja John Davidson kertoivat, että Bettman itse oli valittu kunniagalleriaan.

- En mieti asioita sillä tavalla. Tietenkin joku voi joskus kysyä päivällispöydässä, että olenko ajatellut pääseväni koskaan Hall of Fameen. Mutta tämä ajoitus löi minut ällikällä. He eivät kerro ehdokkaita etukäteen, eikä sinne voi toimittaa mitään hakemusta. Se vain tapahtuu, Bettman kertoi.

Komissaarin iloksi myös O'Ree valittiin Hall of Famen rakentajien osastolle. Bettmanin ja O'Reen sekä pelaajien osastolle päässeiden Martin Brodeurin, Jayna Heffordin, Martin St. Louisin ja Aleksander Jakushevin valintaa juhlistetaan Toronton Hockey Hall of Famessa 12. marraskuuta.

Bettman on pitänyt aiemminkin puheita Hall of Famen valintaseremoniassa, mutta hänen mukaansa seuraavasta kerrasta tulee erilainen.

- Tästä kerrasta tulee henkilökohtaisempi. Yleensä yritän pitää suhteellisen matalaa profiilia, mutta valinta on iso asia myös perheelleni, hän sanoi.

Vaikka Bettman valittiin kunniagalleriaan yli 25-vuotisen uransa saavutusten perusteella, 66-vuotias komissaari jakaa kiitosta "koko joukkueelle".

- En koskaan ota tällaisista asioista kunniaa pelkästään itselleni. Tärkeät ihmiset sekä kaukalossa että sen ulkopuolella, niin seura- kuin liigatasolla, ovat kaikki olleet osa tätä suurta joukkuetta ja auttaneet lajia kasvamaan. On hienoa, että työtämme arvostetaan. Otan tämän kunnianosoituksen vastaan nöyrin mielin, komissaari sanoi.

Bettman sanoi olevansa eniten ylpeä "lajin vahvasta asemasta ja kasvusta kaikilla tasoilla ja kaikkialla maailmassa".

Bettman aloitti NHL:n komissaarina 1. helmikuuta 1993. NHL-seurojen määrä on kasvanut hänen komissaarikaudellaan 24:stä 31:een. Liigan liikevaihto on puolestaan kiivennyt hänen aikanaan noin 400 miljoonasta dollarista yli neljään miljardiin dollariin. Bettmanin valtakaudella liiga siirtyi myös palkkakattojärjestelmään (2005), mikä vakautti seurojen taloustilannetta ja teki liigasta tasaisemman. Bettmanin aikana NHL on myös ottanut kalenteriinsa suureen suosioon nousseet ulkoilmaottelut.

Liigan yleisömäärä on noussut seitsemään miljoonaan katsojaan per kausi, ja ottelujen televisioinnin kautta tuleva tuotto ja näkyvyys on kasvanut NBC:n (Yhdysvallat) ja Sportsnetin (Kanada) kanssa solmittujen pitkien sopimusten ansiosta.

- Komissaari Bettman on vienyt NHL:ää vauhdilla eteenpäin viime vuosina. Aloitin työt hänen kanssaan vuonna 1993, ja olin ensimmäisiä hänen palkkaamiaan henkilöitä. Olen ylpeä siitä, että olen saanut työskennellä hänen alaisuudessaan. Ensimmäiset 15 vuotta hän joutui tavallaan vain sammuttamaan tulipaloja, sillä seurat olivat ongelmissa. Hän pysyi lujana ja piti laivan kurssissa, kehui pitkäaikainen NHL-seurapomo Brian Burke, jonka Bettman pestasi aikoinaan liigan jääkiekkotoiminnan johtajaksi.

- Nyt liigan tilanne on hyvä. Työehtosopimukset ovat kunnossa, samoin televisiointisopimukset. On ollut hienoa seurata, miten hän on tehnyt tämän kaiken, Burke jatkoi.

NHL on valloittanut maailmaa Bettmanin alaisuudessa. Runkosarjaotteluita on pelattu Euroopassa ja Japanissa sekä harjoitusotteluita Kiinassa. NHL-pelaajat ovat osallistuneet Bettmanin aikana neljiin talviolympialaisiin ja kolmeen World Cup -turnaukseen.

- Komissaarilla on ollut visio siitä, että jokaiselle joukkueelle pitää antaa mahdollisuus Stanley Cupin voittamiseen. Se on vahvistanut koko lajia. Hänen johtajuutensa ja rakkautensa tätä lajia kohtaan on ilmiselvää. Jääkiekosta on tullut vuosi vuodelta viihdyttävämpää hänen ansiostaan, totesi kiekkolegenda Wayne Gretzky.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Bettman siirtyi NHL:n palvelukseen koripalloliiga NBA:n johtoportaasta. Burke ei tiennyt Bettmanista entuudestaan juuri mitään ja suhtautui tähän epäilevästi, kunnes hän soitti NBA-joukkue Minnesota Timberwolvesin silloiselle presidentille Bob Steinille.

- Bob on hyvä ystäväni. Soitin hänelle ja sanoin, että liiga haluaisi keskustella Bettmanin kanssa. Kysyin, tunsiko Bob hänet. Bob sanoi, että meidän kannattaisi ehdottomasti pestata Bettman, jos se vain olisi mahdollista, sillä se mies oli kuulemma nero, Burke muisteli.

- Kun Gary esiteltiin minulle, häntä sanottiin neroksi. Ja sellainen hän todellakin on.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.